GUNDA: Un nouveau film sur la sensibilité animale recalibre la moralité

« Gunda est une perspective fascinante sur la sensibilité au sein des espèces animales, normalement – et peut-être délibérément – cachée à notre vue. Démonstrations de fierté et de révérence, d’amusement et de bonheur chez un jeune cochon curieux; sa panique, son désespoir et sa défaite totale face à une cruelle la tromperie, sont des validations de la façon dont toutes les espèces réagissent et font face aux événements de nos vies respectives. Victor Kossakovsky a conçu une méditation viscérale sur l’existence qui transcende les barrières normales qui séparent les espèces. C’est un film d’une profonde importance et de l’art.  » —Joaquin Phoenix, producteur exécutif1

J’ai récemment regardé un film étonnant appelé GUNDA qui m’a littéralement ému partout. J’ai étudié les émotions animales pendant des décennies et je pensais avoir vu à peu près tout ce qu’il y avait à voir, cependant, GUNDA a rouvert diverses portes sur la vie émotionnelle des êtres non humains et j’ai fini par regarder encore et encore. Le bref résumé de Joaquin Phoenix dit tout. La bande-annonce et plus de détails peuvent être vus ici.

Pour résumer brièvement, dans son dernier ouvrage GUNDA, «le maître cinéaste Viktor Kossakovsky nous rappelle que nous partageons notre planète avec des milliards d’autres animaux.2 À travers des rencontres avec une mère truie (la Gunda éponyme), deux vaches ingénieuses et un poulet à une patte voleur de scène, Kossakovsky recalibre de manière émouvante notre univers moral, nous rappelant la valeur inhérente de la vie et le mystère de toute conscience animale, y compris le nôtre. »Voici ce qu’il avait à dire sur son dernier chef-d’œuvre.3

En grandissant, j’étais vraiment un enfant de la ville, mais à l’âge de quatre ans, j’ai passé quelques mois dans un village à la campagne, où j’ai rencontré ma meilleure amie Vasya. Il était beaucoup plus jeune que moi – à peine âgé de quelques semaines lorsque nous nous sommes rencontrés – mais avec le temps, il est devenu mon ami le plus cher et les moments que nous avons passés ensemble font partie des souvenirs les plus précieux de mon enfance. Un jour, alors que nous étions encore jeunes, Vasya a été tuée et servie de côtelettes de porc pour un dîner de réveillon du Nouvel An. J’étais dévasté et suis immédiatement devenu (probablement) le premier enfant végétarien en Union soviétique.

  NEON, avec permission.

Poulet à une patte.

Source: NEON, avec permission.

En conséquence, depuis que je suis cinéaste, j’ai toujours voulu faire un film sur les créatures avec lesquelles nous partageons la terre, un film sur les animaux en tant qu’êtres vivants, sentant des êtres à part entière. Je voulais faire un film sans les fréquenter ni les humaniser, sans aucune sentimentalité, et sans propagande vegan. Cependant, comme le film que j’avais en tête ne parle pas de dauphins, d’éléphants, de pandas ou d’autres animaux mignons que nous aimons aimer, il était impossible de le financer. J’ai essayé pendant près de trois décennies jusqu’à ce que je rencontre enfin la productrice norvégienne Anita Rehoff Larsen de Sant & Usant qui a pris le risque de réussir.

Nous avons eu une chance incroyable de rencontrer Gunda dans la campagne norvégienne le tout premier jour de notre voyage de recherche. Gunda est à l’écran pendant plus de la moitié de la durée du film final et est un personnage extraordinairement puissant – vous n’avez pas besoin d’un interprète pour comprendre ses émotions et ses expériences. En tant que tel, j’ai décidé de faire ce film sans légendes, voix off ou musique, il vous suffit de le regarder et de vous permettre de ressentir.

Pour moi, l’essence du cinéma est de montrer, pas de dire. Je ne fais pas de films si je veux dire à un public quelque chose qui ne m’intéresse pas de prescrire une opinion. Je fais des films s’il y a quelque chose que je veux que les gens voient et pour leur permettre de trouver leur propre conclusion. Le cinéma documentaire est un excellent outil pour montrer les réalités du monde, pour montrer des choses que nous ne voyons pas par nous-mêmes, que nous ne voulons pas voir, ou que nous avons collectivement convenu de ne pas voir, et donc nous nous permettons à ne pas penser. Avec GUNDA, je veux que les gens voient ces animaux comme des êtres sensibles et les encouragent à réfléchir à la possibilité de leur conscience et de leur identité. Avec cela, je sens que GUNDA est le film le plus personnel et le plus important que j’ai réalisé en tant que cinéaste et en tant qu’être humain.

Mon idée est très simple: en tant qu’humains, nous sommes prêts à changer nos attitudes envers nos semblables. C’est peut-être une perspective très optimiste, mais au moins il y a quelques indices pour expliquer pourquoi cela pourrait être possible. Quand j’ai écrit le scénario, je n’avais pas encore lu «21 leçons pour le 21e siècle», le livre de Yuval Harari. Après l’avoir lu, cependant, j’ai trouvé certaines de ses thèses très proches de ce que j’essayais d’exprimer.

Les attitudes humaines changent avec le temps et j’aimerais penser que nous pouvons apprendre certaines choses de nos expériences. Pendant quelques centaines d’années, il était important d’établir le respect de la valeur de la vie humaine. Il a fallu des siècles pour même reconnaître que tous les êtres humains méritent les mêmes droits. Peut-être pouvons-nous maintenant passer à l’étape suivante et admettre que chaque créature vivante a des droits similaires. Cochons, papillons, éléphants – tous ont les mêmes droits de vivre sur cette planète. Nous ne devons pas toujours nous mettre au centre. On peut faire mieux que ça. Nous ne sommes pas totalement affreux. Nous sommes finalement arrivés à la conclusion que l’esclavage était injuste, nous avons commencé à respecter les droits des femmes, des personnes de sexes différents, et pour moi, c’est un signe que nous améliorons notre compréhension du monde.

L’ensemble de notre traitement des animaux est basé sur une idée fausse. Dans certains pays, il existe des lois déclarant catégoriquement que les animaux ne souffrent pas – c’est inscrit dans le tissu même de la loi.4 Ceci est absurde. Tous ceux qui sont en contact régulier avec les animaux savent qu’ils ressentent, qu’ils ont des émotions, qu’ils sont conscients. Nous savons que c’est la vérité, mais nous avons tacitement accepté de ne pas tenir compte de nos connaissances empiriques. Au lieu de cela, nous leur refusons leur vie naturelle.

Pour moi, GUNDA a un message très simple: nous pouvons faire mieux. Je veux aider les gens à faire le premier pas pour éliminer l’acte de tuer de leur vie. En 1900, Léon Tolstoï écrivait dans son essai «Le premier pas: un essai sur la morale de l’alimentation» que nous ne changerons pas fondamentalement nos vies à moins que nous arrêtions de tuer. Le fait que les êtres humains s’entre-tuent n’est pas tant la conséquence d’idéologies différentes que quelque chose de bien plus atavique. Nous ne devons pas simplement accepter de ne pas nous entretuer. Nous devons comprendre que c’est le fait de se suicider, peu importe qui nous tuons, qui est terrible. Une fois que nous comprendrons cela, la guerre disparaîtra. Tolstoï a écrit cela il y a 120 ans, et ce serait maintenant le bon moment pour prendre cela à cœur.

Les films qui montrent l’abattage d’animaux et expliquent tous ses détails sanglants ne fonctionnent pas non plus. C’est de la propagande et les gens la bloquent. Alors, j’ai pensé, voyons ce que la caméra peut faire seule. La décision de tourner en noir et blanc a été prise pour une raison similaire. D’une part, cela me ramène aux origines du cinéma, à la naissance du cinéma. De plus, selon les circonstances, la couleur peut être accablante. Si vous voyez du sang en couleur, c’est trop naturaliste et votre attention s’égare. Souvent, les couleurs luxuriantes nous amèneront à nous concentrer sur différentes choses, comme l’arrière-plan. Je ne voulais pas montrer de jolis porcelets roses – et croyez-moi, ils sont vraiment très mignons. Je ne voulais pas séduire le spectateur de cette manière. J’ai eu l’impression que le noir et blanc nous obligeait à nous concentrer sur leur âme plutôt que sur leur apparence.