La façon dont vous saluez les autres peut révéler votre personnalité

Pendant des années, j’ai entendu des experts en carrière et des entraîneurs que la qualité (par exemple, la fermeté) de votre poignée de main lors d’un entretien d’embauche fait une grande différence pour que vous obteniez ou non le poste. D’autres pensent qu’une salutation correcte et appropriée lors de la première rencontre est cruciale pour la qualité de l’interaction et détermine s’il y aura des interactions futures (« cette salutation était inappropriée – « trop sensible » ou « quelle rencontre froide » qui était! »).

Pour répondre à de telles questions, nous avons mené une série d’études approfondies sur les salutations. Nous avons amené des personnes dans le laboratoire et leur avons fait saluer des étrangers (des complices – un homme, une femme – qui ont été formés pour permettre aux participants de « faire le premier pas » et de répondre naturellement). Nous avons demandé aux participants de mettre en scène certaines situations avec les complices. Avant l’expérience, les participants ont rempli une batterie de mesures de la personnalité et des compétences sociales.

Nous avons dit aux participants que l’autre personne serait soit un ami proche, soit une petite connaissance, et qu’elle parlerait soit d’un sujet intime (par exemple, leurs parents envisageaient de divorcer ou ils discuteraient de leur vie amoureuse) ou d’un sujet plus causal (un programme télévisé préféré). Nous n’avons ensuite filmé que les parties d’accueil des interactions en jeu de rôle.

Les vidéos ont été montrées aux juges qui ont évalué l’intimité des salutations. Comme prévu, il y avait une différence significative dans les notes d’intimité s’ils saluaient un ami proche plutôt qu’une connaissance, les salutations entre amis étant considérées comme beaucoup plus intimes. Mais, à notre grande surprise, il n’y a eu aucun effet sur l’intimité du sujet dont ils étaient censés discuter (intime vs occasionnel), ni aucune différence de sexe (le sexe des interactants a été entièrement croisé de sorte qu’il y ait un homme-homme, une femme – salutations féminines, hommes-femmes et femmes-hommes). Selon toute vraisemblance, nos juges ont pris en compte les couples de sexe dans leurs évaluations d’intimité.

Quelles salutations étaient généralement utilisées ?

Ici, nous avons trouvé une différence de sexe. Les paires mixtes avaient tendance à se serrer davantage dans les bras, tandis que les paires de même sexe avaient tendance à serrer la main ou à tapoter légèrement l’autre personne sur l’épaule. La plupart des salutations n’impliquaient aucun contact (soulèvement, hochement de tête, etc.). Cependant, plus de salutations impliquant un toucher se produisaient si le partenaire de jeu de rôle était identifié comme un ami plutôt qu’une connaissance.

Dans l’ensemble, ces résultats peuvent correspondre à vos propres expériences en saluant les autres ou en regardant les salutations. Mais qu’en est-il de la personnalité ?

Les résultats étaient plutôt clairs. Les extravertis avaient tendance à s’engager dans des salutations plus intimes, mais les personnes exhibitionnistes (ceux qui aiment être «sur scène» et le centre de l’attention) et les personnes socialement qualifiées et expressives se livraient aux salutations les plus intimes.

Alors, quelles sont les implications pour des situations formelles, comme les salutations lors d’entretiens d’embauche ou lorsque vous essayez d’impressionner quelqu’un ? Eh bien, dans une certaine mesure, cela correspond à ce que les entraîneurs de carrière disent aux gens. Des salutations appropriées peuvent colorer la teneur de l’interaction et conduire à une impression plus positive. Les relations les plus fortes étaient entre les compétences sociales d’une personne et l’intimité d’accueil, ce qui suggère que cela peut être appris et développé. Faites attention à vos salutations avec des amis ou des étrangers. Observez les autres salutations et voyez ce que vous pouvez apprendre.