Identité de groupe et sa fabrication

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De nouvelles idées sur la psychologie des grands groupes et les conflits sociaux ont émergé à la suite des idées importantes du professeur Vamik Volkan qui a mené des travaux de terrain dans des régions de guerre et de troubles à travers le monde.

Le professeur Volkan, psychiatre et psychanalyste, s’appuie sur les idées du psychanalyste Erik Erikson qui pensait que la croissance psychique existait à travers plusieurs phases tout au long de la vie d’une personne.

L’un des principaux concepts d’Erikson était « l’identité » et il l’a décrite comme le sens de qui l’on est au fil du temps. Paradoxalement, l’identité implique un sentiment de continuité, mais aussi de croissance et de changement. Potentiellement, un individu se retrouve et s’expérimente à nouveau. L’identité soulève des questions telles que : Qui suis je? Quel genre de personne est-ce que je veux être ? Qu’est-ce qui m’en empêche ? Comment devenir qui j’ai le potentiel d’être ? Comment devenir plus réel et pleinement vivant pour moi-même ?

Le terme identité a aussi deux faces, une dimension interne ou intrapsychique et une dimension sociale, tournée vers l’extérieur. Volkan a développé la notion d’identité d’Erikson, mais pour le groupe et a défini le concept important d’« identité de grand groupe » en termes de nation, d’ethnicité, de religion, de politique. Nous sommes américains, nous sommes chrétiens, nous sommes arabes, nous sommes juifs.

Lorsque l’identité d’un groupe est menacée, après une attaque ou une perte de pouvoir, il devient impératif de la renforcer.

Selon Volkan, l’identité d’un grand groupe se développe à partir de traditions telles que les aliments partagés, les danses, les rythmes de la pépinière, mais surtout l’histoire – à la fois les gloires partagées (ce qu’il appelle les « gloires choisies ») et les blessures partagées d’un groupe (« les traumatismes choisis “). Cependant, les traumatismes partagés sont beaucoup plus influents que les gloires partagées. De telles blessures peuvent résulter d’une défaite à la guerre, de la perte de terres ou de prestige, de la colonisation ou même de l’assujettissement continu d’un groupe aux préjugés et à l’hostilité. L’idée est qu’un groupe utilise inconsciemment l’image de ce traumatisme pour se représenter, comme marqueur de son identité.

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Volkan utilise la métaphore d’une tente.

L’idée d’une identité de grand groupe est particulièrement opportune aujourd’hui à notre époque de mondialisation et de crise des réfugiés, alors qu’il y a une telle anxiété autour des frontières nationales et l’exposition soudaine d’un groupe de personnes à d’autres groupes.

Lorsque le traumatisme d’un groupe n’est pas suffisamment pleuré ou traité, il devient une partie de l’identité du grand groupe, souvent sa pierre angulaire. Il peut être difficile pour les membres de ce groupe de voir le passé de vieilles blessures et ils sont vulnérables à la manipulation par un leader destructeur.

Traumatisme choisi est le terme de Volkan pour une image mentale de l’histoire qui n’est pas suffisamment pleurée et qui se transmet donc de génération en génération. Elle perpétue également des attitudes de préjugés et de haine envers d’autres groupes.