la santé se passe entre les gens

“Je n’ai même pas le moindre doute qu’une perte de connexion humaine est l’impact négatif le plus important que ces expériences aient.” —Un survivant d’un traumatisme d’enfance

Parmi les nombreuses façons dont les expériences d’adversité précoce suivent les adultes tout au long de leur vie, l’une des moins visibles mais la plus nocive est que les expériences défavorables de l’enfance (ACE) rendent difficile la connexion avec les autres.

Il est essentiel de comprendre les conséquences de l’adversité pendant l’enfance, car les chiffres sont énormes. Environ 1 enfant sur 3 est victime d’abus physiques ou sexuels graves ou est témoin de violence à la maison. Soixante pour cent des adultes subissent au moins un type d’ECA, une catégorie plus large qui comprend également la violence psychologique et la négligence, la privation matérielle et le stress à la maison en raison de la séparation des parents ou de membres de la famille atteints de maladie mentale, de toxicomanie ou d’incarcération. Ces chiffres augmentent lorsque nous incluons, comme nous le devons, le fait de grandir dans un quartier dangereux ou en tant que victime d’intimidation et de discrimination. L’adversité infantile est un problème majeur de santé publique.

Le survivant cité ci-dessus indique clairement que son observation est venue d’efforts longs et douloureux pour surmonter les effets de ses propres ECA. Son point de vue correspond exactement à ce que nous avons appris en tant que psychiatres, en écoutant les histoires de centaines (peut-être de milliers) de personnes essayant de résoudre les torts qui leur ont été causés des décennies plus tôt.

Comment ACES peut nuire aux relations

Les expériences répétées de mal et de négligence dans l’enfance façonnent les relations futures. Ils créent des attentes sur la façon dont les autres vous traiteront si vous les laissez se rapprocher. Ils provoquent des sentiments dont il est difficile de se débarrasser, même après que le danger est passé depuis longtemps. Ils minent l’estime de soi. Bien sûr, ce n’est pas la même chose pour tout le monde, mais plus un enfant endure l’adversité, plus il est difficile d’éviter les conséquences.

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Deux modèles de régulation émotionnelle et de dynamique relationnelle sont particulièrement courants. Les deux modèles déterminent comment les adultes créent et maintiennent des liens intimes et peuvent donc être décrits comme différents types d’attachement. Le premier motif s’appelle attachement préoccupé, et il est dominé par la peur. Une personne avec ce style de relation pourrait dire : « Je ne me sens pas en sécurité ou à l’aise par moi-même. J’ai besoin d’être proche des autres. Mais je ne m’attends pas à ce qu’ils veuillent que je me rapproche ou que je sois loyal. Je suis trop nécessiteux, trop peu aimable. Même si je m’approche pendant un moment, j’attends toujours que l’autre chaussure tombe. Une personne avec le schéma préoccupé a souvent l’air inquiète ; ils ne peuvent pas contenir la peur.

Le deuxième modèle commun est appelé rejet de la pièce jointe, et est dominé par la méfiance. Une personne avec ce style pourrait dire : « La seule personne sur laquelle vous pouvez compter, c’est vous-même. Je reste en sécurité en gardant le contrôle. Je garde mes émotions pour moi afin que personne ne pense que je suis faible. Mon partenaire dit que j’ai un problème avec l’intimité, mais je préfère être du type fort et silencieux.

Souvent, ces motifs n’apparaissent pas dans leur forme pure mais se mélangent. Une personne aspire à la connexion mais ne le laisse pas paraître. Un autre tient les autres à distance avec colère. D’une manière ou d’une autre, chacun de ces modèles a un résultat similaire ; trouver et maintenir une relation sûre, réciproque, aimante et respectueuse est un défi perpétuel, et y parvenir est un accomplissement.

De toute évidence, ces modèles de relations peuvent causer un grand malheur. Ce qui est moins évident, c’est qu’ils sont mauvais pour la santé.

Comment ACES peut nuire à la santé physique

Les ECA augmentent le risque de maladie de plusieurs manières. Ils augmentent la probabilité qu’un enfant fume des cigarettes, consomme des drogues et de l’alcool de manière malsaine, devienne obèse ou subisse d’autres traumatismes à l’âge adulte. Ils augmentent le risque de développer des maladies liées au stress. Ils augmentent considérablement le risque de maladie mentale et de toxicomanie tout au long de la vie. En conséquence, les ECA sont liés à des maladies du cœur, des poumons et du foie, à des syndromes douloureux et à certains cancers.

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Un manque de connexion aux autres, en plus d’être douloureux en soi, s’ajoute à ce risque physique. Bien qu’il ne soit pas évident que la déconnexion interpersonnelle rend les gens malades, la recherche montre qu’elle a en fait un impact important.

Voici trois exemples classiques. Une étude à long terme des résidents du comté d’Alameda, autour de San Francisco, a révélé que les résidents qui se considéraient comme bien soutenus par les autres lorsqu’ils ont été interrogés en 1965 étaient plus susceptibles d’être en vie en 1974. Une étude sur les femmes qui avaient La chirurgie du cancer du sein a révélé que sept ans après la chirurgie, la probabilité de survie était fortement liée au nombre de confidentes que les femmes avaient. Chez les hommes suédois d’âge moyen, les événements de vie stressants se sont avérés fortement liés à la mortalité pour les hommes qui ont déclaré un faible soutien émotionnel, mais pour les hommes qui ont déclaré un bon soutien émotionnel, les mêmes types d’événements de la vie n’ont eu aucun impact sur la mortalité.

En fait, lorsque le Dr Julianne Holt-Lunstad, psychologue à l’Université Brigham Young, et ses collègues ont examiné toutes les recherches disponibles concernant la force de la relation entre le soutien interpersonnel et la mortalité dans divers problèmes de santé, ils ont constaté que la différence de survie entre un bon soutien et un mauvais soutien était plus important que l’impact d’arrêter de fumer pour un patient cardiaque, ou de se faire vacciner contre la grippe, ou de ne pas être obèse. Maintenant, c’est un gros impact.

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Nous voyons de nombreuses façons dont les relations troublées remettent en question la santé de nos propres patients. Isaac, un homme d’âge moyen dont la psychothérapie pour les effets à vie de la maltraitance et de la négligence pendant l’enfance est le sujet de notre livre Endommagé : traumatisme de l’enfance, maladie de l’adulte et nécessité d’une révolution des soins de santé, ne s’est jamais senti en sécurité. Il a le modèle d’attachement rejetant. Isaac évite de voir des médecins et des dentistes parce qu’il s’attend à être incompris, rejeté ou victime d’intimidation. Il gère la douleur et les autres symptômes grâce à un régime alimentaire restrictif et à des pilules qu’il prend comme bon lui semble. Il demande rarement de l’aide. Lorsque la douleur ou un cauchemar le tient éveillé, il fume et boit du whisky pour passer la nuit. Les médecins le trouvent difficile. Sa femme a renoncé à essayer de le faire s’occuper de lui-même.

Comment la guérison commence

Il n’y a pas de chemin unique pour guérir le mal que l’adversité précoce fait à la confiance, le malaise qu’elle crée en donnant et en recevant de l’amour, et le sentiment de danger dans les relations humaines qu’elle suscite. Mais d’une manière ou d’une autre, la guérison survient dans des relations plus sûres, plus réactives et plus justes que celles dans lesquelles le mal s’est produit en premier. Que ce soit par le biais d’une psychothérapie, d’un partenariat amoureux ou de relations avec des pairs, des amis ou des membres de la famille, le chemin de la guérison exige que nous prenions soin les uns des autres.

Pour Isaac, comme pour nous tous, la santé n’est pas seulement le résultat des gènes et des germes, ou de la nutrition, de l’exercice et de la pleine conscience. La santé se passe entre les gens.