Hommes, femmes et harcèlement sexuel

  Constantin Mironov 123RF

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Là où il y a des hommes et des femmes, il y aura du harcèlement sexuel. Après 35 ans de formation sur la prévention du harcèlement sexuel et comme témoin expert dans les affaires de harcèlement sexuel, je pense que c’est le cas, car peu de choses ont changé depuis.

Les gros titres récents concernant le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, semblent le confirmer. Selon le New York Times, Charlotte Bennett, une ancienne assistante du gouverneur de 25 ans, l’a accusé de l’avoir harcelée sexuellement l’année dernière. Elle a dit au Fois que M. Cuomo, 63 ans, lui avait posé des questions sur sa vie sexuelle et si elle avait déjà eu des relations sexuelles avec des hommes plus âgés. À une occasion, a déclaré Mme Bennett, elle était seule avec M. Cuomo dans son bureau du Capitole de l’État lorsqu’il lui a demandé si elle pensait que l’âge importait dans les relations amoureuses. Elle a interprété la remarque comme une ouverture à une relation sexuelle. “J’ai compris que le gouverneur voulait coucher avec moi et se sentait horriblement mal à l’aise et effrayé”, a déclaré Mme Bennett au Fois. Un autre ancien assistant a allégué que Cuomo l’avait embrassée sur les lèvres. Enfin, une troisième femme a rapporté qu’il avait mis ses mains sur ses joues lors d’une réception de mariage et lui a demandé s’il pouvait l’embrasser.

Bien que les chercheurs aient examiné de nombreux aspects différents du harcèlement sexuel, tels que la fréquence des accusations, les expériences de différents types de travailleurs et les stratégies de prévention prometteuses, il reste des questions sans réponse sur l’impact, la portée, les racines et la portée du harcèlement sexuel. En particulier, trop peu de recherches se sont concentrées sur les différences entre les sexes dans les accusations de harcèlement sexuel et sur la façon dont le sexe peut jouer un rôle dans les cas où les plaintes sont formulées et ciblées. Une meilleure compréhension des différentes expériences des femmes et des hommes et du rôle du genre dans la survenue du harcèlement sexuel peut aider à identifier des problèmes et des domaines spécifiques où des interventions ciblées sont les plus nécessaires.

Qu’est-ce que le harcèlement sexuel?

Les lignes directrices sur le harcèlement sexuel de l’Equal Employment Opportunity Commission (EEOC) des États-Unis définissent le harcèlement sexuel comme :

Les avances sexuelles importunes, les demandes de faveurs sexuelles et tout autre comportement verbal ou physique de nature sexuelle constituent du harcèlement sexuel lorsque ce comportement affecte explicitement ou implicitement l’emploi d’un individu, interfère de manière déraisonnable avec le rendement au travail d’un individu ou crée un comportement intimidant, hostile ou offensant. environnement de travail.

Les comportements importuns de nature sexuelle peuvent être verbaux (blagues, insinuations, commentaires suggestifs) ou non verbaux (toucher, reluquer, affiches, e-mails, regarder fixement des parties du corps, lorgner, siffler, frôler le corps d’autrui et comportements jusqu’à et y compris les agressions sexuelles ou le viol). Selon l’EEOC, les représailles contre quelqu’un pour avoir demandé de l’aide, déposé une plainte ou participé à une enquête enfreignent également la politique et la loi.

Idéalement, votre organisation promeut un environnement de travail sûr et sans harcèlement pour tous ses employés, hommes et femmes ; ses dirigeants sont bien conscients de leurs responsabilités légales et agissent comme des modèles pour maintenir un milieu de travail respectueux pour tous.

Pourquoi les politiques ne suffisent pas

Certaines personnes pensent qu’avoir une politique en place arrêtera les mauvais comportements. Comme en témoignent la presse, la réalité à la télévision et dans les cas déposés par l’EEOC, il y a toujours beaucoup de gens, principalement des hommes, qui continuent de tester les eaux du lieu de travail avec leurs remarques et comportements sexuels, malgré les politiques dans leurs organisations.

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La harcèle-t-il ou elle le harcèle ? Les femmes comme les hommes peuvent être des harceleurs sexuels ou des victimes de harcèlement. En 2020, 11 497 allégations de harcèlement sexuel ont été déposées auprès de l’EEOC. Bien qu’il existe quelques cas d’hommes harcelant d’autres hommes, de femmes harcelant d’autres femmes et de femmes harcelant des hommes, l’écrasante majorité des cas EEOC déposés concernent des hommes harcelant des femmes. Étant donné que la plupart des harceleurs sexuels sont des hommes et que la plupart des personnes harcelées sont des femmes, les efforts visant à minimiser le harcèlement sexuel ont tendance à se concentrer principalement sur cette dynamique.

Qui est le plus susceptible de harceler?

Les harceleurs sexuels sont de toutes les couleurs, tailles et formes. Ce serait formidable si nous pouvions dire que tous les harceleurs sexuels masculins mesuraient 6 pieds, caucasiens et musclés, avec des cheveux bruns ondulés et une moustache. Nous saurions alors à quoi faire attention. Mais nous ne pouvons pas. Nous connaissions un homme en fauteuil roulant qui avait l’habitude de se rouler derrière les femmes et de se caresser les fesses pour attirer leur attention.

Parce que le harcèlement sexuel est au cœur du pouvoir, une caractéristique que les harceleurs sexuels ont tendance à avoir en commun est le pouvoir. Soit ils ont un pouvoir assigné (votre patron, directeur, PDG) soit ils apercevoir qu’ils ont du pouvoir sur toi. Un exemple parfait est lorsqu’on a demandé au président Clinton pourquoi il avait harcelé sexuellement Monica Lewinsky ; il a répondu: “Parce que je le pouvais.”

La lutte contre le harcèlement sexuel nécessite une concentration intentionnelle et globale sur les expériences réelles de tous les travailleurs dans toutes les industries. Ce n’est qu’à travers une telle focalisation que les lieux de travail et les décideurs politiques peuvent identifier et cibler les différents facteurs tels que les déséquilibres de pouvoir systémiques, les stéréotypes de genre et les lacunes dans les protections sur le lieu de travail qui influencent quand et où le harcèlement sexuel se produit.

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Remarque : Tout le monde doit comprendre les lois qui peuvent les protéger sur le lieu de travail. Il s’agit notamment du titre VII du Civil Rights Act de 1964 qui définit la discrimination sexuelle; la loi sur la discrimination en matière de grossesse incluse dans le titre VII ; l’Equal Pay Act, qui exige un salaire égal pour essentiellement le même travail effectué par les hommes et les femmes dans une entreprise donnée ; le Lilly Ledbetter Fair Pay Act de 2009 qui examine les salaires injustes et le délai de dépôt d’une accusation de discrimination ; et les lignes directrices sur le harcèlement sexuel de l’Equal Employment Opportunity Commission (EEOC) des États-Unis. Reportez-vous au site Web www.eeoc.gov pour en savoir plus sur ces lois fédérales et autres (discrimination, harcèlement, représailles connexes et environnement de travail hostile basé sur la race, le sexe, l’âge, la religion, l’origine nationale, les handicaps, le statut d’ancien combattant et la couleur ) qui peuvent avoir un impact sur vous ou vos collègues. Vérifiez les lois de votre état pour des réglementations similaires qui protègent vos droits. Certaines lois étatiques empêchent également la discrimination fondée sur l’état matrimonial et l’orientation sexuelle.