Il n’y a rien de mal à la colère

Il y a de nombreuses années, avant d’aller à l’école de médecine, j’ai eu la chance de visiter New York, une ville beaucoup plus grande que Boston, ma ville natale. Je m’émerveillais des gratte-ciel et de la densité du bruit et des gens. En marchant dans la rue, je me souviens avoir ressenti l’énergie et l’excitation de l’endroit. Mes yeux ont erré pendant un moment et sont entrés en contact avec une autre personne debout devant un immeuble. Il était plus grand et plus musclé que moi, vêtu d’un débardeur blanc qui semblait montrer délibérément ses bras et ses épaules musclés.

“Qu’est ce que tu regardes?” il ricana.

En un clin d’œil, mon cerveau se rendit compte que cet inconnu, auquel j’avais simplement jeté un coup d’œil, me menaçait. Sa posture était menaçante, ses yeux s’écarquillaient et ses muscles semblaient se tendre et onduler. En un clin d’œil, une partie de moi a commencé à se sentir en colère. Qui était ce type pour me dire quelque chose, un parfait inconnu? Mais j’avais autre chose à faire que d’engager cette personne. Je voulais écarter toute pensée dans son esprit que je posais une menace, parce que je ne voulais ni n’avais besoin d’un combat. Et en plus, j’avais la moitié de sa taille.

«Rien,» répondis-je, essayant de désamorcer ce qui était clairement une remarque menaçante.

«Qui n’appelez-vous rien? il menaçait. Il cherchait à s’intensifier, mais je n’étais pas intéressé. Intuitivement, j’ai choisi de sortir de ce qu’il percevait comme sa frontière territoriale, j’ai accéléré le rythme, j’ai détourné le regard et je n’ai plus rien dit. Mais le fait que cet homme m’ait dit quelque chose m’a mis en colère.

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Ce simple échange peut sembler familier. Face à une menace de quelque nature que ce soit, il est dans la nature humaine d’affronter ou de fuir, de s’approcher ou d’éviter, ce que nous appelons communément «se battre ou fuir». En quelques millisecondes, mon cerveau a enregistré un grand nombre de facteurs: New York était une terra incognita et j’étais un touriste; cet homme avait de grands biceps tatoués et; J’avais des billets pour un spectacle de Broadway ce soir-là que je ne voulais pas manquer à cause d’une bagarre de rue pour «rien». Le cerveau de l’autre homme évaluait aussi rapidement que je n’étais en fait pas une menace pour lui, simplement un spectateur curieux, et qu’il était prudent de magnifier sa réponse en colère et menaçante, “Qui n’appelez-vous rien?” Ses mots gardaient la distance entre nous, sa position corporelle un signal pour avancer, et j’ai pris cette option, détourné les yeux et continué à marcher.

Une fois dégagés d’une menace, nous mettons généralement ces instances hors de notre esprit. Mais j’ai commencé à me demander ce qui le mettait exactement en colère, puis ce qui me faisait peur. Après tout, je ne lui avais pas crié dessus ni brandi d’arme. Il n’avait en fait pas bougé l’un de ses muscles féroces. Puis j’ai réalisé qu’en fait c’était assez simple. C’était son état émotionnel – sa colère. Sa colère, plus que ses paroles, signala instantanément: «Éloignez l’homme. Votre regard n’est pas le bienvenu ici. Qu’avais-je fait pour susciter la colère de cet étranger? D’une manière ou d’une autre, la façon dont je le regardais, le mouvement de mon corps, les mots que je prononçais se combinaient pour influencer sa réponse.

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Souvent, les gens sourient lorsque vous attrapez leur regard. Mais parfois, pour une foule de raisons, certaines personnes réagissent à partir d’un lieu d’hostilité alimenté par la colère. Ce qui les a amenés là-bas a rarement à voir directement avec vous, mais émerge comme une réponse à vous. Vous venez de les rencontrer à un moment inopportun et ils ont réagi froidement ou agressivement simplement parce que vous les avez regardés dans les yeux, pris une place de parking qu’ils voulaient ou même essayé d’être amical. Mais lorsque nous faisons face à ces rencontres, nous en venons également à être témoins d’une grande force naturelle, celle que nous avons tous en nous: la colère. Je crois que nous avons la capacité de transformer la colère, autrefois une force primitive de destruction et de blessure potentielles, en une ressource puissante et bénéfique. Lorsque nous apprenons à déjouer notre colère, nous pouvons libérer le potentiel infini que nous avons en chacun de nous. Mais d’abord, nous devons apprendre à connaître cette centrale d’une émotion. J’explorerai la colère au cours des prochaines semaines.

Il n’y a rien de mal à la colère. C’est ce que vous en faites qui compte.

Joseph Shrand, MD

Dépasser la colère

Source: Joseph Shrand, MD