Hystérésis COVID: il faut du temps pour se sentir à nouveau en sécurité

Vous avez attiré votre attention, hein? Est-ce que j’appelle un groupe politique – anti-vaxxers, anti-maskers – hystérique? Quelle accusation grossière pour un psychiatre, sans parler de sexiste.

Attendez. «L’hystérésis» n’a rien à voir avec l’hystérie. C’est un terme de la cybernétique qui décrit un décalage dans la réponse d’un système à un changement d’entrée. Un exemple simple est un thermostat domestique. Changez le réglage et il faut du temps à la maison pour se réchauffer ou se refroidir à cette température. Le système a un décalage intégré.

Qu’est-ce que l’hystérésis psychologique?

Bien que le verrouillage de la pandémie au printemps 2020 se soit produit rapidement, il a fallu du temps à la plupart d’entre nous pour s’adapter à la nouvelle normalité. Nous avons progressivement trouvé des moyens de vivre nos vies. Une hystérésis encore plus grande se produit actuellement à mesure que les restrictions sont levées, en particulier pour les personnes entièrement vaccinées. Ici à San Francisco, où plus de la moitié des adultes sont entièrement vaccinés, la plupart marchent encore dehors avec des masques, des semaines après que les Centers for Disease Control (CDC) l’ont déclaré inutile. Beaucoup hésitent à manger dans les restaurants, à visiter les gymnases ou à assister à des concerts en salle, même si les autorités sanitaires les considèrent désormais comme sûres.

Il existe de nombreuses façons de caractériser ce décalage largement rapporté: anxiété, inertie, mieux vaut prévenir que guérir, se sentir socialement «rouillé», etc. L’hystérésis psychologique porte généralement d’autres noms, car nous avons des récits plus complets qu’une simple description cybernétique. Par exemple, nous savons tous qu’en général, le sentiment d’insécurité se produit beaucoup plus rapidement que de se sentir à nouveau en sécurité. Un danger soudain, comme l’annonce d’un nouveau virus mortel, efface instantanément notre sentiment de sécurité et de confiance. Retrouver ce sentiment de sécurité prend beaucoup de temps. Certaines personnes déclarent maintenant que cela prendra une éternité.

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La pression des pairs (théorie de l’apprentissage social) est également importante. Une masse critique d’adopteurs précoces doit adopter un nouveau comportement avant que les autres ne se sentent à l’aise de le faire. Il est plus difficile de se passer de masque quand il est minoritaire, plus difficile de reprendre les activités à l’intérieur lorsque les amis et la famille les évitent encore.

Ce que ça dit de nous

Et puis il y a l’image de soi. De nombreux résidents de l’État bleu ont strictement suivi les directives en matière de pandémie cette année et étaient fiers de notre sacrifice au nom de la société dans son ensemble. Masquage diligent et distanciation sociale
signifiait
quelque chose à propos de nous. Parfois, cela a pris la forme de la signalisation de la vertu, une sorte de «théâtre de sécurité» qui télégraphie certaines attitudes envers soi-même et les autres sans vraiment améliorer la sécurité. Porter un masque en conduisant seul ou en marchant dans une rue déserte ne sert à rien. Mais cela peut servir un but symbolique pour le porteur en renforçant l’identité de soi et l’estime de soi.

Avec les directives récemment assouplies du CDC, le symbolisme du port ou du non-port d’un masque est confus. Lorsque nous croisons une personne masquée sur le trottoir, nous ne pouvons plus distinguer le signal de la vertu d’une anxiété (excessive?). Lorsque nous croisons des personnes démasquées, nous ne pouvons plus savoir si elles suivent scrupuleusement les dernières directives ou si elles les ont méchamment bafouées depuis le début. Une confusion similaire, plus subtile, se produit également en chacun de nous. Quels sont nos vrais motifs? Peur? Défi? Fausse bravade? Évaluation rationnelle? Inquiétude obsessionnelle? C’est un territoire inconnu. Aucun de nous ne se connaît pleinement.

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Adopter une nouvelle norme

Nous ne pouvons pas vivre comme si le COVID-19 ne s’était jamais produit. La pandémie a changé nos habitudes de travail, notre utilisation de la téléconférence, nos relations personnelles et professionnelles, notre attitude envers les virus contagieux. Vivre une année de routine nous change subtilement, il n’est donc pas surprenant que la dernière année mémorable l’ait fait. Tout de même, les meilleurs esprits médicaux disent maintenant que les personnes vaccinées peuvent faire presque tout ce que nous pouvions auparavant – sans masque, sans distanciation sociale, sans souci. L’hystérésis est dans nos têtes, et nous la surmonterons aussi vite que notre sentiment de sécurité le permettra.

© 2021 Steven Reidbord MD. Tous les droits sont réservés.