La méthode pré-mortem | La psychologie aujourd’hui

J’ai développé la méthode pré-mortem il y a trente ans, pour aider mon entreprise à réduire les problèmes lors de la réalisation de projets. Nous n’avions pas de grandes ambitions pour la méthode. Et pourtant, au fil des décennies, la méthode pré-mortem est devenue de plus en plus populaire. Il est utilisé dans les salles de conseil d’entreprise, dans les opérations de lutte contre les incendies de forêt, dans les programmes de l’armée et à Wall Street. Les lauréats du prix Nobel – Danny Kahneman et Richard Thaler – ont encouragé les gens à l’utiliser. L’intérêt du pré-mortem est qu’il s’agit d’une méthode d’évaluation des risques qui fonctionne.

Méthode. Le pré-mortem est simple à exécuter et peut prendre aussi peu que 20 à 30 minutes. Si vous dirigez le pré-mortem lors d’une réunion de lancement, avec l’équipe assise autour d’une table, les membres se sont familiarisés avec le plan. Ensuite, vous leur dites que vous changez de vitesse. Vous faites semblant de regarder dans une boule de cristal imaginaire et infaillible et – oh non! Le plan dont vous venez de parler s’est avéré être un échec. Un fiasco. Cela est certain.

Ensuite, vous demandez à chaque membre de l’équipe de prendre deux minutes pour noter les raisons pour lesquelles le plan a échoué.

Une fois les deux minutes écoulées, vous faites le tour de la pièce, en demandant à chaque personne d’annoncer sa principale raison. Ensuite, passez à la personne suivante pour un article différent. Vous écrivez leurs problèmes sur un tableau blanc, donnant à chacun une chance de parler. Vous commencez par le chef d’équipe, pour donner l’exemple de la franchise.

À la fin, vous avez une liste de showstoppers. Le chef de projet et l’équipe sont désormais sensibilisés aux choses qui peuvent mal tourner (Klein, 2007).

En revanche, la réunion de lancement habituelle pourrait même ne pas demander aux gens de décrire leurs préoccupations. Ou le leader pourrait demander: “Quelqu’un voit-il des problèmes?” Il y a une pression silencieuse dans ces réunions pour ne pas faire émerger des doutes qui pourraient perturber l’harmonie de l’équipe. Les membres de l’équipe pourraient même ne pas être capables de penser à des problèmes majeurs.

Le pré-mortem renverse cette dynamique – les gens montrent à quel point ils sont intelligents par la qualité des problèmes qu’ils soulèvent. La boule de cristal a montré un échec définitif et cela change la mentalité de chacun. Maintenant, les membres de votre équipe s’appuient sur leur expérience pour imaginer comment cet échec s’est produit.

Est-ce que ça marche?

Évaluation. Veinott, Klein et Wiggins (2010) ont comparé le pré-mortem à d’autres méthodes. Nous avons utilisé 178 étudiants et posé une situation hypothétique dans laquelle une épidémie majeure balayait le pays – une épidémie de grippe H1N1. (Nous avions dix ans d’avance sur notre temps, montrant la précision de notre propre boule de cristal.) Dans ce scénario, les administrateurs de l’université avaient élaboré un plan pour assurer la sécurité des étudiants tout en poursuivant les opérations, et les étudiants devaient critiquer ce plan. Résultats: les étudiants en condition pré-mortem ont montré la plus grande réduction de (sur) confiance, par rapport à de simples critiques, ou à générer des avantages et des inconvénients.

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Erreurs. Voici quelques erreurs commises par les gens lors de l’exécution d’un pré-mortem: Poser la question non-difficile «Qu’est-ce qui peut mal tourner?» au lieu d’utiliser la boule de cristal pour affirmer que le plan a été un désastre. Ou permettre aux membres de l’équipe de décrire leurs articles à un rythme lent et tranquille plutôt que de les examiner rapidement et de garder l’énergie élevée. Ou laisser une personne, généralement un membre senior de l’équipe, dominer la session en passant en revue tous les éléments de sa liste plutôt que de se déplacer à tour de rôle dans la salle.

Améliorations. Nous avons également apporté des changements au fil des ans. Pour réduire le découragement, nous demandons maintenant à l’équipe d’examiner la liste des problèmes et de prendre deux minutes de plus pour que chaque membre identifie les actions qu’il / elle peut prendre pour résoudre certains des problèmes. Un autre changement consiste à demander aux membres d’évaluer chacun des problèmes en termes de probabilité, d’impact et de facilité de prévention.

Avantages. La méthode pré-mortem présente un certain nombre d’avantages en plus d’identifier les points chauds dans un plan, de réduire l’excès de confiance et de promouvoir les découvertes. La méthode peut renforcer les modèles mentaux des membres lorsqu’ils entendent parler des autres. Cela peut approfondir l’appréciation que les membres de l’équipe ont les uns pour les autres lorsqu’ils entendent des idées auxquelles ils n’avaient pas pensé. Et cela peut aider à créer une culture de franchise et de confiance.

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