Haies | La psychologie aujourd’hui

Irene est une femme d’affaires dans la trentaine qui doit réussir l’examen de CPA – après l’avoir ratée deux fois. Depuis plusieurs années, la poursuite l’a consumée, voire définie. Elle ne parle pas grand-chose d’autre quand nous nous rencontrons et s’en inquiète le reste du temps. «Je sais que je sonne comme un disque rayé», m’a-t-elle dit, «mais j’en ai envie. Rond et rond dans le même sillon stupide. En l’écoutant et en lui assurant qu’elle a l’énergie et le courage de réussir cet examen, je commence à penser qu’elle est peut-être son plus grand obstacle, même plus grand que l’examen qui apparaît plus grand et plus menaçant alors qu’elle maintient le rythme de l’inquiétude, la consternation et l’imagination du film B d’une catastrophe totale.

Irène n’est pas stupide. En fait, elle est intelligente. Mais malgré une formation dans les start-ups de l’industrie technologique, elle est faible dans les compétences mathématiques que les CPA sont censés posséder: statistiques, calcul intermédiaire, modélisation mathématique. «J’ai en quelque sorte obtenu un diplôme en comptabilité en me débarrassant des choses difficiles, et maintenant je paie pour cela», dit-elle. «Quand je suis sorti, j’ai élaboré des business plans. Je me suis concentré sur la collecte de fonds, sans les compter et sur les projections à long terme. » Ce que j’ai entendu dans cette complainte, c’est qu’elle n’aime pas les mathématiques mais qu’elle veut maintenant faire une carrière dans laquelle les mathématiques sont fondamentales. Comment cela pourrait-il être? Apparemment, comme cela arrive souvent, elle a changé d’emploi assez souvent pour que son manque de compétences ne la rattrape jamais. . . jusqu’à ce qu’il le fasse. Son employeur actuel l’aime bien, mais s’attend à ce qu’elle fonctionne avec la flexibilité et la compétence d’autres employés aux antécédents similaires. Il n’y a pas longtemps, le stress est devenu insupportable. Elle a demandé une réaffectation, mais la direction a vu cela comme une ruse de sa part pour ne pas faire le travail et réussir l’examen, alors ils ont refusé.

Donc, Irene est dans une situation difficile. Elle n’a pas beaucoup économisé – principalement parce qu’elle a troqué le plaisir de travailler dans des start-up contre un revenu solide – et sa famille n’est pas en mesure de la soutenir. Si elle avait ses druthers, elle veut vraiment être seule mais, ironiquement, se sent enfermée par une formation en comptabilité dans une carrière pour laquelle elle n’est pas bien qualifiée.

Lors de sa dernière conversation avec les RH, ils ont dit que si elle ne réussissait pas dans les douze prochains mois, son salaire serait gelé et, après un nouvel examen, elle pourrait perdre son emploi. «En fait,» dit-elle, «ils m’ont fait des allocations. Mais ils doivent tenir compte du sentiment des autres personnes de l’entreprise qui pensent que j’obtiens un laissez-passer. Elle m’a dit que dans son service immédiat, les gens qui étaient amicaux posaient maintenant de petites questions sournoises comme “Hé, tu sembles stressé – est-ce que tu étudies trop dur?” Elle est terrifiée à l’idée de faire la moindre erreur et dit que, même si elle appréciait la camaraderie au travail, elle a maintenant tendance à rester dans son box. «Qu’il suffise de dire que je ne suis pas content. Chaque jour comporte des éléments de terreur. »

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Selon Irene, la dernière fois qu’elle a passé l’examen, la panique et l’anxiété de performance l’ont gênée. Je ne doute pas qu’il y ait une composante psychologique à ses symptômes. On pourrait en parler pendant des semaines et peut-être faire des progrès. Mais pour l’aider à résoudre ce problème en attendant, après avoir discuté des risques et des avantages avec elle, j’ai prescrit une petite dose de propranolol, un bêta-bloquant, qui court-circuiterait la réponse d’anxiété physiologique et, espérons-le, augmenterait ses performances.

Plus précisément, cependant, nous avons discuté des stratégies pour étudier, y compris réserver plus de temps, suivre un cours de révision, en nous concentrant sur les domaines où elle était faible. En fait, je pensais qu’elle avait besoin de cours, peut-être dans un collège communautaire local où elle pourrait apprendre les mathématiques qu’elle n’a jamais faites. Cette suggestion ne m’a pas rendu populaire. «Cela semble revenir à la case départ», dit-elle. «Je suis trop vieux pour bourrer.» Mais, comme je l’ai indiqué, arriver là où nous devons être est rarement linéaire. C’est souvent détourné – même si c’est toujours mieux que de tourner en rond sans signification, comme Irene a l’impression de le faire déjà. Vous prenez l’engagement et vous allez là où cela vous mène.

J’appelle ces déficits d’apprentissage des «points blancs» pour les distinguer des angles morts d’une compréhension psychologique (déficiente). Parfois, dans notre travail clinique, nous nous concentrerons sur des conflits auxquels nos patients sont aveugles sans faire face aux réalités pratiques et fondées sur les connaissances de la situation. Ces derniers, les points blancs, peuvent être traités par des mesures pratiques qui ne nécessitent pas de travail intrapsychique profond. Cependant, ils nécessitent un travail qui nous enlève du temps que nous aimerions consacrer à d’autres activités. J’ai exhorté Irène à considérer ce type de travail comme une forme de gratification différée. «Si votre objectif est de mettre en marche votre vie professionnelle, vous n’aurez qu’à prendre du temps pour le reste de votre vie.» Le problème était qu’elle avait fait des efforts sans enthousiasme pour réussir, suivis d’excuses semi-justifiables. Elle ne s’est jamais ressaisie, n’a jamais fait l’effort et a gardé la tête baissée jusqu’à son décès. À présent, c’était devenu un modèle, presque une habitude difficile à rompre et, en fait, difficile à voir. Pour certaines personnes, ce que je lui demandais de faire n’a peut-être pas semblé hors de l’ordinaire; à Irène, il semblait que je lui avais demandé de changer de vie. «Si vous ne vous considérez pas différemment et que vous en acceptez les conséquences, vous ne passerez pas. C’est un choix existentiel.

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Mais même ce défi, aussi difficile que cela puisse paraître, a été compliqué par encore plus de défis.

Autrement dit, Irene a beaucoup de dissonance cognitive à propos de la réussite de l’examen. Elle y voyait un cheminement de carrière vers des chiffres croquants, ce qu’elle ne voulait finalement pas faire. Donc, une autre partie de notre travail consistait à séparer sa réussite à l’examen de la boîte professionnelle dans laquelle elle pensait que cela la conduirait. Je pensais que c’était dans son intérêt de réussir parce qu’elle aurait alors plus de liberté pour choisir dans quel sens était mieux pour elle de continuer. Mais elle n’était pas tout à fait prête à accepter cette idée. «Vous semblez tellement corporatif», dit-elle. «Cela me donnerait plus de liberté pour être comptable, pour gagner plus d’argent – mais peut-être que je ne veux pas être comptable.

Elle a exprimé le dilemme classique de quelqu’un qui n’aime pas ce qu’il fait dans la vie; doit encore le faire pour survivre; mais veut se rebeller contre ce qui semble être leur destin. Ce n’est pas une position enviable, et j’ai sympathisé. Mais à un moment donné, nous devons reconnaître que la vie est réelle, que la vie est sérieuse et que nous devons payer notre propre chemin. «Peut-être que vous n’aimez pas la comptabilité, mais pour l’instant – du moins – c’est pour vous. Si vous parvenez à traverser cette période et à vous qualifier, vous pourrez peut-être recommencer à le faire d’une manière que vous préférez. » Le destin est toujours ouvert au compromis. J’ai suggéré que, peut-être, elle pourrait démarrer sa propre entreprise de consultation avec des start-ups décousues. Cela pourrait conduire à un poste dans certains conseils d’administration et, enfin, à un revenu réel. Pour sortir des sentiers battus, ai-je suggéré, vous deviez être dans une boîte pour vous en sortir.

Dans le cas d’Irène, rechercher le bonheur ne signifiait ni une capitulation totale face aux normes professionnelles ni une auto-réinvention totale au prix de beaucoup de douleur et d’incertitude. En fait, elle ne savait même pas ce qu’elle serait si elle n’était pas comptable. Au lieu de cela, arriver à un endroit habitable et durable – où elle avait un revenu mais pourrait encore être créative – impliquait de suivre les étapes professionnelles normales, puis de rechercher de nouvelles opportunités. Cela signifiait faire le travail, mais pas s’installer. Peut-être qu’elle ne se serait jamais sentie entièrement installée mais, au moins, elle ne se serait pas jetée à la dérive et n’aurait pas mis en péril son gagne-pain.

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Même lorsque nous acceptons où nous sommes, nous pouvons élaborer des plans de voyage. J’ai conseillé à Irène d’adopter cette attitude.

Mais elle avait encore des problèmes. Irene considérait que la réussite de l’examen la mettait en concurrence plus directe avec son père, qui était toujours actif en tant que CPA et dirigeait son propre cabinet de conseil fiscal. Elle s’imaginait que son succès pouvait signifier perdre son amour qui, pourtant, n’avait jamais été magnifique. J’ai suggéré que “Eh bien, comme il n’a pas été si aimant au départ, vous ne risquez pas de perdre beaucoup.” Mais ce que je voulais vraiment faire comprendre, c’est qu’en prenant des décisions professionnelles, nous ne pouvons pas laisser nos préoccupations pour les autres primer sur nos propres besoins. «Si l’obtention de ce titre vous semble juste – s’il s’agit de vous épargner de l’embarras, de l’inquiétude et peut-être de perdre votre emploi – c’est une raison suffisante pour y aller. Si le désir d’amour vient au prix de se faire du mal, alors quel genre d’amour désirons-nous? D’une certaine manière, Irene avait besoin de grandir et de reconnaître l’amour de soutien comme distinct de ce qui ne l’est pas. De plus, il était tout à fait possible que le père indifférent d’Irène ne se soucie pas du tout de sa position professionnelle, d’une manière ou d’une autre. Il aurait pu, en fait, être horrifié qu’elle projette sur lui une sorte de mesquinerie qui dépassait sa maigre capacité à exprimer.

La recherche du bonheur est une entreprise complexe. Parfois, cela exige que nous arrêtions d’être nos propres plus grands obstacles. Cela nous oblige à cesser de trouver des excuses à la lassitude sous chaque rocher (psychologique). En fin de compte, cela nécessite une conscience de soi.