La menace antisociale pour la démocratie

Dans un article précédent analysant les bases sociales du Trumpisme, et en particulier les pulsions anti-démocratiques qui animent le mouvement, j’ai examiné les résultats de l’enquête sur les valeurs mondiales de 2017 pour établir des comparaisons entre deux groupes.

Les autoritaires sont ceux dont la principale priorité politique est l’ordre; ils favorisent la conformité sociale, le respect de la tradition et des leaders forts qui se concentrent sur la sûreté et la sécurité. Alors que des recherches antérieures ont souligné leur centralité dans le trumpisme, le World Values ​​Survey révèle qu’ils ne sont pas en fait le groupe le plus susceptible de soutenir des actions contre la démocratie telles que la violence politique, l’imposition possible d’un régime militaire ou le leadership d’hommes forts.

Au lieu de cela, une circonscription sociale différente – des personnes affichant des attitudes antisociales par leur mépris des diverses normes sociales et juridiques fondamentales – sont des partisans plus ardents de ces divers écarts par rapport à la démocratie.

Reconnaître ces deux tensions sociales distinctes est important pour comprendre les nombreuses facettes du Trumpisme. L’implication des esprits autoritaires n’a jamais été très mise en doute, en particulier une fois que Trump a obtenu la nomination républicaine en 2016. L’une des principales conclusions de la recherche universitaire pertinente est qu’un bloc autoritaire est apparu comme un élément central du soutien républicain sur le au cours des dernières décennies, produisant un réalignement important de la politique des partis américains et une profonde fissure sociale entre démocrates et républicains. Telle était la base préexistante sur laquelle le Trumpisme a été construit.

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Comment et pourquoi une circonscription antisociale a été ajoutée au mélange est plus compliqué. La question plus large qui plane en arrière-plan est de savoir d’où ils viennent en premier lieu: pourquoi, c’est-à-dire, pourquoi un nombre important d’Américains en sont-ils venus à se sentir libérés ou exclus du contrat social de leur nation et ont adopté une attitude irresponsable et cavalière envers le système démocratique? et bien plus encore?

Une grande partie de l’analyse plus large du trumpisme traite implicitement de cette question, avec des réponses allant de la marginalisation économique à l’anxiété culturelle en passant par l’animosité raciale et plus d’un des éléments ci-dessus. Cet important débat se poursuit, pas encore totalement résolu.

Sur la question plus immédiate de la mobilisation politique, l’incorporation de forces antisociales dans le giron de Trump n’était en aucun cas garantie. Leurs réponses à l’enquête sur les valeurs mondiales révèlent que leur intérêt pour la politique est inférieur à la moyenne et qu’ils votent généralement à seulement la moitié du taux des autres Américains (ce n’est pas vraiment surprenant, car le vote lui-même est souvent considéré comme un type de pro-social acte).

Le grand succès de Trump a été de rallier ce segment de la population normalement désengagé à sa cause. Plusieurs facteurs étaient vraisemblablement en jeu.

L’un était son propre personnage transgressif plus grand que nature. Son mépris insensible pour les normes de l’interaction civile humaine, l’agression, le mensonge et l’égocentrisme omniprésent, sont la quintessence du comportement antisocial. Si au moins certains républicains se débattaient avec l’idée de soutenir un leader de son acabit, ceux d’un penchant antisocial étaient tous trop heureux de voter pour l’un des leurs.

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Trump a également utilisé un mélange d’appels émotionnels et de manipulations pour se déplacer dans différents groupes. Les chercheurs savent depuis longtemps que les autoritaires sont très sensibles aux menaces de toutes sortes, donnant aux chefs d’hommes forts la possibilité d’exagérer les dangers afin de susciter la peur chez leurs partisans – une réponse émotionnelle susceptible de produire passivité et acquiescement.

Les individus antisociaux, en revanche, sont plus impulsifs et belliqueux et donc plus facilement déclenchés par la colère – un sentiment énergisant et mobilisateur.

Alors que Trump a suscité les deux émotions chez ses partisans, il semblait souvent que l’hostilité et la rage étaient les thèmes dominants. C’était certainement le sentiment qui a imprégné les événements culminants de sa présidence à la suite de la défaite électorale de novembre, alimentant les actions du leader et des partisans qui allaient au-delà du pâle démocratique.

Une dernière pièce du puzzle était la capacité de Trump à tirer parti de la vulnérabilité de certains Américains aux idées douteuses et à la désinformation. Un article de recherche récent suggère que les traits antisociaux sont à nouveau pertinents, trouvant une forte corrélation (0,41) entre ceux-ci et la propension à regarder favorablement le mouvement QAnon. L’étude note que «le type d’extrémité qui sous-tend un tel soutien a moins à voir avec des préoccupations politiques traditionnelles de gauche / droite et plus à voir avec des orientations psychologiques et des schémas comportementaux extrêmes et antisociaux.»

Cette découverte pourrait être considérée comme un autre exemple important de rejet de normes: tout comme les individus antisociaux font preuve de mépris pour diverses normes sociales par leurs attitudes et leurs actions, ils se soucient aussi peu d’une norme épistémique clé vitale pour la démocratie – la vérité. Sans ce principe d’ancrage pour les attacher à la réalité, ils sont plus sensibles aux mensonges et aux fabrications qui contribuent à alimenter l’extrémisme politique d’aujourd’hui.

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Rien de tout cela ne consiste à rejeter les arguments sur Trump et ses partisans autoritaires et obsédés par l’ordre. Il est vrai qu’ils étaient plus enclins à voter pour Trump, à favoriser sa politique d’homme fort et à enregistrer son soutien à ses politiques illibérales. Mais cela souligne le fait important que les partisans de Trump représentent une coalition sociale complexe – et que certains sont décidément plus désordonnés et dangereux que d’autres.

Pour trouver des moyens de relever le défi permanent de la démocratie américaine, il faut une bonne compréhension des fondements sociaux et psychologiques de ces divers blocs de partisans.