Guérir le moi de la politique du ressentiment

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«Ne vous battez jamais avec un cochon. Vous allez vous salir tous les deux et le cochon aime ça.

– George Bernard Shaw

Les paroles de Shaw devraient résonner douloureusement avec tous les Américains, quelle que soit leur affiliation politique. Pendant près d’une demi-décennie de guerre civile culturelle, nous avons tous vécu la même expérience misérable. Personne n’a demandé cela; personne n’a obtenu ce qu’il voulait ou ce dont il avait besoin. Et il est fort probable que chacun de nous, au moins une fois, ait parlé ou agi par pure méchanceté envers nos compatriotes et enduré leur cruauté en nature.

Aucun être humain ne peut prospérer dans un environnement aussi toxique. Vous tombez malade; vous propagez cette maladie; vous vous affligez. Vous êtes rendu complice d’un état de violence psychique. Il pénètre en vous.

La profondeur de ces blessures, l’universalité de l’expérience peuvent être partiellement attribuées à la remarquable intelligence émotionnelle de l’animal humain. L’un des outils les plus puissants de cette intelligence unique est son pouvoir d’empathie imaginative. Dans Des trucs comme des rêves: la psychologie de la fiction, Keith Oatley écrit que «la mise en miroir empathique des émotions suggère une perspective sur la perception des expériences émotionnelles des autres non pas comme des états que l’on voit simplement là-bas dans le monde, comme on pourrait voir un arbre ou un lampadaire, mais comme des moyens empathiques de s’accorder. aux autres… C’est au cœur de la vie sociale. Il s’agit normalement d’une capacité adaptative, voire saine. L’empathie est une grande partie de ce qui nous rend humains.

Mais la connexion empathique peut rendre les interactions sociales hyperréales, encore plus vives et valables que nos expériences personnelles réelles – au point qu’elles modifient inconsciemment notre sens de la réalité.

Daniel Kelly écrit que l’empathie peut être «non seulement automatique mais aussi inconsciente, et ainsi, on peut être« infecté »par les émotions d’autrui sans le savoir. Lorsque ce type de “ contagion émotionnelle ” se produit (Hatfield et al.1994), une personne peut entrer dans un état émotionnel du même type que la personne avec laquelle elle interagit, même si l’infecteur n’est pas conscient exprimant cette émotion, et la personne infectée ne sait pas qu’elle a détecté l’expression avec empathie et en est venue à partager l’émotion »(Beurk! La nature et la signification morale du dégoût).

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Passez suffisamment de temps à interagir avec une autre personne, alliée ou ennemie, et elle vous met dans la tête. Le discours façonne notre pensée. Je suis sûr que beaucoup d’entre vous ont fait l’expérience horrible de la réalisation que, après une plongée particulièrement profonde sur les réseaux sociaux, vous avez en fait commencé à penser dans Tweets: Phrases incomplètes. VERROUILLAGE DES MAJUSCULES! Et des mots à la mode qui sont capitalisés aléatoirement sans raison apparente [1/1]

Et lorsque les émotions impliquées dans l’empathie sociale sont laides, l’expérience interne l’est aussi. Le dégoût nous fait nous sentir à la fois dégoûtés et dégoûtants. La haine nous rend haineux et dignes de haine.

Ou considérez le mépris, un état affectif complexe dans lequel Gershen Kaufman La psychologie de la honte définit comme «un mélange de dissmell et de colère, est le communicateur et est également vécu comme un rejet. En éloignant le soi de tout ce qui suscite ce mépris, il élève également le soi au-dessus des autres. L’objet du mépris, que ce soit soi-même ou autre, est jugé offensant, quelque chose à répudier. Le mépris ajoute une colère punitive à la distanciation. ” Et pourtant, l’expérience d’une émotion aussi négative n’est pas entièrement désagréable. En réalité, “[c]la tentation peut être une émotion assez agréable »(Paul Ekman, Émotions révélées).

Regarder de haut un ennemi vaincu et dégradé, en particulier un rival idéologique, est dangereux. La victoire totale est bien plus qu’une affirmation de notre supériorité; il donne l’illusion de quelque chose comme l’omnipotence.

Ainsi l’expérience du mépris – d’orienter et de définir le soi en fonction de sa supériorité sur un adversaire perçu – se rapporte également à la pathologie du narcissisme et aux dommages infligés par les blessures narcissiques. Dans The Atlantic Monthly, Olga Khazan observe que «la rivalité narcissique, ou le désir de dominer les autres» s’est avérée être mutuellement exclusive avec l’estime de soi intrinsèque: «ceux qui souffrent de narcissisme voient le monde comme un jeu à somme nulle. Une seule personne peut être la meilleure, pensent-ils, et ce doit être elle »(« The Self-Confidence Tipping Point »).

Ainsi, chaque fois que notre estime de soi est menacée, ou même lorsque l’on nous refuse simplement un moment attendu de supériorité méprisante, l’impulsion narcissique est de s’en prendre à nos ennemis perçus. Michael Kernis et coll. observent que pour «les individus avec une haute estime de soi fragile, un sentiment de valeur positif dépend souvent de l’appariement à un critère représentant ce que signifie être digne… Pour éviter de telles baisses, les individus avec une haute estime de soi fragile réagissent souvent de manière excessive aux menaces perçues à leur l’estime de soi en se mettant en colère et en critiquant ou en attaquant la source de la menace »(« Secure versus Fragile High Self-Esteem »).

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Le mépris, le narcissisme et la fragilité sont les fondements de ce que Friedrich Nietzsche a appelé une politique de ressentiment. Nietzsche croyait que le ressentiment est éprouvé par «des créatures qui, privées comme elles le sont du débouché approprié pour l’action, sont obligées de trouver leur compensation dans une vengeance imaginaire». Le ressentiment est une idéologie construite, non pas sur les valeurs positives ou affirmatives de soi, mais sur l’opposition aux valeurs d’un adversaire perçu. «Chaque malade, en fait, cherche instinctivement la cause de sa souffrance… un acteur sensible et responsable… quelque chose de vivant, sur lequel, en fait ou en effigie, il peut sous n’importe quel prétexte évacuer ses émotions. Car l’évacuation des émotions est la plus grande tentative de soulagement du malade, c’est-à-dire la stupéfaction, son stupéfiant mécaniquement désiré contre la douleur de toute nature »(La généalogie de la morale).

Une culture où le discours est défini par une dynamique de pouvoir rigide et des résultats binaires, où l’imagination empathique génère une boucle de rétroaction de haine personnelle et de haine envers les personnes que vous détestez – le préjudice psychologique, à la fois collectivement et pour l’individu, est incalculable. Le monde entier est défini par les gens que vous détestez – le désaccord idéologique devient un bras de fer brutal, un concours à somme nulle qui valide totalement l’idéologie du gagnant et anéantit le perdant.

Le mépris éprouvé dans la victoire est stimulant, enivrant, mais cela signifie que les conséquences sont encore plus dévastatrices lorsque les rôles sont inévitablement inversés. Lorsque vous gagnez, vous riez du perdant. Lorsque vous perdez, vous vous sentez encore plus bas que les gens dont vous riiez.

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Nous avons passé quatre ans dans ce bras de fer. Nous avons tous goûté la boue.

Les Américains ont passé près d’une demi-décennie à perfectionner les armes et l’armure nécessaires à la guerre psychologique; ces épées ne seront pas facilement transformées en socs de charrue.

Si le processus de dissociation d’une telle dégradation était rapide et simple, vous l’auriez déjà fait. Le soi est un système complexe qui, lentement, progressivement, intègre de nouvelles ressources et se reconstruit autour des structures endommagées; de nouvelles habitudes qui deviennent comme par magie une seconde nature, des moments apparemment inexplicables de perspicacité et de catharsis, sont en réalité le produit de mois de travail acharné dans le subconscient. Je doute sérieusement que tout ce que j’écris ici accélérera significativement ce processus, pour n’importe qui. Tout ce que je peux faire, c’est espérer que, pour quelques-uns d’entre vous, cela pourrait aider à atténuer certains de ces changements progressifs.

Vous êtes toujours une personne précieuse et valable. Vous êtes meilleur que vos pires impulsions. Vous êtes plus intelligent que vos arguments les moins intelligents. Vous êtes plus gentil que votre capacité de cruauté et la cruauté que vous observez chez les autres. Mais vous pouvez être un meilleur Américain en vous engageant, dès maintenant, pour une Amérique meilleure et plus saine. Et si vous pouvez accomplir cela, alors en ce qui me concerne, vous méritez l’absolution totale de toute la honte, le dépit et la déshumanisation constante des quatre dernières années.

C’est ce que je n’arrête pas de me rappeler, au moins. Je ne l’ai toujours pas totalement intériorisé; J’ai encore beaucoup de ces moments trop familiers d’indignation, d’angoisse, de futilité. Mais lorsque ces moments se produisent, je fais de mon mieux pour respirer, puis j’essaye de me réorienter vers le processus de récupération. Les processus de restauration de soi et de construction d’un monde meilleur pour tous sont inextricablement liés. Nous le devons tous à nous-mêmes et les uns aux autres.

Droits d’auteur, Fletcher Wortmann, 2021