La compétence la plus importante dont les enfants ont besoin

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Source : NirAndFar

En tant que parents, nous voulons tous élever des enfants intelligents et concentrés, en particulier dans un monde où la distraction numérique semble être inévitable. (Même les titans de la technologie comme Steve Jobs et Bill Gates ont des stratégies pour limiter le temps d’écran de leurs enfants.)

Pourquoi? Parce qu’à l’avenir, il y aura deux sortes de personnes dans le monde : celles qui laissent leur attention et leur vie être contrôlées et contraintes par les autres et celles qui se disent fièrement « indistrayables ».

Devenir indissociable est la compétence la plus importante pour le 21e siècle – et c’est une compétence que de nombreux parents n’apprennent pas à leurs enfants. Après des années d’études à l’intersection de la psychologie, de la technologie et de la manière dont nous nous y engageons, l’une des plus grandes erreurs que je vois commettre des parents est de ne pas donner à leurs enfants l’autonomie nécessaire pour contrôler leur propre temps.

Leur permettre de le faire est un cadeau formidable ; même s’ils échouent de temps en temps, l’échec fait partie du processus d’apprentissage. Les parents doivent comprendre qu’il est normal de confier la responsabilité à leurs enfants, car ce n’est que lorsqu’ils apprennent à surveiller leur propre comportement qu’ils apprennent à gérer leur temps et leur attention.

Enseignez-leur à un jeune âge

Lorsque ma fille avait cinq ans et insistait déjà sur « l’heure de l’iPad » avec des protestations incessantes, ma femme et moi savions que nous devions agir.

Après nous être tous calmés, nous avons fait de notre mieux pour respecter ses besoins comme le recommande Richard Ryan, l’un des chercheurs les plus cités au monde sur les moteurs du comportement humain : Nous avons expliqué, aussi simplement que possible, que trop le temps passé devant un écran se fait au détriment d’autres choses.

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En tant qu’enfant de maternelle, elle apprenait à lire l’heure, nous pouvions donc expliquer qu’il n’y en avait pas beaucoup pour les choses qu’elle aimait. Passer trop de temps avec des applications et des vidéos signifiait moins de temps pour jouer avec des amis au parc, nager à la piscine communautaire ou être avec maman et papa.

Le scepticisme des consommateurs est sain

Nous avons également expliqué que les applications et les vidéos sur l’iPad ont été créées par des personnes très intelligentes et ont été intentionnellement conçues pour la garder accro et la regarder habituellement.

Il est important que nos enfants comprennent les motivations des sociétés de jeux et des réseaux sociaux : bien que ces produits nous vendent du plaisir et de la connexion, ils profitent également de notre temps et de notre attention.

Cela peut sembler beaucoup à apprendre à une enfant de cinq ans, mais nous avons ressenti un fort besoin de lui donner la capacité de prendre des décisions concernant son utilisation de l’écran et d’appliquer ses propres règles.

Les enfants ont besoin de suffisamment d’autonomie

Nous lui avons ensuite demandé combien de temps d’écran par jour elle pensait être bon pour elle. Nous avons pris un risque en lui donnant l’autonomie de prendre la décision pour elle-même, mais cela en valait la peine.

Honnêtement, je m’attendais à ce qu’elle dise : « Toute la journée ! Mais elle ne l’a pas fait. Au lieu de cela, armée de la logique derrière pourquoi limiter le temps d’écran était important et avec la liberté de décider entre ses mains, elle a demandé timidement “deux émissions”. Deux épisodes d’un programme adapté aux enfants sur Netflix durent environ 45 minutes, ai-je expliqué.

« 45 minutes semblent-elles être la bonne quantité de temps d’écran par jour pour vous ? » J’ai demandé sincèrement. Elle hocha la tête en signe d’accord, et je pouvais dire par le soupçon d’un sourire qu’elle sentait qu’elle avait obtenu la meilleure fin de l’affaire. En ce qui me concernait, 45 minutes me convenait, car cela laissait beaucoup de temps pour d’autres activités.

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« Comment comptez-vous vous assurer de ne pas regarder plus de 45 minutes par jour ? » J’ai demandé. Ne voulant pas perdre la négociation qu’elle sentait clairement gagner, elle a proposé d’utiliser une minuterie de cuisine qu’elle pouvait régler elle-même.

“Ça a l’air bien,” approuvai-je. “Mais si maman et papa remarquent que vous n’êtes pas en mesure de tenir la promesse que vous vous êtes faite à vous-même et à nous, nous devrons revoir cette discussion”, ai-je dit, et elle a accepté.

Évitez les distractions avec les « pactes d’effort »

Aujourd’hui, en tant qu’enfant fougueuse de 10 ans, ma fille est toujours responsable de son temps d’écran. Elle a apporté quelques ajustements à ses directives auto-imposées au fur et à mesure qu’elle grandissait, comme échanger des épisodes quotidiens contre une soirée cinéma le week-end. Elle a également remplacé la minuterie de cuisine par d’autres outils ; elle appelle maintenant Alexa d’Amazon pour régler une minuterie pour lui faire savoir quand elle a atteint sa limite.

L’important est que ce soient ses règles, pas les nôtres, et qu’elle soit chargée de les faire respecter. Mieux encore, quand son temps est écoulé, ce n’est pas son père qui doit être le méchant ; c’est son appareil qui lui dit qu’elle en a assez.

Sans s’en rendre compte, elle a conclu un « pacte d’effort », une sorte de pré-engagement qui consiste à augmenter la quantité d’effort nécessaire pour effectuer une action indésirable.

Ne sous-estimez pas la capacité de votre enfant à suivre.

Ce type de pré-engagement peut nous aider à devenir indissociables. De nombreux parents veulent savoir s’il y a une quantité correcte de temps que les enfants devraient être autorisés à passer sur leurs écrans, mais un tel nombre absolu n’existe pas. Il y a trop de facteurs en jeu, y compris les besoins spécifiques de l’enfant, ce que l’enfant fait en ligne et les activités que le temps passé devant un écran remplace.

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Les discussions et les désaccords respectueux sont sains

Le plus important est d’impliquer l’enfant dans la conversation et de l’aider à établir ses propres règles. Lorsque les parents imposent des limites sans la contribution de leurs enfants, ils les incitent à ressentir du ressentiment et les incitent à tromper le système.

Ces stratégies ne garantissent pas l’harmonie familiale parent-enfant. En fait, nous devrions nous attendre à avoir des discussions animées sur le rôle que joue la technologie dans nos maisons et dans la vie de nos enfants, tout comme de nombreuses familles ont des débats enflammés sur la remise des clés de la voiture à leurs adolescents un samedi soir. Les discussions et, parfois, les désaccords respectueux sont le signe d’une famille en bonne santé.

S’il y a une leçon à retenir, c’est que la distraction est un problème comme un autre. Que ce soit dans une grande entreprise ou dans une petite famille, lorsque nous discutons ouvertement de nos problèmes et dans un environnement où nous nous sentons en sécurité et soutenus, nous pouvons les résoudre ensemble.

Une chose est sûre : la technologie devient de plus en plus omniprésente et convaincante. S’il est important que nos enfants sachent que les produits sont conçus pour être très attrayants, nous devons également renforcer leur croyance en leur propre pouvoir de surmonter les distractions. C’est leur responsabilité – ainsi que leur droit – d’utiliser leur temps à bon escient.