La psychologie de Jeff Bezos et l’horloge de 10000 ans

Un changement de perspective peut provenir de sources inattendues. Il suffit de demander à Homer Simpson, dont la vie a été complètement bouleversée par un piment fantôme lors de la cuisson au chili de Springfield.

Les fans des Simpsons connaîtront l’épisode instantanément. Pas du genre à reculer devant un défi, Homer abat plusieurs piments ultra-chauds du chef Wigam et se lance dans une hallucination profonde sur le thème du désert. Ici, il rencontre son animal spirituel, un coyote sage, mystérieux et parlant (exprimé par Johnny Cash), qui mène Homer dans sa quête de connaissance, de clarté et de paix intérieure.

Quand Homer s’en sort enfin et revient à la vraie vie, il est une personne changée avec une plus grande appréciation pour son âme soeur Marge. Cependant, il éprouve des difficultés à évoquer cette sagesse pour planifier l’avenir. À un moment donné, il essaie de demander conseil au coyote, mais une voix revient dans sa tête: «Je ne suis que ta mémoire d’Homère, je ne peux pas fournir de nouvelles informations.

Photo de Giorgio Parravicini via UnSplash

Comme Simone Weil l’a reconnu, notre projection sur l’avenir est toujours limitée par notre perspective actuelle

Source: Photo de Giorgio Parravicini via UnSplash

C’est un moment drôle dans un épisode comique, mais il contient une vérité profonde: imaginer l’avenir est limité par notre état. Bien avant Homer Simpson, le philosophe français Simone Weil a reconnu ces limites, écrivant que «l’avenir est vide et est rempli par notre imagination. Notre imagination ne peut imaginer la perfection qu’à notre propre échelle. C’est tout aussi imparfait que nous; il ne nous dépasse pas d’un seul cheveu. Nous ne pouvons jamais vraiment apprendre de l’avenir puisqu’il n’existe nulle part ailleurs que comme une projection dans notre propre esprit actuel.

Il est déjà assez difficile de faire preuve d’empathie avec notre futur soi. Qu’en est-il de l’empathie avec les autres futurs? Des personnes dans le futur qui ne sont pas encore nées et que nous ne rencontrerons jamais? Des gens, qui n’existent forcément que dans nos imaginations?

Si nous voulons concevoir un avenir plus durable, nous devons croire que l’avenir existe. L’incapacité de se connecter avec les générations futures constitue un obstacle majeur à cela. Comme Johnny Cash, le renard spirituel, les créatifs de divers médiums tentent de remodeler notre façon de penser.

Souvent, cela signifie créer des œuvres artistiques qui ne seront appréciées que dans le futur. La distillation ultime de cela pourrait être l’investissement de Jeff Bezos dans The 10,000 Year Clock. Avant d’y arriver, cependant, examinons de plus près à quoi ressemblera la pensée future un peu plus à court terme.

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La psychologie de la pensée future à l’âge du siècle

Mark Twain a spécifiquement demandé à son éditeur d’attendre 100 ans après sa mort pour publier son autobiographie. Honorant ses vœux, les éditeurs ont sorti le livre en 2010. Pour Twain, seuls les gens éloignés de son imagination et qu’il n’avait aucun espoir de jamais connaître, apprécieraient ce travail.

Dans le même esprit, l’artiste Katie Paterson a planté une forêt en Norvège en 2014, avec laquelle une anthologie spéciale de livres sera écrite 100 ans plus tard. L’anthologie se compose d’un corpus croissant d’écrits de Margaret Atwood, David Mitchell, Karl Ove Knausgård et d’autres. Un nouvel écrivain est sélectionné pour contribuer chaque année, d’ici à 2114. L’écriture est gardée secrète, invisible et non lue par le monde, jusqu’à ce qu’elle soit imprimée sur du papier à partir des arbres originaux.

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Le film 100 ans témoigne du pouvoir qui vient de penser longtemps dans le futur

Source: Photo de Denise Jans via UnSplash

Plus récemment, les marques créatives se sont également tournées vers l’avenir en créant des produits et des campagnes associés à l’intemporalité. Encore une fois, la marque du siècle se révèle enchanteresse. Prenons l’exemple de la marque française de cognac Louis XIII, réputée pour son artisanat, son histoire et sa patience. C’est un mélange spécial de cognac qui provient du vieillissement de leur brandy en fûts de chêne, qui prend 100 ans pour être amené à l’excellence. Parallèlement au processus de vieillissement, la marque a créé quelque chose de spécial pour coïncider avec sa sortie: un film.

C’est ainsi que le film «100 ans» est né. La production a suivi les normes élevées de la marque; ils ont obtenu le soutien d’une équipe créative de stars qui comprenait le réalisateur Robert Rodriguez et l’acteur John Malkovich.

Le tournage s’est terminé en 2015 et a ensuite été stocké sous des directives strictes. Le film terminé est placé dans un coffre-fort personnalisé au Sheats Goldstein Mansion à Hollywood. Anticipant que certains fans agités ne seraient peut-être pas disposés à attendre, l’équipe n’a pris aucun risque, protégeant le coffre-fort et l’équipant d’un minuteur de haute technologie. La seule chose qui peut ouvrir le coffre-fort est la patience; il est configuré pour s’ouvrir automatiquement en 2115.

Contrairement à l’autobiographie de Twain, personne impliquée dans la création du film ne le verra et l’appréciera jamais. Même Rodriguez, qui a envoyé son montage approximatif pour ajouter des effets visuels, n’a jamais vu la coupe finale avant qu’elle n’entre dans le coffre-fort. Il a déclaré: «J’en suis fier, même si personne de ma connaissance ne le verra jamais.»

Les parallèles avec le processus de fabrication sont palpables. Comme le disait Ludovic du Plessis de Louis XIII à MediaMarketing, «Notre maître de chai fabrique aujourd’hui Louis XIII qui sera prêt en 2115 … Il ne verra jamais son bébé. Il travaille sur quelque chose pour des personnes qui ne sont pas encore nées. C’est impressionnant et c’est notre source d’inspiration. C’était la source d’inspiration créative du film 100 ans. »

On espère que ces créations dans le présent peuvent inspirer une réflexion à long terme et un lien plus profond avec l’avenir. Les projets à long terme peuvent-ils éloigner les gens des gains à court terme, tels que le tourisme funeste, et adopter un comportement de consommation plus durable?

Au-delà de la pensée future: Jeff Bezos et l’horloge de 10000 ans

Quel meilleur produit pour symboliser un avenir à long terme qu’une montre? L’horloger de luxe Patek Philippe le distille parfaitement dans son slogan. “Vous ne possédez jamais réellement une Patek Philippe. Vous vous en occupez simplement pour la prochaine génération.”

Les ultra-riches achètent Patek Philippe, une montre synonyme d’intemporalité et de statut suprême. Mais si vous êtes la personne la plus riche du monde, vous fabriquez votre propre garde-temps. Pour ne jamais être en reste, Jeff Bezos a innové dans son propre projet de longévité en 2018: une horloge de 200 pieds de haut qui est programmée pour garder le temps parfait pour les 10000 prochaines années. La manière de Bezos de dire: «Je vois vos 100 ans et j’en élève 9 900 de plus.»

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Des pièces de temps comme une horloge de 10000 ans peuvent être le symbole ultime d’une connexion vers le futur

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Sa construction est actuellement en cours sous une montagne de calcaire isolée près de Van Horn, au Texas, et son achèvement n’est pas rendu public. Non seulement l’horloge gardera l’heure toute seule en utilisant l’énergie thermique de l’environnement naturel, mais elle jouera également une brève mélodie de temps en temps, à des intervalles aléatoires. L’horloge de 10 000 ans est spécifiquement programmée pour ne jamais répéter la même mélodie pendant au moins 10 000 ans. Personne ne sait exactement combien de mélodies la pendule jouera, ni quand.

Le projet est une collaboration entre Bezos et The Long Now Foundation, une organisation à but non lucratif qui, comme son nom l’indique, vise à générer une réflexion à long terme. Selon le site Web du projet, l’objectif de l’horloge est de faire exactement cela: «Si l’horloge continue après que nous sommes personnellement morts depuis longtemps, pourquoi ne pas tenter d’autres projets qui nécessitent la fin des générations futures?»

Réflexions finales sur l’horloge des 10000 ans, la réflexion sur l’avenir et l’empathie à long terme

Un scepticisme important a été soulevé quant aux avantages pratiques de l’horloge de 10 000 ans, et d’autres y voient plus un «caprice de milliardaire» qu’une ode à l’humanité. Mais l’inventeur de The Clock, Danny Hills, se sent différemment. «Je ne peux pas imaginer l’avenir, mais je m’en soucie. Je sais que je fais partie d’une histoire qui commence bien avant que je puisse me souvenir et qui se poursuit bien au-delà de quand quelqu’un se souviendra de moi. Je sens que je suis vivant à un moment de changement important et je me sens responsable de m’assurer que le changement se déroule bien. Je plante mes glands en sachant que je ne vivrai jamais pour récolter les chênes.

Dans cette perspective, la clé n’est pas seulement de faire preuve d’empathie pour l’avenir, mais aussi de résister à la gratification immédiate du présent; ne pas se laisser décourager par la connaissance qu’il n’y aura pas de réciprocité pour ses actions.

Comme le décrit le futuriste Toby Ord dans son livre The Precipice: Existential Risk and the Future of Humanity, c’est peut-être exactement ce type de connexion à long terme avec l’avenir qui est la clé du maintien de l’humanité sur cette planète. Bien que, comme Simone Weil nous l’enseigne, notre imagination de l’avenir est limitée, nous pouvons penser avec optimisme à ce qu’elle pourrait contenir.

10000 ans ont été choisis comme heure d’horloge, car c’est à peu près l’âge actuel de la civilisation humaine. Les premiers humains ne pouvaient pas imaginer les expériences incroyables des humains modernes, et dans le même esprit, nous sommes incapables à l’époque actuelle d’imaginer à quel point l’humanité pourrait encore être un jour.

Selon Ord, les humains ne sont pas si grands à cause de nos réalisations actuelles mais à cause de notre potentiel. Comme il l’a dit au New Yorker, «Comme il serait étrange que cette seule espèce de singe, dotée par l’évolution de cet ensemble limité de capacités sensorielles et cognitives, après seulement quelques milliers d’années de civilisation, finisse à quelque part près de la qualité maximale possible. de la vie … je pense que nous avons à peine commencé l’ascension.

Cela changera-t-il les cœurs et les esprits? C’est à débattre. Mais que ce soit à travers l’art, la raison ou une horloge de 200 pieds, inspirer de nouvelles façons de penser sera la clé pour développer une connexion plus profonde et un investissement plus fort dans l’avenir. Le changement de perspective sera crucial.

Cet article a été initialement publié sur le blog sur le comportement des consommateurs, PopNeuro