La psychologie des jetons non fongibles

Ceux qui suivent l’actualité des célébrités et des arts ont peut-être entendu parler d’une récente vague de ventes et de propositions de vente de quelque chose appelé jetons non fongibles (NFT).1,2 Certains NFT ont été spéculés pour atteindre des prix élevés1et certains ont déjà été vendus à des prix très élevés.2

Pour ceux qui ne connaissent pas (encore) ce terme de l’économie numérisée, il peut être intéressant d’explorer la nature des NFT. Bien que l’on sache peu de choses sur la psychologie entourant les NFT, des recherches existent sur les effets des jetons, la façon dont ils sont considérés, comment ils affectent les comportements et les conséquences probables de tout cela sur les comportements liés à l’économie.

Un NFT est une sorte d’adresse numérique donnée à un artefact numérique – comme des œuvres d’art numériques, des images, des vidéos – tout ce qui peut être numérisé. Il s’agit d’un jeton représentant l’artefact numérique – dont l’achat permet d’accéder à cet artefact numérique. C’est comme un “certificat de propriété.”3 « Non fongible » signifie qu’il n’est pas échangeable contre quoi que ce soit d’autre.

De cette façon, un NFT n’est pas comme une monnaie numérique (crypto-monnaie), où les jetons (pièces) peuvent être échangés contre n’importe quoi sur le marché. Au contraire, acheter des NFT, c’est comme acheter les choses qu’ils représentent.4 Il y a un débat sur la question de savoir si les NFT sont perçus comme distincts de l’artefact, mais supposons qu’ils le soient. Alors, quel est l’intérêt de ces NFT ? Que sont-ils censés nous permettre de faire ?

Les jetons ont longtemps été utilisés pour régir le comportement des gens – beaucoup plus longtemps dans le cas de l’économie que de la psychologie. Le shekel mésopotamien a été introduit il y a environ 5 000 ans et le troc humain est apparu au moins 1 000 ans plus tôt (peut-être beaucoup plus longtemps que pour certaines autres espèces). Avant la monnaie, les efforts étaient échangés directement contre des résultats, mais par la suite, le travail était échangé contre des jetons (espèces), qui pouvaient ensuite être échangés contre les résultats souhaités.

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L’argent a permis à plusieurs choses de se produire qui ont eu un impact sur le comportement humain (elles peuvent être observées lorsque des non-humains utilisent des jetons, mais cela ne se produit pas beaucoup en dehors du laboratoire).5,6 Les jetons ont étendu la gamme de choses qui peuvent être acquises par le travail – la personne qui gagne l’argent peut choisir contre quoi l’échanger (en supposant qu’il reste quelque chose après les impôts et les bases !).

Cela permet aux résultats d’être plus efficaces, car ils sont choisis par la personne plutôt que d’être donnés à elle.6 De plus, les jetons permettent un contrôle comportemental efficace, car ils sont plus faciles à livrer immédiatement que de nombreuses récompenses principales.6,7 Par exemple, les économies symboliques dans les écoles qui récompensent le comportement avec des points, échangeables contre des articles/activités, sont plus faciles pour les enseignants que de fournir un accès immédiat aux articles/activités, ce qui peut perturber les comportements en cours qu’ils sont censés promouvoir.7

Les avantages de la tokenisation n’ont pas été perdus sur les places de marché numériques.3,8 L’utilisation de jetons a été introduite dans les jeux et autres activités numériques pour récompenser les utilisateurs efficacement et rapidement, sans perturber l’engagement avec la plate-forme numérique (ou inhiber l’exposition à la publicité). Il n’y a rien de nouveau dans cette tokenisation, et on peut supposer que les aspects psychologiques de notre relation avec l’argent concerneront les jetons numériques et les crypto-monnaies. À l’exception possible du fait que nous pouvons nous sentir encore plus éloignés de notre argent que nous ne l’étions – et cela peut avoir une incidence sur le sérieux avec lequel nous le prenons.

Bien que les NFT soient des jetons et permettent d’échanger toutes sortes d’artefacts numériques qui étaient auparavant difficiles à vendre, comme les œuvres d’art numériques,3,8 ce ne sont pas des crypto-monnaies – c’est là qu’intervient la partie non fongible. Le pouvoir de l’argent, réel ou crypto, réside en partie dans son échangeabilité contre de nombreux articles ou services, mais un NFT ne représente qu’une chose ; il peut être acheté et vendu mais ne peut pas être échangé contre autre chose. Ces différences introduisent des possibilités psychologiques intrigantes quant à l’impact des NFT sur le comportement économique numérique. Pour explorer ces possibilités, nous devons revenir aux comportements des animaux non humains.

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Un stimulus acquiert parfois les propriétés de la chose qu’il prédit ou signale. Par exemple, si une lumière signale l’apparition de nourriture, alors les pigeons peuvent se comporter envers la lumière comme ils se comportent envers la nourriture (ils essaient de la manger).9 Si le signal est un objet à échanger contre le résultat (un jeton), alors les animaux ont du mal à renoncer à l’objet, car le jeton acquiert les propriétés positives de la chose contre laquelle il doit être échangé.dix

Nous pouvons voir comment cela est lié à la manière dont certaines personnes (avares) conservent de l’argent, même lorsqu’elles ne risquent pas d’avoir besoin de cet argent à l’avenir. Les associations ont pris le relais et les gens traitent l’argent comme s’il avait une valeur intrinsèque plutôt que d’être évalué pour sa capacité à obtenir les résultats souhaités.

Cela sera sans aucun doute vrai pour les crypto-monnaies – mais la relation entre les NFT et les résultats est assez différente. Cependant, comme ils sont nouveaux pour beaucoup et que les noms prêtent à confusion, les gens pourraient penser aux NFT comme ils pensent aux jetons fongibles, ce qui pourrait causer des difficultés.

Un NFT n’est pas dans la même relation que la monnaie avec son jeton, mais il est uniquement lié à un objet et acheté avec d’autres jetons. De cette façon, un NFT est comme une clé d’une pièce dans laquelle se trouve une fresque qui ne peut jamais être retirée de cette pièce ou comme un billet de théâtre pour un événement unique (peut-être répétitif). Bien qu’il y ait très peu de recherches à ce sujet, on peut soupçonner que notre relation avec une clé ou un ticket est très différente de notre relation avec l’argent. Nous ne stockons pas les billets inutilisés (bien qu’ils puissent acquérir une valeur personnelle après l’événement), et nous ne nous comportons pas de la même manière avec un billet qu’avec le spectacle.

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De plus, il existe des recherches sur les impacts comportementaux lorsque des jetons sont utilisés pour gagner d’autres jetons, qui conduisent ensuite à des résultats – encore une fois, menés dans le laboratoire d’apprentissage des animaux.5,6 Nous avons vu qu’un signal (token) associé à un résultat (biens/activités désirés) acquiert certaines propriétés dudit résultat.9

Si le résultat devient dévalué, alors le jeton devient dévalué11 ; cela se produit rarement lorsque les jetons peuvent être échangés contre de nombreux résultats. Cependant, lorsque le jeton est associé à un autre jeton (qui est associé à un résultat) et que le résultat devient dévalué, l’association jeton-jeton initiale n’est pas dévaluée et continue de conduire le comportement – les animaux continuent de répondre.12 Cela suggère qu’un système économique jeton pour jeton peut être insensible.

Peut-être que les NFT n’acquièrent pas les propriétés de leurs artefacts – rappelez-vous, ils ne prédisent pas l’apparition future d’éléments tels que des signaux, ce qui peut faire une différence.13 Il reste à voir si cette découverte se traduit en dehors du laboratoire d’apprentissage par le comportement économique humain, mais de nombreuses découvertes le font.

Nous entrons dans une ère économique numérique – nous devons apprendre à ce sujet et être conscients que les anciennes relations entre la monnaie et les biens ne sont plus tout à fait ce qu’elles étaient. Cela peut avoir des conséquences sur nos comportements économiques, en particulier sur nos sensibilités au marché, qui doivent être soigneusement évaluées.