La psychologie de l’hésitation à la vaccination

Si, il y a quelques années à peine, quelqu’un avait écrit une histoire de science-fiction sur une pandémie mondiale dans laquelle une partie importante de la population refusait de prendre le vaccin qui leur sauverait la vie, cela aurait été rejeté comme trop tiré par les cheveux . Et pourtant, nous y sommes, bien dans ce futur dystopique.

Au moment d’écrire ces lignes (mi-janvier 2022), le nombre de morts aux États-Unis du COVID-19 a dépassé les 800 000, sans aucun signe de ralentissement du virus. Malgré la disponibilité immédiate de vaccins efficaces, près d’un tiers des Américains n’ont toujours pas été vaccinés. Qu’est-ce qui explique cette hésitation vaccinale?

Cela est dû en partie aux théories du complot « anti-vaccins ». Les fausses affirmations, telles que l’idée que les vaccins infantiles causant l’autisme, se sont répandues sur les réseaux sociaux. Donc, si vous avez adhéré à cette désinformation et avez déjà des doutes sur la sécurité des vaccins, il est compréhensible que vous ayez également des doutes sur le vaccin COVID.

Cependant, de nombreuses personnes sont entièrement vaccinées contre les maladies infantiles mais hésitent encore à se faire vacciner contre le COVID. De plus, l’hésitation au vaccin COVID n’est pas seulement un phénomène nord-américain, mais est également courante dans de nombreux autres pays. Pour mieux comprendre la psychologie de l’hésitation à la vaccination, les psychologues de l’Université de Varsovie, Michal Bilewicz et Wiktor Soral, ont mené des enquêtes à grande échelle en Pologne, en Allemagne et au Royaume-Uni.

Autoritarisme de droite et orientation vers la dominance sociale

Bilewicz et Soral ont commencé par l’observation que l’hésitation à la vaccination a tendance à être en corrélation avec l’idéologie politique, les conservateurs étant beaucoup plus susceptibles d’éviter le tir COVID que les libéraux. Néanmoins, de nombreux conservateurs sont entièrement vaccinés, ce qui suggère qu’une simple distinction politique gauche-droite est insuffisante pour expliquer l’hésitation vaccinale.

A lire aussi  La neuroscience des réponses de «gel» induites par la peur

Au cours des dernières décennies, les psychologues politiques ont noté que les attitudes conservatrices se présentent sous deux formes. Une forme de conservatisme politique est connue sous le nom d’autoritarisme de droite, qui valorise fortement la conformité sociale, l’adhésion à la tradition et l’obéissance aux autorités. (Cela s’appelle « de droite » car il existe également une version « de gauche », qui insiste sur la conformité aux normes sociales libérales, par opposition aux normes sociales conservatrices.)

De plus, les autoritaires de droite ont tendance à considérer le monde comme un endroit dangereux plein de menaces. Ils ressentent le besoin de se défendre, par exemple en possédant des armes à feu ou en vivant dans des communautés fermées. Ils ont également peur des personnes ou des situations non conventionnelles, c’est pourquoi ils mettent l’accent sur le besoin de conformité.

L’autre forme de conservatisme politique est appelée orientation de dominance sociale. Cette idéologie considère l’humanité comme organisée selon une hiérarchie stricte. Naturellement, ceux qui souscrivent à cette vision du monde se considèrent comme des membres du groupe dominant. Tel qu’il est pratiqué en Amérique du Nord, par exemple, c’est l’opinion selon laquelle les hommes hétérosexuels blancs sont intrinsèquement supérieurs aux femmes, aux personnes LGBTQ et aux non-Blancs. Toute tentative d’uniformiser les règles du jeu pour les groupes discriminés est considérée comme une violation de l’ordre naturel.

De plus, ceux qui adhèrent à une orientation de dominance sociale voient la société comme inévitablement compétitive : « C’est un monde de chien mangeur de chien. » Puisque la vie est considérée comme un jeu à somme nulle, tout gain d’un hors-groupe est compté comme une perte pour l’en-groupe. C’est pourquoi ils s’opposent aux programmes d’aide sociale, car ils considèrent qu’aider les étrangers leur fait du mal. Ces personnes sont également farouchement dévouées aux figures d’autorité, mais seulement tant que ces autorités imposent des politiques qui profitent au groupe dominant et maintiennent la hiérarchie sociale.

A lire aussi  L'impact psychologique de la flambée des fusillades de masse

Idéologie politique et hésitation vaccinale

Bilewicz et Soral ont proposé que cette distinction idéologique entre l’autoritarisme de droite et l’orientation de dominance sociale pourrait aider à expliquer les différences d’hésitation à vacciner parmi les conservateurs politiques. Étant donné que ceux qui souscrivent à l’autoritarisme de droite considèrent le monde comme un endroit dangereux, ils devraient être plus susceptibles de vouloir se protéger et protéger leurs familles contre la menace COVID. Ils sont également plus susceptibles d’obéir aux autorités et d’accepter les déclarations gouvernementales selon lesquelles les vaccins sont sûrs et efficaces.

En revanche, ceux qui affichent une orientation de dominance sociale voient le monde comme intrinsèquement compétitif et inégal. Ils sont susceptibles d’être sceptiques quant aux allégations d’une maladie qui frappe toutes les personnes avec une probabilité égale, sans distinction de sexe, d’orientation sexuelle ou de race. Ils devraient également s’opposer à tout programme gouvernemental qui distribue le vaccin gratuitement à tous, par opposition, par exemple, à celui qui s’occupe d’abord des « plus méritants ».

Pour tester cette hypothèse, Bilewicz et Soral ont interrogé des échantillons nationaux représentatifs de plus de 1 200 personnes chacun en Pologne, en Allemagne et au Royaume-Uni. L’enquête a évalué l’autoritarisme de droite en demandant aux personnes interrogées d’indiquer leur niveau d’accord (de « pas du tout d’accord » à « tout à fait d’accord ») à des déclarations telles que : « Les règles de la société doivent être appliquées sans pitié ». De même, l’orientation de dominance sociale a été mesurée à l’aide d’énoncés tels que « Les groupes en haut devraient dominer les groupes en bas. » Enfin, les répondants ont indiqué leur volonté de se faire vacciner contre la COVID. (Il convient de noter que cette enquête a été menée juste au moment où les vaccins devenaient disponibles.)

A lire aussi  9 précurseurs des relations toxiques

Comme prévu, l’autoritarisme de droite et l’orientation de dominance sociale prédisaient l’intention de se faire vacciner, mais dans des directions opposées, c’est-à-dire que les autoritaires de droite étaient plus susceptibles de dire qu’ils allaient se faire vacciner, tandis que ceux avec une orientation de dominance sociale étaient plus susceptibles de dire qu’ils ne le feraient pas.

Visions du monde et agendas sociaux différents

Les résultats de cette étude montrent une fois de plus le danger de regrouper les gens dans de grandes catégories. Bien que la distinction gauche-droite en politique ait une certaine utilité, les psychologues politiques ont longtemps plaidé en faveur de l’importance de reconnaître que les gens sont conservateurs ou libéraux pour diverses raisons. L’autoritarisme de droite et l’orientation vers la domination sociale sont tous deux des idéologies conservatrices, mais ceux qui y souscrivent ont des visions du monde et des agendas sociaux différents.

Enfin, il est important de souligner que l’idéologie politique n’est pas la seule explication de l’hésitation face au vaccin COVID. Comme dans toutes les affaires humaines, les raisons pour lesquelles certaines personnes hésitent à se faire vacciner sont complexes. Cependant, cette étude de Bilewicz et Soral aide à résoudre une pièce de ce puzzle.