La santé mentale dans un nouveau rapport sur les changements climatiques

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Source : Jacob Lund/Shutterstock

Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) des Nations Unies a publié aujourd’hui son nouveau rapport d’évaluation sur les “impacts, l’adaptation et la vulnérabilité”. Les impacts majeurs et négatifs du changement climatique sur la santé mentale sont documentés, mais le rapport contourne les principaux moyens de les résoudre.

Le texte principal fourni n’est pas le rapport technique complet, mais le communiqué de presse principal – qui ne mentionne pas du tout la santé mentale – et le Summary for Policy Makers (SPM), qui mentionne la « santé mentale » à six reprises. Le SPM est approuvé par les gouvernements des États membres conformément aux règles du GIEC, ce qui signifie que les divergences par rapport aux subtilités et aux nuances des rapports techniques complets sont fréquemment documentées.

Qu’est-ce que le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat ?

L’objectif du GIEC est d’être “l’organe des Nations Unies chargé d’évaluer la science liée au changement climatique”. Le « changement climatique » combine les causes naturelles et humaines de l’évolution du temps moyen sur le long terme. Des scientifiques sont nommés par les États membres du GIEC pour examiner les rapports.

Les rapports du GIEC ne produisent pas de nouvelles données scientifiques. Ils synthétisent et évaluent l’état de la science en résumant des dizaines de milliers d’articles évalués par des pairs. Les réviseurs des projets de rapports soumettent des milliers de remarques, qui conduisent à des révisions et à des réponses des auteurs.

Le premier rapport d’évaluation du GIEC est paru en 1990, et la version actuelle est le sixième rapport d’évaluation, composé de trois groupes de travail. En août dernier, le groupe de travail I a publié « The Physical Science Basis », et celui du groupe de travail III, « Mitigation of Climate Change », est attendu le mois prochain. La publication d’aujourd’hui provient du groupe de travail II.

Comme à l’accoutumée, les polémiques politiques viennent gâcher les synthèses scientifiques. Les scientifiques ukrainiens se sont sentis obligés de quitter la session d’approbation du SPM pour se protéger et protéger leurs familles alors que leur pays était attaqué par la Russie. Le gouvernement américain a été accusé d’essayer d’éviter le terme « pertes et dommages », car son utilisation pourrait indiquer que des fonds sont dus à certains pays pour faire face aux impacts du changement climatique.

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En fin de compte, le SPM rédigé par environ 90 scientifiques a été approuvé, décrivant certains aspects des impacts sur la santé mentale tout en en omettant d’autres. La procédure du GIEC consiste à attribuer des déclarations avec des niveaux de confiance, tels que «très haut niveau de confiance» ou «faible niveau de confiance».

Encadrer la santé mentale dans le rapport

Le rapport encadre d’abord la santé mentale en expliquant que “la “santé mentale” comprend les impacts des événements météorologiques extrêmes, des événements cumulatifs et des événements indirects ou anticipés”. Une absence notable est l’impact sur la santé mentale des reportages négatifs et catastrophiques.

Par exemple, le titre du communiqué de presse est “Le changement climatique : une menace pour le bien-être humain et la santé de la planète”. Alors que le sous-titre offre de l’espoir en notant «Agir maintenant peut assurer notre avenir», ce n’est qu’à la page 2 que les phrases pessimistes sont remplacées par des moyens spécifiques et constructifs d’avancer.

Pendant ce temps, le SPM est clair sur la preuve que les catastrophes et les conflits violents ne sont généralement pas causés par le changement climatique, naturel ou anthropique. Autrement dit, peu importe ce que fait le changement climatique, nous pouvons faire beaucoup maintenant pour éviter les catastrophes et les conflits violents, et donc leurs effets négatifs sur la santé mentale. Le communiqué de presse est mystérieusement muet sur ce point clé.

En tant que tel, le rapport lui-même pourrait avoir des conséquences néfastes sur la santé mentale et le bien-être en raison de l’accent mis sur les effets néfastes – qui sont réels – sans équilibrer le texte avec des actions que chacun pourrait prendre pour s’aider et s’aider les uns les autres – qui sont tout aussi réels.

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Agir sur la santé mentale et le changement climatique

La principale déclaration globale du rapport sur la santé mentale est également déséquilibrée : « Le changement climatique a eu des effets négatifs… sur la santé mentale des personnes dans les régions évaluées (degré de confiance très élevé). Les impacts du changement climatique sur la santé sont médiés par les systèmes naturels et humains, y compris les conditions et les perturbations économiques et sociales (degré de confiance élevé). Il y a peu de différends sur l’un ou l’autre point. On ne sait pas pourquoi les influences positives sur la santé mentale et le bien-être sont absentes.

Par exemple, les habitants de Kalaallit Nunaat (Groenland) reconnaissent les changements majeurs qu’ils subissent en raison du changement climatique d’origine humaine. Outre la fonte des neiges et des glaces, qui rend les voyages hivernaux plus dangereux, les incendies de forêt augmentent en fréquence et en intensité parallèlement aux possibilités de tsunamis majeurs dus aux chutes de pierres dans les fjords. Beaucoup de gens sont néanmoins prêts à saisir les opportunités telles qu’une saison touristique plus longue et un temps plus chaud.

Aucune affirmation n’est faite, ou ne devrait jamais être faite, que le changement climatique causé par l’homme est recherché ou souhaitable. Il s’agit de soutenir sa santé mentale en évitant le désespoir abject et en prenant l’initiative de travailler dans des circonstances sombres.

Ce point est illustré par la déclaration du SPM : « Dans les régions évaluées, certains problèmes de santé mentale sont associés à l’augmentation des températures (confiance élevée), aux traumatismes causés par des événements météorologiques et climatiques extrêmes (confiance très élevée) et à la perte des moyens de subsistance et de la culture (confiance élevée ).” Si personne n’agit, alors cette prophétie s’accomplira. Si d’autres parties du rapport sont respectées, à savoir l’adoption de mesures visant à réduire les risques de catastrophe indépendamment du changement climatique, bon nombre de ces conséquences seraient alors évitées.

Si on nous donne des ressources, des opportunités et des choix pour nous aider nous-mêmes et aider les autres, alors ce n’est pas nécessairement le cas que “les problèmes de santé mentale, y compris l’anxiété et le stress, devraient augmenter avec le réchauffement climatique… (confiance très élevée)”. Alors que les combinaisons chaleur-humidité se déplacent vers des domaines terrifiants et mortels et qu’elles affectent négativement la santé mentale, d’autres sont encouragées par la réduction des vagues de froid et des risques pour la santé associés, bien que les résultats positifs pour la santé d’un froid moindre ne puissent pas compenser les périls liés à la chaleur et à l’humidité.

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Le texte du SPM sur les actions est également clairsemé : “Les options d’adaptation efficaces pour réduire les risques pour la santé mentale dans le cadre du changement climatique comprennent l’amélioration de la surveillance, l’accès aux soins de santé mentale et le suivi des impacts psychosociaux des événements météorologiques extrêmes (degré de confiance élevé).” Celles-ci sont importantes, mais manquent de mention d’une action proactive et positive pour faire face au changement climatique et à la santé mentale, y compris par le biais de l’éco-inspiration. Au lieu de cela, nous voyons une vague déclaration avec une très grande confiance pour utiliser « des approches d’adaptation intégrées qui intègrent la santé » dans d’autres secteurs.

Oui mais comment? Des détails auraient pu être fournis aux particuliers à suivre, en s’appuyant sur de nombreux manuels et de nombreux rapports scientifiques sur ce sujet.

Un aspect important pour soutenir la santé mentale et le bien-être est de donner de l’espoir. Se concentrer sur le désespoir peut aider à créer les résultats négatifs que nous préférons éviter, peu importe ce que fait le changement climatique.