Guêpes: l’étonnante diversité d’un insecte incompris

Egor Kamelev, Pexels Téléchargement gratuit.

Source: Egor Kamelev, téléchargement gratuit de Pexels.

L’année dernière, j’ai publié un essai intitulé Some Truths About the Fascinating Lives of Wasps publié dans Nouveau scientifique par Richard Jones appelé “Pas si Waspish”, avec le sous-titre “Ils sont l’un des animaux les moins aimés, mais les guêpes méritent notre affection. Il est temps de changer de marque.” La version en ligne s’intitule “Les guêpes peuvent nous être aussi bénéfiques que les abeilles. Pourrions-nous apprendre à les aimer?” avec le sous-titre “Nous aimons détester les guêpes, mais elles pollinisent les fleurs, tuent les parasites et leur venin pourrait même nous aider à traiter le cancer.”1

J’ai beaucoup appris sur les guêpes grâce à l’essai de Jones et les références qu’il fournit, et je voulais en savoir plus sur ces insectes incompris. Alors, j’ai eu le plaisir de lire un livre intitulé Guêpes: l’étonnante diversité d’un insecte incompris par Eric R. Eaton, écrivain, éditeur et consultant qui a travaillé comme entomologiste pour de nombreuses institutions.2 Voici ce qu’il avait à dire à propos de son livre très instructif et magnifiquement illustré sur ces insectes divers et fascinants.

Pourquoi avez-vous écrit Wasps?

J’ai écrit guêpes car ces insectes souffrent d’une terrible réputation qu’ils ne méritent pas. Nous sommes conditionnés à la peur et à la haine des guêpes par l’industrie de la lutte antiparasitaire, les mèmes des médias sociaux, la famille et les amis. Les médias assimilent toutes les guêpes à des frelons, des gilets jaunes et d’autres guêpes sociales, alors qu’en fait, c’est une infime fraction de la diversité des guêpes. Toutes les espèces de guêpes ne piquent pas, et parmi celles qui le font, seules les femelles ont des piqûres. La plupart des guêpes sont de petits insectes sans piqûre qui sont des parasitoïdes d’autres insectes. Autrement dit, à leur stade larvaire, les guêpes sont des parasites qui finissent par tuer leurs hôtes. De nombreuses espèces de guêpes sont des pollinisateurs comme les abeilles. Les guêpes nourrissent d’autres animaux sauvages. La recherche sur les guêpes a un impact sur des domaines aussi divers que le biomimétisme, l’écologie chimique, la sociobiologie et la médecine. Les guêpes ont inspiré des améliorations dans la fabrication du papier et nous ont donné des super-héros. Ils sont élevés en captivité pour être libérés dans les cultures pour lutter contre les ravageurs. Rares sont les autres organismes non affectés par une guêpe.

Quel est le lien entre votre livre et votre parcours et vos centres d’intérêt généraux?

J’ai une affinité pour les insectes et autres parias du règne animal depuis que je suis à l’école primaire. Je me sentais comme un étranger parmi mes pairs, et même si je ne pouvais pas me défendre facilement, je pouvais rechercher des «bugs» et convaincre les autres qu’ils étaient cool. J’ai peut-être d’abord été attirée par les guêpes parce que personne ne pouvait m’accuser d’être une poule mouillée pour avoir attrapé quelque chose qui pouvait riposter, mais plus j’en apprenais sur leur diversité et leur comportement, plus je devenais intrigué. Cette curiosité, cette fascination et ce respect se sont poursuivis jusqu’à ce jour, et je reste obligé de communiquer au grand public les connaissances que j’apprends.

Quel est votre public cible?

guêpes s’adresse carrément aux non-experts, y compris ceux qui peuvent souffrir de spheksophobie, la peur clinique des guêpes. La connaissance est le pouvoir, et si le livre transmet quelque chose, j’espère qu’il communique à quel point la plupart des guêpes sont neutres par rapport aux gens, sinon carrément bénéfiques pour notre vie quotidienne. Quiconque s’intéresse à la nature en général trouvera le livre attrayant, engageant et éclairant. Les termes scientifiques sont définis dans le texte et la prose est complétée par des images à couper le souffle.

Quels sont certains des sujets qui sont intégrés dans votre livre et quels sont vos principaux messages?

Les thèmes dominants du livre sont les guêpes dans les contextes plus vastes des écosystèmes naturels, de l’entreprise humaine et de la culture, et de la coexistence avec les habitants des zones urbaines, suburbaines et rurales. Tout au long du livre, il y a des profils de différentes espèces de guêpes et des projecteurs sur des comportements uniques ou des relations avec d’autres organismes. Le livre présente des guêpes de tous les coins du monde et se termine par un album de famille de guêpes résumant certaines familles de guêpes. Ce n’est pas un guide de terrain, mais une introduction générale aux guêpes.

A lire aussi  Ce que nous savons de la radicalisation

En quoi votre livre diffère-t-il des autres qui traitent de certains des mêmes sujets généraux?

Il existe peu d’ouvrages populaires sur les guêpes qui offrent une perspective positive. Moins de guêpes définissent encore correctement les espèces solitaires. La plupart des meilleures œuvres datent de plusieurs décennies, comme Ferme de guêpes par feu Howard E. Evans. Evans était un conteur magistral, relatant ses observations de guêpes avec suspense, empreintes d’humour et d’empathie. Plus récemment, Eric Grissell’s Abeilles, guêpes et fourmis: le rôle indispensable des hyménoptères dans les jardins, traite spécifiquement des relations des guêpes et de leurs parents avec les écosystèmes d’arrière-cour. C’est un honneur pour les éditeurs prêts à risquer d’imprimer des livres sur des insectes autres que les papillons, mais l’impact de la littérature sur la transformation de l’opinion publique et l’amélioration de la compréhension peut être profond.

Quels sont certains de vos projets actuels?

Un bon auteur ne divulgue jamais son prochain projet, ne serait-ce que parce que la décision finale ne leur appartient jamais. Ce qui voit le jour dépend souvent de l’opinion de l’agent ou de l’éditeur, ou est déterminé par les caprices du marché, ou les trois. Je suis d’abord un écrivain, tout le reste un second lointain, mais mon cœur sera toujours de restaurer des relations saines entre l’humanité et la nature. La curiosité, le respect et le sacrifice sont au cœur de tout ce que j’écris.

Y a-t-il autre chose que vous aimeriez dire aux lecteurs?

Les insectes sont aussi des animaux sauvages! Les «ravageurs» occupent notre psychisme collectif comme des créatures essentiellement mythiques que nous avons créées grâce à des entreprises incompatibles avec les écosystèmes naturels, par l’introduction d’espèces sur des terres étrangères dépourvues de prédateurs naturels et par l’intolérance. Le risque, la responsabilité et la peur peuvent régir nos politiques et pratiques, ou nous pouvons adopter de nouveaux paysages, installer de nouvelles traditions et renoncer à la richesse et au statut de nos principes directeurs. Le choix n’est pas la prospérité ou l’austérité, mais l’équilibre et moins de stress psychologique.

A lire aussi  L'éloignement familial, COVID-19 et les vacances, oh mon dieu !