La rédemption du renégat Alpha Wolf 302 de Yellowstone

« Avec ce troisième opus du magnum opus de Rick McIntyre, la portée et l’ambition du projet deviennent claires : rien de moins qu’une grande sérialisation des vingt premières années des loups à Yellowstone, une sorte de lupin Great Expectations. » – Nate Blakeslee, New Auteur à succès du York Times, American Wolf

  RJ Weselmann, avec permission.

Plusieurs mâles druides d’un an ont rejoint 302 (au centre devant) et ils ont rencontré un groupe de femelles Agate dont 06 (à droite de 302) et sa sœur 693 (à l’extrême gauche). Les jeunes mâles ont été attirés par 06 et ont ignoré sa sœur. 302 faisait office de chaperon et protégeait 06 des avances maladroites des yearlings.

Source : RJ Weselmann, avec permission.

Les loups de Yellowstone sont des icônes internationales basées sur le travail dévoué de nombreux chercheurs, une science solide et les livres de l’expert des loups Rick McIntyre qui est largement considéré comme en savoir plus sur les loups que quiconque dans le monde.1 J’ai déjà fait deux entretiens avec Rick à propos de ses livres précédents sur ces animaux incroyables, et je suis ravi qu’il ait pu prendre le temps de répondre à quelques questions sur le troisième livre de cette série intitulé The Redemption of Wolf 302 : De Renegade à Yellowstone Alpha Male.2,3

Marc Bekoff : Pourquoi avez-vous écrit La rédemption du loup 302?

Rick McIntyre : J’ai écrit ce livre pour continuer la saga en cours de la meute de druides de renommée mondiale de Yellowstone sur une autre génération. Mes livres précédents sur les loups de Yellowstone, L’ascension du loup 8 et Le règne du loup 21, racontait les histoires de loups mâles dominants classiques qui se dévouaient à protéger leurs familles et à subvenir à leurs besoins. Ces deux mâles étaient prêts à combattre tous les loups qui mettaient en danger leurs meutes. 302, qui était le neveu du loup 21, était différent. Il mettrait les femelles enceintes puis s’enfuirait si des loups rivaux menaçaient son groupe.

Plus tard, après la mort de 21, 302 est devenu le mâle alpha de la célèbre meute de Druid Peak de Yellowstone, mais a continué à s’enfuir lorsque d’autres loups ont envahi son territoire. Un parent plus jeune a dû intervenir et reprendre la position de mâle dominant de 302. Cela a permis à 302 de faire ce qu’il préférait : éviter les conflits et visiter les femelles dans les meutes environnantes pendant la saison des amours. L’histoire de 302 montre comment les loups sauvages peuvent avoir des personnalités et des caractères radicalement différents, tout comme les humains.

Mais il y a plus dans son histoire. Vers la fin d’une longue vie, 302 s’est transformé en un loup mâle alpha classique. Il a pris des responsabilités, est devenu un père dévoué et était prêt à risquer sa vie pour sauver ses jeunes chiots. Le dernier jour de sa vie, 302 a prouvé qu’il avait la capacité d’être un grand héros.

MB : Quel est le lien entre votre livre et votre parcours et vos centres d’intérêt généraux ?

RM : J’ai étudié les loups sauvages en Alaska, au Montana et au Wyoming pendant plus de 40 ans et je me suis principalement concentré sur leur comportement social. J’ai découvert qu’aucune espèce sur terre n’a un comportement social aussi similaire que les loups et les humains. Une meute de loups peut se composer uniquement des parents et de leurs chiots ou il peut s’agir d’une famille élargie compliquée de 20 membres ou plus avec un large éventail de loups plus jeunes et plus âgés. Pour survivre, la meute doit coopérer aux chasses, à la protection de la famille contre les meutes rivales, et à l’alimentation et aux soins de la récolte annuelle de nouveaux chiots.

Pendant la majeure partie de sa vie, 302 se sont rebellés contre ce modèle. Une évaluation juste de son caractère serait qu’il était pour lui-même, plutôt que pour sa famille ou son groupe. Puis, contre toute attente, il a radicalement changé et est devenu un peu comme les personnages principaux de mes premiers livres : mâles alpha 8 et 21.

Greystone Books, avec permission.

Source : Greystone Books, avec permission.

MB : Quel est votre public cible ?

RM : J’écris pour les gens ordinaires qui aimeraient en savoir plus sur ce à quoi ressemblent vraiment les loups dans la nature, mais constatent que de nombreux chercheurs sur le comportement de la faune et des animaux font référence aux observations comportementales dans mes livres.

MB : Quels sont certains des sujets de votre livre ?

RM : Une partie du livre traite d’une phobie qui a soudainement pris le dessus sur la vie de 302 à l’âge mûr. À Yellowstone, les wapitis sont la principale proie des loups. Un loup moyen pèse environ 100 livres tandis que le wapiti peut aller de 300 à 700 livres. Cela signifie que c’est un travail dangereux d’essayer de tuer quelque chose de beaucoup plus gros et plus fort que vous. 302 était un peu fainéant sur les chasses pendant la majeure partie de sa vie, mais était très disposé à se nourrir d’élans que les autres loups avaient abattus.

Son alimentation enthousiaste de wapitis a radicalement changé en un an. J’ai remarqué qu’il avait pris peur des carcasses d’élans mâles. Comme d’autres loups nourris, 302 se reculeraient et les regarderaient. Je me demandais s’il avait été blessé par un élan et j’avais peur que cela se reproduise s’il s’approchait de la carcasse.

Les loups adultes nourrissent les petits en avalant de la viande sur une carcasse, puis en régurgitant la nourriture aux petits lorsqu’ils rentrent chez eux. Dans un cas particulièrement surprenant, 302 ont vu un chiot se nourrir d’une carcasse de wapiti mâle. Quand il est parti, il a couru vers ce chiot, a supplié pour qu’il le nourrisse, et ce chiot a nourri 302. C’était un événement extraordinaire de voir un grand loup mâle adulte faire cela.

Rétrospectivement, c’était probablement le point le plus bas de la vie de 302. Mais cela a également marqué ce qui est devenu lentement un revirement de son comportement. Il a progressivement surmonté sa peur des wapitis morts, est devenu un membre apprécié des parties de chasse et a partagé sa nourriture avec les chiots.

MB : En quoi votre livre diffère-t-il des autres livres sur les loups et la faune.

RM : J’ai observé des loups dans la nature pendant plus de 8 150 jours et j’ai été témoin d’un vaste éventail de comportements. Toutes ces observations m’ont permis d’écrire sur la vie sociale des loups de manière très détaillée. 302 était si intéressant parce qu’il était une valeur aberrante concernant ce qui était normal pour les loups mâles adultes.

MB : Pensez-vous qu’à mesure que les gens en apprendront davantage sur les loups, ils les traiteront avec plus de respect, de dignité et de compassion ?

RM : C’est exactement pourquoi j’écris mes livres. Je suis convaincu que quiconque apprend à quoi ressemblent vraiment les loups sauvages en viendra à avoir un grand respect et une grande admiration pour eux.

MB : Sur quoi travaillez-vous actuellement ?

RM : Nous terminons le travail sur mon quatrième livre sur le loup qui traite des femelles alpha. Dans le passé, on supposait que le grand mâle alpha serait le loup dominant dans une meute, mais nos études ici à Yellowstone montrent le contraire : la femelle alpha dirige la meute. Il est clair quand vous étudiez les loups qu’ils ont une société matriarcale. Le personnage principal de ce prochain livre est un loup connu sous le nom de 06 Female. Elle a été courtisée par de nombreux hommes dans ses premières et moyennes années, mais les a tous rejetés et a vécu une vie indépendante. Enfin, quand elle était d’âge moyen, elle a choisi deux jeunes frères et a commencé une meute avec eux. Elle avait une histoire digne d’une pièce shakespearienne.