Imaginez votre mort : comment les techniques de TCC peuvent réduire l’anxiété de mort

L’anxiété de mort est transdiagnostique, ce qui signifie qu’elle est présente dans une variété de troubles psychologiques. L’anxiété de mort est couramment vécue par les personnes souffrant d’anxiété liée à la santé. Bien sûr, les gens ont diverses raisons d’éprouver de l’anxiété liée à la santé. Mais après avoir creusé un peu avec mes clients, beaucoup d’entre eux se rendent compte que leur anxiété de santé découle, au moins en partie, d’une peur de la mort.

Maintenant, la plupart des gens n’aiment pas l’idée de la mort. Mais même s’ils ne l’aiment pas, ils sont capables d’accepter dans une certaine mesure qu’ils vont mourir un jour. Cependant, pour d’autres, la peur de la mort entraîne une foule d’inquiétudes autour de tout ce qui pourrait potentiellement les tuer. Et la santé est une cible facile. Après tout, en plus d’être victime de violence ou de subir un accident quelconque, la plupart des gens meurent de causes liées à la maladie, n’est-ce pas ?

Comment la TCC aide à l’anxiété de mort

Le traitement de l’anxiété liée à la santé se fait par une gamme d’interventions cognitives et comportementales. Nous commençons généralement par identifier les hypothèses et les craintes spécifiques de mon client au sujet de la mort et de la mort. Dans mon expérience clinique, j’ai constaté que mes clients ont tendance à craindre la mort pour plusieurs raisons :

  • Craintes sur le processus de la mort
  • Craintes sur la destination finale
  • Peur de laisser les gens derrière

Les craintes concernant le processus de la mort sont basées sur des hypothèses selon lesquelles la mort impliquera inévitablement une douleur physique ou émotionnelle intense, un sentiment d’humiliation devant les autres, une douleur émotionnelle pour les êtres chers ou une dépendance totale vis-à-vis des autres. Les peurs concernant la destination finale impliquent souvent des peurs de ne plus exister ainsi que des peurs d’aller en enfer, au purgatoire ou dans un autre endroit «non céleste». La peur de laisser des gens derrière elle implique souvent la peur de laisser derrière eux des enfants, des conjoints et d’autres êtres chers lorsqu’ils meurent. L’objectif de la TCC est d’aider mes clients à remettre en question certaines de ces hypothèses inexactes et à voir la mort et la mort d’une manière nouvelle, plus précise et équilibrée.

Une autre intervention de TCC est l’utilisation d’expositions imaginales et in vivo. Pourquoi? Parce que l’exposition bascule. Pense-y de cette façon. Le film le plus effrayant que j’aie jamais vu était L’anneau. Pendant environ une semaine après avoir vu ce film, je ne pouvais pas dormir ni même aller aux toilettes sans être accompagné d’un ami. L’anxiété que j’ai ressentie en le regardant était écrasante. Mais après l’avoir regardé plusieurs fois, ce sentiment s’est estompé. Quel est le film le plus effrayant que vous ayez jamais vu ? Repensez à l’anxiété que vous avez ressentie juste après l’avoir regardé. Pensez-vous que vous ressentiriez le même niveau de peur après l’avoir regardé quatre fois ? Qu’en est-il de la huitième ou 13e fois? Probablement pas, non ?

L’exposition est basée sur l’idée très simple que plus vous vous exposez au stimulus redouté, moins vous en aurez peur. Maintenant, en cas de décès, certaines composantes de l’exposition seront imaginales et certaines seront in-vivo (ou en personne).

Expositions imaginaires

Les expositions imaginaires peuvent être très utiles pour vous exposer à ce que vous craignez le plus à propos de la mort. Par exemple, la plus grande peur de la plupart de mes clients est de mourir jeune (ish) et de laisser leurs enfants derrière eux. Dans ces cas, je leur demande d’écrire une histoire détaillée sur la scène de leur mort (par exemple, leurs enfants et leurs proches autour de leur chevet, les conséquences immédiates de leur mort). Quel que soit l’objectif, je leur demande ensuite d’enregistrer leur histoire écrite et de la jouer pour eux-mêmes au moins une fois par jour. Notez qu’il est important que votre histoire imaginaire soit adaptée à vos propres peurs et déclencheurs ou points de pression. Il doit être détaillé et vif afin que cela puisse sembler aussi réel que possible. Souvent, mes clients ressentent une immense anxiété et/ou tristesse lorsqu’ils écrivent l’histoire détaillée et peut-être les deux premières fois qu’ils écoutent l’enregistrement audio. Mais peu de temps après, ils remarquent que l’anxiété et/ou la tristesse autour de l’histoire imaginée commencent à s’estomper.

Expositions in-vivo

Les exercices d’exposition in vivo liés à la peur de la mort peuvent prendre différentes formes. L’idée est de vous aider à passer de la perception de la mort comme horrible à celle de l’accepter comme une partie normale et supportable de l’expérience de vie. Ainsi, le but des exercices in vivo est de normaliser la mort au lieu d’en faire le monstre proverbial dans le placard. Les activités in vivo peuvent inclure la visite d’un cimetière et la lecture des pierres tombales des personnes, la lecture de la section nécrologique du journal, le visionnage de films avec des scènes de mort, la participation à un dîner de mort (oui, c’est une chose réelle), la rédaction d’un testament et/ou écrire des lettres à des êtres chers que vous laisseriez derrière vous. La liste continue. Comme pour les autres hiérarchies d’exposition, ce processus est extrêmement idiosyncratique et créatif. Nous travaillons en collaboration pour créer une hiérarchie d’exposition des événements et des activités liés à la mort qui peuvent aider à réduire cette peur dans votre vie.