La misophonie et ses effets : implications neuropsychologiques

Hay Dmitriy/Crello

Source : Hay Dmitriy/Crello

Le terme misophonie peut ne pas être bien connu des masses ; cependant, il est compris par ceux qui l’ont. La misophonie est une forte réponse émotionnelle et/ou physiologique à des sons spécifiques. Les réponses peuvent sembler excessives à ceux qui n’éprouvent pas la condition ; les personnes atteintes de misophonie peuvent avoir des réactions variables, allant de l’aggravation à la colère, provoquant une réaction de combat ou de fuite.

Selon Cartreine (2019), la misophonie est un véritable trouble vécu au début de l’adolescence, et les recherches sont limitées pour en déterminer la cause ; cependant, il existe de nouvelles études explorant la gravité et la prévalence des symptômes misophoniques. Une étude de 2019 a examiné des sons distinctifs qui ont entraîné un isolement social et un évitement. Quarante-quatre patients, dont 21 atteints de misophonie, ont été évalués en regardant des vidéos de messages misophoniques (c’est-à-dire des sons forts), aversifs (c’est-à-dire la violence) et neutres (c’est-à-dire la méditation). L’analyse de l’électrocardiogramme et la neuroimagerie ont été utilisées pour évaluer les changements physiologiques possibles.

Les résultats ont révélé que les réactions misophoniques provoquaient de fortes réponses émotionnelles et une augmentation du rythme cardiaque (Schroder et al., 2019). Les données de neuroimagerie ont montré une activité cérébrale accrue, principalement dans l’insula droite, le cortex cingulaire antérieur droit et le cortex temporal supérieur droit des patients observant des signaux neutres (Schroder et al., 2019). Ces résultats ont montré que les stimuli audiovisuels suscitaient la colère et augmentaient les réponses physiologiques chez les personnes atteintes de misophonie.

Implications neuropsychologiques de la misophonie

Il existe peu de recherches pour déterminer les facteurs génétiques de la misophonie. Cependant, l’étude a identifié une activité cérébrale altérée, impliquant des conditions neuropsychologiques liées au trouble. En conséquence, l’étude a laissé entendre que des régions spécifiques du cerveau sont affectées par des symptômes misophoniques.

Le neuropsychologue médico-légal à la retraite et professeur de recherche à la California Southern University, le Dr Daniel Levinson, a discuté des régions cérébrales spécifiques impliquées et de la relation entre la neuropsychologie et la misophonie. “Le cortex insulaire antérieur est situé juste en dessous du gyrus temporal supérieur, où se trouve la principale zone de projection auditive”, a-t-il rapporté. Le cortex insulaire antérieur (AIC) est responsable des réponses émotionnelles, notamment la colère, la peur et l’aversion. De plus, l’AIC agit comme un signal sensoriel, recevant des données sensorielles de stimuli externes.

L’AIC travaille avec le cortex auditif primaire, la première étape pour recevoir des informations avant de les envoyer dans tout le corps. Le cortex auditif primaire est responsable du traitement du son et envoie ces signaux aux lobes pariétal et frontal du cerveau. L’AIC et le cortex auditif primaire fonctionnent avec l’amygdale, une construction neuronale qui incite également à de fortes réponses émotionnelles aux stimuli menaçants, tels que la peur. Le Dr Levinson a prétendu que l’amygdale est également associée à la colère et à la violence. Il a souligné que « s’il y a une activité accrue dans l’AIC résultant de certains stimuli auditifs, cela pourrait déclencher une activité dans l’amygdale » (D. Levinson, communication personnelle, 2 janvier 2021).

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Non seulement la misophonie déclenche de fortes réponses émotionnelles, mais elle peut également affecter la mémoire à long terme. Sur la base de la littérature empirique, les analyses de neuroimagerie ont montré que l’AIC était responsable d’une activité accrue dans d’autres régions du cerveau, en particulier la mémoire à long terme (Brout et al., 2018). « Lorsque les zones de stockage de la mémoire à long terme sont également situées dans le gyrus temporal, une augmentation de l’AIC pourrait également déclencher des souvenirs, y compris des événements traumatisants tels que ceux liés au SSPT », a déclaré le Dr Levinson.

Les effets de la misophonie

La misophonie peut provoquer des conflits dans les relations familiales, professionnelles et sociales. Ne pas comprendre les déclencheurs spécifiques et ne pas prévoir les réponses peut conduire à l’évitement et à l’isolement social. De plus, les effets à long terme de la misophonie peuvent entraîner une irritation et une colère constantes, ce qui peut également provoquer une agressivité verbale envers ceux qui projettent les bruits. Par conséquent, les personnes atteintes de misophonie peuvent avoir l’impression qu’elles ne peuvent pas se connecter avec les autres ou entretenir des relations étroites en raison de la détresse et des défis que cela provoque. En outre, les symptômes misophoniques peuvent entraîner des problèmes de communication en raison d’un sentiment d’incompréhension ou de comportement bizarre ou instable. Cependant, certaines ressources peuvent aider les personnes atteintes de la maladie.

En 2013, l’Association Misophonie, une organisation à but non lucratif, a été créée pour soutenir les personnes et leurs familles qui souffrent de misophonie. La condition peut être traitée par une approche multidisciplinaire. Par exemple, les personnes qui pensent souffrir de misophonie devraient consulter leur médecin pour effectuer une évaluation médicale complète et exclure d’éventuelles conditions médicales ou physiques. En outre, ils peuvent être référés à des audiologistes pour une thérapie sonore prescriptive. Enfin, les gens peuvent rechercher des pratiques thérapeutiques pour comprendre leur état et minimiser les déclencheurs qui aggravent leurs réponses.

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