Forosophobie: peur des impôts et de l’IRS

Avec l’avènement de la saison des impôts aux États-Unis, je voulais écrire sur la peur existentielle évoquée par le reporting fiscal et l’Internal Revenue Service. L’aversion et la procrastination sont des réactions largement partagées et normales à notre rituel fiscal annuel. Mais certaines personnes sont tellement traumatisées par l’épreuve de préparation des déclarations de revenus et tellement terrifiées par l’IRS que leur état se manifeste comme pathologique. Et cette peur extrême et traumatique indique une phobie.

Fait intéressant, une revue de la littérature n’a révélé aucune étude examinée par des pairs portant sur la «phobie ou l’anxiété fiscale» ou «la phobie ou l’anxiété de la PID». De nombreux sites Web et articles dans les médias grand public abordent ces questions, bien sûr. Mais jusqu’à présent, il n’y a pas eu de nomenclature reconnue dans la littérature scientifique par «peur des impôts ou de l’IRS».

Le commentaire publié le plus crédible sur l’anxiété liée à la période fiscale provient de cabinets d’avocats et de comptables qui font face à des clients très craintifs et à leurs problèmes fiscaux.

Un cabinet d’avocats, par exemple, rapporte son expérience avec des clients anxieux comme suit:

Les personnes ayant la phobie de la PID ont tendance à se retrouver dans une situation qui, selon elles, est au-delà d’eux-mêmes ou au-delà de ce qu’elles peuvent gérer mentalement. Nous avons vu des gens refuser d’ouvrir les lettres de l’IRS craignant le pire. Nous avons vu des gens proches des attaques de panique lorsqu’ils discutent de leurs problèmes fiscaux. Nous avons vu des gens en larmes, des sentiments de stress et même des pensées de se faire du mal. Toutes ces choses que nous avons vues sont déchirantes.

Dès 1984, le Washington Post a publié un article, «Peur du dépôt», qui montre à quel point peu de choses ont changé en ce qui concerne la peur des impôts. Dans l’article, David Charney, un psychiatre, observe que «certaines personnes évitent de façon obsessionnelle toute situation qui symbolise l’achèvement, ce qui signifie qu’elles sont capables de faire face aux activités menant à une conclusion, mais pas à la finalisation. Par cela Charney signifie la poursuite impossible de la perfection comme une fin en soi, entraînant le déraillement des objectifs et des délais. Un exemple mentionné est un contribuable qui n’a jamais déposé parce qu’il ne pouvait pas calculer les frais de kilométrage jusqu’à un centime.

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Pour d’autres, la procrastination plutôt que le perfectionnisme est une fin en soi. La Washington Post L’article cite le cas d’une femme qui n’a pas déposé de dossier pendant plusieurs années alors que le gouvernement lui devait un remboursement année après année. La tâche est tellement intimidante et déprimante pour beaucoup qu’ils ne commencent jamais à travailler sur leurs déclarations de revenus, ou finissent par abandonner et ne parviennent pas à produire. La procrastination à elle seule n’est pas le signe d’une phobie, mais la peur peut conduire à une paralysie de l’action et donc à la procrastination. (En passant, ma citation préférée sur la procrastination est: «Le travail acharné finit par payer, mais la procrastination porte ses fruits maintenant.» Je ne sais pas qui l’a dit.)

Étant donné que l’inquiétude fiscale et l’aversion pour l’IRS sont des phénomènes généralement reconnus, et en outre, qu’il existe des preuves anecdotiques suffisantes pour établir qu’une telle peur produit des réactions phobiques chez certaines personnes, je soutiens qu’il existe une cause suffisante pour nommer la phobie. En conséquence, j’offre forosophobie comme le nom de la peur des impôts et de l’IRS. «Foros» est le mot grec pour «impôt» et «phobie» vient bien sûr du mot grec pour «peur».

Le perfectionnisme pathologique est un symptôme clé du trouble de la personnalité obsessionnelle-compulsive, bien qu’il ne soit pas exclusif à ce trouble ou à tout autre trouble. Les phobies peuvent apparaître et persister, par exemple, via le conditionnement. En fait, la peur excessive et irrationnelle de l’imperfection est une phobie à part entière, à savoir atélophobie. Imaginez maintenant quelqu’un en proie à une telle terreur, et pourtant confronté à l’obligation de déclarer et de payer des impôts. Des complications s’ensuivront, qu’elles soient d’ordre juridique, financier, psychologique ou (très probablement) une combinaison des deux.

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L’American Psychological Association reconnaît trois catégories générales de phobies:

  • Agoraphobie – peur pour sa sécurité dans les espaces ouverts, en quittant la maison, etc.
  • Phobies sociales – peur de l’humiliation ou du rejet en public
  • Phobies spécifiques – comme la peur des serpents, des hauteurs, des vols, etc.

La forosophobie serait considérée comme une phobie spécifique.

Encore une fois, «phobie» signifie une peur excessive, pas une peur raisonnable. Par exemple, si je vois une araignée veuve noire ramper sur mon bureau au moment où j’écris ceci, ma réaction raisonnable (après ma première réaction surprise) pourrait être d’enlever une chaussure et de l’envoyer à cette grande toile d’araignée dans le ciel. Cependant, si une mère aperçoit une araignée dans sa voiture en conduisant et abandonne le véhicule en marche avec son enfant à l’intérieur, après quoi une collision s’ensuit, on peut soupçonner une arachnophobie. Il est donc évident que les phobies peuvent évoquer des crises de panique, une paralysie de l’action, une hyperventilation et d’autres symptômes physiques.

Comme l’a astucieusement observé Benjamin Franklin, «rien n’est certain que la mort et les impôts». Une peur extrême de la mort (comme s’il y en avait une autre) thanatophobie. Et forosophobie est le nouveau nom de l’anxiété fiscale. Mais que se passe-t-il si l’on a une peur pathologique à la fois de la mort et des impôts? Pour cette éventualité, je propose généreusement de nommer encore une autre phobie: thanatoforosophobie.

“Il est sorti un décret de César Auguste que tout le monde devrait être taxé.” – Luc 2: 1

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