La marijuana peut-elle causer une psychose? | La psychologie aujourd’hui

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Étant donné que tant d’États rendent maintenant la marijuana disponible à des fins médicales et / ou récréatives, la question de savoir si la marijuana cause la psychose ne va probablement pas disparaître bientôt. Mes élèves me posent souvent la question suivante: «Si je fume de la marijuana, deviendrai-je psychotique?» La réponse dépend de trois facteurs: les gènes de la personne qui pose la question, l’âge de la personne qui pose la question et la quantité de THC absorbée par l’organisme. Considérons chaque condition.

Qui sont vos parents?
L’héritage d’une prédisposition génétique à la psychose rend vulnérable aux conséquences de la marijuana. Malheureusement, il n’existe actuellement aucun test génétique disponible pour informer une personne avec certitude qu’elle risque de développer une psychose. notre seule option est de considérer vos frères et sœurs: est-ce que certains d’entre eux vous semblent psychotiques? Si tel est le cas, vous devriez sérieusement reconsidérer la consommation de marijuana.

Malgré les rapports de plusieurs études observationnelles de haut niveau sur une association dose-dépendante entre la consommation de cannabis et le risque de psychose, un lien de causalité entre la consommation de cannabis et les troubles psychotiques reste controversé. Pourquoi? Les résultats d’observation sont souvent entravés par la possibilité qu’un autre facteur de risque associé à la consommation de cannabis soit plus étroitement associé au développement d’une psychose. Alternativement, les personnes touchées par les premiers symptômes de la schizophrénie pourraient se tourner vers la marijuana pour se soigner elles-mêmes. La consommation de marijuana par ces patients psychiatriques naissants pourrait réduire certains de leurs symptômes bien avant qu’ils ne fassent partie de leur diagnostic.

Une étude récente (Molecular Psychiatry 2018, Vol 23, 1287-1292) a étudié dix variantes génétiques différentes, appelées polymorphismes mononucléotidiques (SNP), chez près de 80 000 sujets et a trouvé un risque accru de schizophrénie si ces variantes étaient présentes chez les consommateurs de marijuana. . Un mot d’avertissement lorsque vous considérez votre risque: le simple fait d’avoir un SNP qui vous met en danger n’est pas suffisant pour induire une psychose, si vous décidez de consommer de la marijuana. La réalité est bien plus compliquée qu’un gène = une maladie.

Le lien entre la marijuana et la schizophrénie est également brouillé par le fait que la consommation de cannabis est fortement associée à la consommation de tabac. À l’inverse, l’usage du tabac est fortement corrélé à la marijuana. En effet, le tabac peut agir en synergie avec la marijuana pour créer une dépendance. Pour aggraver les choses, le tabagisme augmente le risque de devenir schizophrène (nous ne lisons pas autant sur ce lien dans la presse populaire).

Prises ensemble, les preuves génétiques actuelles indiquent que l’association entre la marijuana et la psychose est considérablement influencée par l’usage du tabac. Cette association sape essentiellement tout lien génétique direct entre la consommation de marijuana et la schizophrénie, c’est-à-dire que si une personne fume, il devient alors impossible d’établir un lien de causalité entre le cannabis et la psychose. Ainsi, les utilisateurs de marijuana qui fument également des cigarettes sont confrontés à un dilemme difficile: se sentent-ils génétiquement chanceux?

Quel âge as-tu? Pourquoi l’âge est important
Toujours dans l’utérus? Le cerveau prénatal est très vulnérable à la présence de cannabis.

Tu es un adolescent? Les preuves disponibles indiquent que le cerveau adolescent est toujours vulnérable aux cannabinoïdes exogènes. Essentiellement, le cannabis modifie la trajectoire normale de la maturation cérébrale, bien que les conséquences soient moins graves que celles observées après une exposition prénatale. Les preuves combinées de nombreuses études humaines et animales suggèrent que l’exposition au cannabis pendant l’adolescence a le potentiel de produire des altérations subtiles, mais durables, du fonctionnement et du comportement du cerveau. La gravité diffère selon la durée d’utilisation, l’âge à la première utilisation et les vulnérabilités génétiques sous-jacentes qui sont plus susceptibles d’apparaître à l’adolescence, telles que diverses psychopathologies.

Si vous avez dépassé l’âge mûr, l’utilisation de cannabis médical à base de plantes entières n’a pas d’impact négatif sur la cognition chez les patients plus âgés. Pourquoi les effets du cannabis dépendent-ils de l’âge? La réponse à cette question reste inconnue, mais il existe un mécanisme potentiel fascinant qui implique ce qui arrive aux cellules souches de votre cerveau. Les cellules souches subissent une neurogenèse et donnent naissance à de nouveaux neurones chaque jour. La neurogenèse est évidemment essentielle pour le développement du cerveau de la période prénatale à l’adolescence. La neurogenèse commence à décliner vers l’âge moyen et est presque absente au moment où vous êtes prêt à prendre votre retraite.

De nombreuses études d’imagerie TEP chez l’homme suggèrent que le déclin de la neurogenèse est dû à une augmentation des niveaux d’inflammation cérébrale qui se produit naturellement avec l’âge. Le déclin de la neurogenèse sous-tend probablement les troubles d’apprentissage et de mémoire liés à l’âge et une incidence accrue de dépression. Des recherches dans mon laboratoire ont démontré qu’une faible dose quotidienne de cannabis peut réduire considérablement l’inflammation cérébrale. Les recherches de mon laboratoire ont également démontré que la stimulation des récepteurs du cannabis sur les cellules souches survivantes peut restaurer la neurogenèse. Si vous souhaitez en savoir plus sur ce sujet, cliquez ici.

Combien fumez-vous chaque jour et que fumez-vous?
La marijuana disponible aujourd’hui contient des concentrations de THC bien plus élevées que jamais. La plupart des données épidémiologiques disponibles deviennent sans objet lorsque nous essayons de comparer les données recueillies au cours des dernières décennies. La dose compte. La fréquence à laquelle une personne consomme de la marijuana chaque jour compte également. Certaines des études originales sur le lien entre la marijuana et la psychose ont révélé que les gros consommateurs étaient plus susceptibles de développer des symptômes de psychose. Certains de ces «gros consommateurs» ont déclaré fumer plus d’une centaine de cigarettes de marijuana chaque jour. Ce n’est évidemment pas typique de la plupart des utilisateurs. Le problème est que la dose réelle consommée est souvent difficile, voire impossible, à déterminer dans les études épidémiologiques. C’est pourquoi la plupart des études épidémiologiques ne sont pas concluantes sur ce sujet.

Aujourd’hui, la science médicale manque de données suffisantes pour affirmer définitivement si fumer de la marijuana induit une psychose. Si vous êtes jeune, consommez beaucoup de produits à base de marijuana à haute dose chaque jour et possédez une prédisposition génétique à la psychose, alors oui, vous êtes à risque. Si vous êtes d’âge moyen, consommez occasionnellement de la marijuana et ne portez aucune prédisposition génétique connue, alors non, vous n’êtes pas à risque. Cette dernière condition, votre génétique, est le joker dans votre deck génétique, car la science n’a toujours pas la capacité de définir la génétique de la psychose. Malgré le manque de certitude, il est très probable que de nombreuses personnes iront de l’avant et feront tourner la roue de la roulette génétique.