La psychologie de l’ennui

L’ennui est une condition psychologique qui reflète une situation de la vie réelle dans laquelle nous ne sommes pas engagés par l’activité que nous effectuons ou par l’environnement qui nous entoure. Lorsque nous nous ennuyons, le temps passe généralement lentement et nous avons du mal à rester concentrés.

Selon la littérature scientifique, l’ennui n’est pas un phénomène rare. Par exemple, une recherche a montré que jusqu’à 90% des étudiants peuvent s’ennuyer une fois par jour. Une autre étude a rapporté que 63% des adultes peuvent éprouver de l’ennui au moins une fois sur une période de 10 jours.

L’ennui vit en nous. Néanmoins, il est souvent considéré comme un état transitoire et innocent qui peut être facilement guéri par la distraction. En effet, lorsque les gens se désengagent de la source de l’ennui, les émotions qui y sont associées disparaissent généralement. Ainsi, nous avons tendance à oublier rapidement l’ennui et les facteurs qui y sont liés.

Mais la question demeure: pourquoi les gens s’ennuient-ils?

En 1960, l’écrivain italien Alberto Moravia publie son roman Ennui. Selon Dino, le protagoniste de l’histoire, l’ennui n’est pas simplement le contraire de l’amusement:

«L’ennui pour moi consiste en une sorte d’insuffisance, ou d’insuffisance, ou de manque de réalité. […] Le sentiment d’ennui naît pour moi dans le sens d’une réalité qui est insuffisante, ou de toute façon incapable, de me convaincre de sa propre existence effective.

Dino ne fait pas référence à la sensation commune d’ennui. Il le décrit comme «une perte presque instantanée de vitalité – comme si l’on voyait une fleur changer en quelques secondes d’un bourgeon à la pourriture et à la poussière». Dans l’esprit de Dino, la perte de vitalité est clairement synonyme de perte de sens. Essentiellement, ce que Dino éprouve est un échec complet dans l’établissement de relations significatives avec la réalité qui l’entoure.

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Alors, que se passerait-il si l’ennui que nous éprouvons tous les jours était un signal que nos activités n’ont aucun sens pour nous?

La poursuite d’un objectif a le pouvoir de susciter de fortes émotions. Nos actions, tout à coup, acquièrent un sens. Cependant, au moment où un objectif est atteint, ou lorsque sa réalisation est entravée ou remise en question, après un certain temps, les gens commencent à s’en désengager émotionnellement. Des sentiments comme le bonheur, la colère ou la détresse ne vivent pas éternellement. Ils commencent à disparaître, tout comme notre intérêt pour l’objectif associé. C’est là que l’ennui entre en jeu.

L’ennui peut être un indicateur fort qu’il est temps de changer nos objectifs, ou du moins certaines activités impliquées dans leur poursuite. Des expériences dans des contextes sociaux ont montré que des situations dénuées de sens peuvent déclencher l’ennui et que les personnes qui s’ennuient ont tendance à rechercher des situations significatives pour échapper à leur condition.

Le sentiment d’ennui comporte cependant ses propres limites. Bien que cela puisse nous forcer à changer d’objectif, il est incapable d’indiquer l’objectif vers lequel nous devrions basculer. C’est la raison pour laquelle certains auteurs affirment que l’ennui peut conduire à des émotions négatives:

“[…] comme regarder attentivement un cadavre animal sur le bord de la route pendant un long trajet en voiture.

(Banc, SW & Lench, HC, 2013)

Tout cela décrit quelques aspects de l’esprit humain. (1) Au moment où nous nous ennuyons, nous commençons également à investir notre temps pauvrement. Nos actions ne signifient plus grand-chose pour nous. À ce stade, (2) nous devrions nous demander pourquoi. Pourquoi suis-je soudainement ennuyé, et qu’est-ce qui peut redonner du sens à ma vie, à présent?

Au moment de l’ennui, nous devons faire attention à nous-mêmes, rester vraiment concentrés. L’ennui va bientôt nous distraire, nous dirigeant vers des objectifs aléatoires qui peuvent ne pas être si intéressants.

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