La curiosité peut vous aider à faire face à l’incertitude

«J’ai peur que la vie revienne à la normale», m’a dit Ariel * lors d’une récente séance de thérapie. «Je suis tellement habitué à voir les gens sur Zoom ou FaceTime ou à leur envoyer des messages que je ne saurai pas comment parler à qui que ce soit en personne.»

«Je suis prêt à recommencer à revoir des amis», a déclaré Daniel *, «c’est sûr. Mais je ne suis pas prêt à reprendre le métro ou à retourner au bureau. Et je ne suis pas sûr de savoir comment avoir une conversation informelle.

Liz * m’a dit qu’elle se sentait soudain timide de revenir avec les gens en personne. «Je ne sais pas où regarder – est-ce que je regarde leurs yeux? Ou leurs mains? Puis-je jeter un œil à leur corps tout entier? »

Et Henry *, qui avait commencé un nouvel emploi pendant la pandémie, a déclaré: «Je vais dans un bureau et je vois des gens dans la vraie vie pour la première fois en un an, et même si je les connais grâce aux réunions Zoom, je ne Je n’en connais vraiment aucun. Et à part ça, je ne connais pas les bureaux, le bâtiment, l’espace. C’est comme le premier jour d’école. »

Alors que la fatigue et l’anxiété liées à la pandémie d’attraper le COVID commencent à s’estomper quelque peu, nous avons tout un tas de nouveaux soucis à gérer. Et beaucoup d’entre eux peuvent être classés sous la rubrique de l’incertitude. Dans les grands et les petits moyens, nous ne savons tout simplement pas à quoi nous sommes confrontés ou où nous allons à partir d’ici.

Comme cela a été le cas tout au long de la pandémie, beaucoup de choses sur le processus de rentrée sont incertaines. Un exemple évident est, au moins aux États-Unis, la question de savoir si vous êtes légalement mandaté pour porter un masque est en suspens.

Ne pas savoir est angoissant.

Mais que pouvez-vous faire lorsque tant de choses sont incertaines et que vous ne savez pas quoi faire?

La recherche nous indique qu’une solution importante pour ne pas savoir est d’engager votre curiosité.

La curiosité, c’est «avoir un fort désir d’apprendre ou de savoir quelque chose» sans réellement avoir besoin de cette information. Les chercheurs nous disent que la curiosité «est une forme particulière de recherche d’informations» qui est «motivée de l’intérieur» ou qui est tirée de l’intérieur de nous. Cette poussée interne est ce qui est important, car elle dit que nous sommes nés avec un désir inné d’apprendre. Bien sûr , ce désir peut être renforcé ou endommagé par des expériences dans le monde, par exemple avec un enseignant qui encourage ou décourage la curiosité d’un enfant; mais il est là à l’intérieur de nous dès le départ.

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Il est dommage que l’éducation interfère parfois avec la curiosité, car la recherche a également montré que la curiosité est non seulement fondamentale à l’apprentissage, mais qu’elle améliore également la mémoire. En d’autres termes, lorsque notre curiosité est éveillée, nous avons tendance à mieux nous souvenir de ce que nous avons appris que si nous ne sommes pas curieux.

Face à une nouvelle expérience, la curiosité est une réponse naturelle. Les tout-petits et les chiots commencent immédiatement à explorer de nouveaux espaces, de nouvelles personnes, de nouvelles situations. Mais si un nouveau chiot se fait griffer assez souvent sur le museau par un vieux chat de la famille, ou si un enfant est régulièrement embarrassé par un enseignant pour ne pas avoir «la bonne» réponse en classe, il commence à tasser sa curiosité.

Comme presque tout dans la nature, il y a un côté adaptatif au tassage modéré de la curiosité. Il est bon d’apprendre la prudence, par exemple, lorsque vous décidez d’explorer à l’intérieur d’une grotte sombre ou de commencer un nouvel emploi, où vous ne savez pas quels dangers pourraient être à venir. Mais si vous pouvez susciter votre curiosité, même lorsque vous devez faire preuve de prudence, vous pouvez gérer l’incertitude et le changement de manière productive, adaptative et même agréable.

Engager votre curiosité, une fois que vous avez décidé de le faire, n’est pas difficile. Rappelez-vous simplement ces trois idées de base:

1) Se demander: plus vous vous interrogez sur quelque chose, plus vous attirez votre curiosité. La chose importante à retenir ici est que vous n’êtes pas obligé d’avoir une réponse à vos questions. Les enfants demandent des choses comme «pourquoi le ciel est bleu» et «comment fonctionne le temps» non pas parce qu’ils ont besoin de connaître la réponse précise et factuelle, mais parce qu’ils sont curieux du monde dans lequel ils vivent.

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2) Discuter: Parlez à d’autres personnes de vos questions. Ils n’ont peut-être pas de réponse non plus, mais ils peuvent vous aider à ouvrir votre esprit aux possibilités. En d’autres termes, ils peuvent vous aider à réfléchir à des alternatives, dont certaines pourraient ne pas être proposées par vous-même. Si vous craignez de commencer à travailler en personne, par exemple, demandez à vos amis, à votre famille et à vos connaissances leurs idées sur la façon dont vous vous engagez à nouveau dans le monde non virtuel. Vous ne leur demandez pas de vous dire ce que vous devriez faire (bien que certains le feront certainement!) Mais à quoi ils imaginent ce que ce serait, ce qu’ils pensent d’eux-mêmes et ce qu’ils pensent faire le moment venu.

3) Observer: Observez-vous, bien sûr, et respectez votre propre style et vos besoins. Observez si vous êtes quelqu’un qui aime commencer les choses lentement, un petit pas à la fois, ou si vous préférez sauter avec les deux pieds et simplement y aller. Pas besoin de jugement ici. Vous ne faites que collecter des informations. Pendant que vous faites cela, demandez-vous ce que vous avez vu des autres dans la même situation. Comment votre patron, votre superviseur ou votre ami de travail proche parle-t-il de son retour au travail, par exemple? Peut-être que votre patron en parle avec enthousiasme, mais votre ami proche se retient; ou peut-être que votre ami a hâte d’être de retour au bureau mais que votre superviseur semble un peu hésitant. Posez-leur des questions douces (rappelez-vous, ils peuvent être presque aussi inquiets des changements que vous, alors modélisez-vous comme un enseignant aimable qui veut encourager la curiosité!).

4) Respect: Vos amis sont peut-être prêts à se réunir en groupe, mais vous vous sentez peut-être plus prudent. Au lieu d’essayer de prouver qui a raison et qui a tort, posez des questions. Demandez-vous pour vous-même, et avec eux si cela vous semble approprié, par exemple: «Qu’est-ce qui nous ferait sentir en sécurité pour nous de nous réunir?» «Qu’est-ce qui la rendrait dangereuse?» «D’où proviennent ces informations?» «Dans quelle mesure la source est-elle digne de confiance?» Et puis respectez vos propres besoins, car ils commencent à devenir clairs pour vous.

À mesure que nous devenons plus curieux, nous devenons presque automatiquement moins anxieux face à l’incertitude et au changement. Nous devenons aussi souvent plus respectueux de nos propres besoins et aussi des besoins et des décisions de personnes qui ne ressentent pas la même chose que nous.

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Liz *, par exemple, a découvert qu’une fois qu’elle commençait à être curieuse de sa propre anxiété d’être à nouveau avec des gens en personne, elle pouvait parler de ses inquiétudes avec des amis. «Je n’avais plus l’impression d’avouer mes névroses», dit-elle. «Au lieu de cela, j’avais l’impression d’être curieux de mes réactions et curieux de la leur aussi; et curieux de savoir comment ils traitaient les leurs. Nous avons commencé à partager des histoires et à réfléchir à des solutions, et soudain, je n’ai pas eu si peur du changement. »

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Même Henry *, qui se sentait anxieux et incertain de «retourner» en personne à un emploi où il n’avait jamais travaillé en personne auparavant, a constaté que lorsqu’il suscitait sa curiosité, il obtenait beaucoup de soutien et de réconfort. Son superviseur était très respectueux de ses questions et de l’anxiété derrière elles. «Elle m’a dit que je n’avais pas à entrer tant que je ne me sentais pas en sécurité», a-t-il déclaré. «Mais elle a également dit que je pouvais venir une fois par semaine pendant un certain temps, même juste pour quelques heures, afin que je puisse commencer à connaître les autres personnes et l’espace.»

Voici le problème avec la curiosité: une fois que vous l’engagez, il devient beaucoup plus facile d’être respectueux de vos propres besoins et aussi de respecter les besoins des autres, et de trouver un endroit confortable où vous pourrez explorer ce qui se passe ensuite.

* noms et informations d’identification modifiés pour protéger la confidentialité

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