La réaction contre les athlètes féminines révèle des vérités inconfortables

Un élément de base de la socialisation traditionnelle des genres est la tendance des filles à s’habituer à deux poids deux mesures et à des messages contradictoires : soyez sexy, mais pas trop sexy. Votre apparence physique et votre attrait sont importants, mais si vous y prêtez trop d’attention, vous êtes vaniteux. Le pouvoir des filles est déclaré sur les tee-shirts et les nouvelles générations de femmes sont élevées avec la philosophie qu’elles peuvent tout avoir en même temps que les femmes « bouchées » sont rapidement « mises à leur place » et que les femmes professionnelles qui sont également mères et gardiennes font l’expérience des contrecoups ou des perturbations dans leur avancement dans la hiérarchie de l’entreprise.

Il semble que les institutions de notre culture fassent semblant de défendre l’égalité des sexes, mais les réalités en ce qui concerne les valeurs, les politiques et la rhétorique communes restent fermement ancrées dans les notions traditionnelles et dépassées de ce que les femmes peuvent et ne peuvent pas faire et de qui nous sommes autorisées à être. La pandémie a amplifié les inégalités systémiques fondées sur le sexe, le genre et la race, comme le font souvent les événements catastrophiques. Le contrecoup récent que les athlètes féminines de premier plan ont eu pour donner la priorité à leur santé mentale par rapport à la compétition ne peut être complètement disséqué sans reconnaître le double rôle que les normes de genre traditionnelles et les stéréotypes raciaux ont joué dans le discours social entourant ces athlètes de premier plan.

Controverse autour de Simone Biles

La plupart d’entre vous connaissent probablement la récente controverse entourant la décision de Simone Biles, l’une des gymnastes les plus célèbres et les plus légendaires, qui a décidé de se retirer d’une épreuve olympique en invoquant un stress physique et mental. Le contrecoup qu’elle a reçu a été rapide et de grande envergure, avec Michael Che, éminent co-animateur de « Weekend Update » sur Saturday Night Live étant l’une des dernières célébrités à se moquer d’elle sur les réseaux sociaux. En fait, le Che est allé jusqu’à plaisanter également sur l’agression sexuelle subie par Biles, une démonstration vile de la façon dont l’objectivation sexuelle des femmes et les valeurs de la culture du viol apparaissent sans cesse dans différentes itérations au sein de la culture populaire.

Une partie de la rhétorique spécifique entourant la décision de Biles de donner la priorité à sa santé mentale plutôt qu’à la compétition aux Jeux olympiques a inclus des allégations selon lesquelles elle serait « égoïste », des blagues sur le fait qu’apparemment, « noir pouvez crack », accusations selon lesquelles elle serait une « quittante », etc. (Morgan, 2021). Biles s’est opposée au contrecoup en expliquant à quel point sa position de gymnaste est dangereuse et que si son esprit et son corps ne sont pas en harmonie, cela peut avoir de graves conséquences pour n’importe laquelle de ses performances. Tout cela est également dans l’ombre de la réalité qu’elle est la seule survivante d’une agression sexuelle par l’ancien médecin de l’équipe toujours en compétition dans cette équipe américaine spécifique. Cet ancien médecin d’équipe, Nassar, a ciblé plus d’une centaine de gymnastes au cours de sa carrière et a été reconnu coupable d’abus sexuels pendant des décennies et condamné à la prison à vie (Levenson, 2018).

Il semble qu’une partie vocale du public veuille juste que Biles se taise et joue, à l’aise de la qualifier de faible mentalement et de lâcheuse sans aucune connaissance ni considération pour tous les traumatismes qu’elle a endurés et la force mentale qui vient d’être dans une position aussi stressante que celle dans laquelle elle s’est épanouie en tant que championne olympique. De plus, le discours public entourant sa décision de se retirer de la compétition est étonnamment similaire au contrecoup que la star du tennis Naomi Osaka a reçu lorsqu’elle a décidé de se retirer de la compétition, citant les pressions sur la santé mentale associées aux médias.

Objectification des athlètes féminines

Bien qu’il existe une tendance à objectiver tous les athlètes – qu’ils soient masculins ou féminins – les athlètes féminines, en particulier, sont vulnérables à cette forme d’objectivation car elle est cohérente avec l’objectivation générale que toutes les femmes vivent dans le cadre de l’expérience de grandir en tant que femme. dans un monde dominé par les hommes. De plus, les athlètes féminines sont souvent explicitement objectivées sur la base de mandats concernant les uniformes qu’elles peuvent ou ne peuvent pas porter pour leurs sports, la valeur sous-jacente semblant être qu’il ne suffit pas d’avoir des prouesses sportives en tant que compétitrice dans les sports professionnels ; vous devez également soit avoir l’air sexy lorsque vous pratiquez votre sport, soit montrer un minimum de peau pour attirer les téléspectateurs masculins. Les athlètes féminines noires sont encore plus vulnérables en raison de l’héritage de l’esclavage dans notre pays et des manières stéréotypées dont les corps noirs ont été objectivés au fil des siècles.

Tout cela pour dire que si vous pensez qu’il s’agit uniquement des Jeux olympiques ou du tennis, cela ne fait qu’effleurer la surface d’un problème culturel beaucoup plus profond.

Nouveau dialogue autour de la santé mentale

Le revers de la médaille, cependant, est que ces courageuses athlètes féminines ont forcé un dialogue sur la santé mentale et le bien-être qui peut grandement contribuer à réduire la stigmatisation dans notre culture. Par exemple, les athlètes qui se retirent en raison d’une maladie physique ne subissent pas le même contrecoup que ceux qui citent des problèmes de santé mentale, un double standard clair qui démontre que nous sommes programmés dans notre culture pour minimiser l’importance de la santé mentale et du bien-être. Ainsi, si une personne cite des problèmes de « santé mentale » comme raison de ne pas continuer une compétition—ou pour les non-athlètes, disons, prendre une journée de travail pour des raisons de santé mentale—la perception pourrait être que la personne manque de dans « la force mentale ».

Le langage de ces accusations est très genré, qu’on s’en rende compte ou non. Dans une culture où les institutions sont basées sur la dominance masculine, tout comportement jugé «féminin» est automatiquement associé à la faiblesse – la santé mentale est moins prioritaire que la santé physique en partie parce qu’elle est associée aux émotions, aux pensées et aux sentiments, qui ont été féminisés dans notre culture. Le mantra « c’est juste dans votre tête » est souvent utilisé pour faire honte ou faire taire les personnes qui divulguent toute forme de détresse mentale.

Mais devinez quoi ? Ouais, ça est dans nos têtes, pratiquement tout vient de là parce que le cerveau est un puissant vaisseau qui est la source de notre conscience et d’une grande partie de la mécanique de notre fonctionnalité et de notre humanité. De plus, l’esprit et le corps sont intimement et étroitement liés – les maladies physiques peuvent provenir de l’esprit ou vice versa. Plutôt que d’utiliser un tel refrain pour minimiser ou marginaliser ce qu’une personne vit, nous devrions tous être reprogrammés pour reconnaître à quel point ce qui se passe dans notre esprit est important pour notre santé et notre bien-être en général.

Ces controverses récentes montrent comment les notions traditionnelles enracinées de la féminité sont remises en question de manière puissante. Néanmoins, loin d’être un grand égalisateur, le sport professionnel et même la compétition au sein des JO démontrent que les athlètes sont bien représentés par les médias et traités et évoqués différemment au sein des grandes institutions, selon qu’ils sont hommes ou femmes. En effet, le contrecoup le plus important que ces athlètes féminines de haut niveau ont reçu est celui de leurs détracteurs masculins.

Comme j’ai essayé de m’effondrer ici, il y a une raison à cela.

Copyright Azadeh Aalai 2021