Il n’y a rien de tel qu’une malédiction du Super Bowl

Une autre saison de la NFL – bien que particulièrement étrange – est pratiquement dans les livres. Le dernier match de l’année, le Super Bowl LV, opposera les Chiefs de Kansas City aux Buccaneers de Tampa Bay. Les Chiefs ont remporté le Super Bowl de l’année dernière, battant nos bien-aimés 49ers de San Francisco, dans un retour pour les âges. Les Chiefs ont remporté le match de championnat de l’AFC de manière convaincante la semaine dernière pour atteindre le Super Bowl LV, s’imposant comme les favoris pour répéter en tant que champions du monde.

Accessoires aux chefs. Cet article, cependant, ne concerne pas le chemin des Chiefs vers le Super Bowl. Au lieu de cela, cette histoire concerne les perdants du Super Bowl, y compris les 49ers, qui ont terminé une saison criblée de blessures 6-10 et ont complètement raté les séries éliminatoires.

Cette finition décevante illustre ce que beaucoup attendent des perdants du Super Bowl: malédiction qui les condamne à sous-performer considérablement la saison suivante. Les exemples abondent au-delà des 49ers, des Rams de Saint-Louis de 1999; aux Seahawks 2014; aux tristement célèbres Falcons d’Atlanta 2017, qui ont pris une avance de 28-3.

En particulier pour les pertes déchirantes ou inattendues, le récit a du sens – une équipe est désemparée, émotionnellement frustrée et, par conséquent, ne peut pas jouer la saison suivante. Autrement dit, l’équipe perdante est incapable de gérer avec succès le traumatisme de la défaite et se sent, bien, maudite. Ou peut-être préférez-vous le Gueule de bois du Super Bowl explication.

Quoi qu’il en soit, en tant que scientifiques, nous devons nous poser deux questions:

  1. Ce genre de malédiction existe-t-il? Les équipes ont-elles de mauvais résultats après avoir perdu le Super Bowl?
  2. Si tel est le cas, quelle est la cause de la détérioration des performances? Est-ce, en fait, une malédiction ou d’autres facteurs peuvent-ils l’expliquer?
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Existe-t-il une malédiction?

En regardant les 11 dernières années des records des perdants du Super Bowl la saison suivante (tableau 1), quelques tendances se dégagent. Tout d’abord, les perdants du Super Bowl avaient en effet tendance à moins performer – en moyenne, ils ont gagné 2,9 moins jeux l’année prochaine. Seule une des 11 équipes s’est aussi bien comportée que lors de la saison précédente (les Steelers de Pittsburgh 2011 ont également obtenu une fiche de 12-4) et aucune n’a remporté plus de matchs de saison régulière.

Ben Rosenberg

Tableau 1. Résultats de la saison pour les perdants du Super Bowl, 2010-2020

Source: Ben Rosenberg

Une image similaire se dégage des résultats de fin de saison des équipes perdantes: trois équipes ont raté les séries éliminatoires, tandis qu’une seule (les Patriots de la Nouvelle-Angleterre 2019) est revenue au Super Bowl (ils ont également remporté le truc). Parmi les huit perdants du Super Bowl qui sont revenus aux séries éliminatoires, seuls deux ont atteint leur match pour le titre de conférence.

Bien sûr, il s’agit d’un échantillon relativement petit du record de seulement 11 équipes après une défaite au Super Bowl, il est donc difficile de tirer des conclusions définitives. La tendance, cependant, semble claire: en général, les équipes ont tendance à moins performer l’année après avoir perdu au Super Bowl.

Cela ressemble à une malédiction ou à une gueule de bois pour moi.

Est-ce vraiment une malédiction?

Bien qu’il soit impossible de savoir si une malédiction a été placée sur chacune de ces équipes, cela ne semble certainement pas être l’explication la plus plausible de leur manque de succès la saison après une défaite au Super Bowl. Il est peut-être important de dire l’évidence: maudire une équipe spécifique après chaque saison de la NFL semble au mieux douteux. Il y a aussi la question de savoir si les malédictions existent.

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Une explication beaucoup plus plausible – et bien documentée – est ce que les statisticiens appellent la régression vers la moyenne. L’idée est que chaque fois qu’un individu ou une équipe réussit exceptionnellement bien à quelque chose (un examen, une compétition), la performance la prochaine fois sera, invariablement, un peu pire. Disons qu’un lycéen passe le SAT en septembre et y gagne, obtenant le meilleur score de 1600. Si le même élève reprend le SAT en octobre, son score sera très, très, très probablement inférieur à 1600.

L’étudiant n’est pas maudit; elle n’a pas de gueule de bois. L’élève n’est pas soudainement devenu moins intelligent. Au lieu de cela, l’étudiant a simplement performé plus près de la moyenne, qui est d’environ 1060 à l’échelle nationale. Compte tenu de la meilleure performance initiale de l’élève, elle n’avait nulle part où aller mais en bas – c’est-à-dire qu’elle a régressé vers la moyenne.

Il n’y a pas de malédiction au Super Bowl – ni de gueule de bois

La même logique s’applique aux performances des équipes de la NFL après une défaite au Super Bowl. Atteindre le Big Game est sacrément proche du summum de la réussite pour une équipe de la NFL, juste avant de gagner la chose. En fin de compte, il est extrêmement difficile pour une équipe de remporter, et encore moins de gagner, le Super Bowl au cours d’une saison donnée. Beaucoup de choses doivent bien se passer et peu de choses peuvent mal tourner.

Compte tenu des performances de pointe et de la bonne chance nécessaires pour se rendre même au Super Bowl, une régression ne devrait pas être surprenante; en fait, il faut s’attendre à ce qu’il se produise. Il serait plus surprenant pour une équipe de répéter ses performances exceptionnelles et sa chance lors des saisons consécutives que ce ne serait pour elle de faire pire, même un peu.

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Donc, quoi qu’il arrive le dimanche 7 février 2021, une chose est un shoo-in: le perdant, qu’il s’agisse des Chiefs ou des Bucs, n’atteindra probablement pas les mêmes sommets la saison prochaine. Réservez-le maintenant – les participants au Super Bowl LVI le 6 février 2022 ne seront presque certainement pas les deux mêmes équipes.

Ne le blâmez pas pour une malédiction ou une gueule de bois. Blâmez-le plutôt sur une bonne vieille régression vers la moyenne.