La véritable originalité dans le travail créatif est rare

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“Jument d’Easttown”.

Source: HBO

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Jument d’Easttown
raconte l’histoire de la détective Mare Sheehan (interprétée par Kate Winslet) enquêtant sur le meurtre d’une adolescente dans une petite ville à l’extérieur de Philadelphie, alors qu’elle se débat avec son propre drame familial et ses démons personnels. (Le dernier épisode de la série limitée est diffusé ce dimanche; tous les épisodes précédents peuvent être diffusés sur HBO Max.)

Ma première réaction à l’émission a été que j’avais tout vu avant. Le tout ressemble à un remix des mystères du meurtre dans les petites villes des années passées, soulevant apparemment des éléments de l’histoire entière directement à partir d’autres excellentes séries comme
Broadchurch
,
Haut du lac
, et
Happy Valley
. Et pourtant, je me suis retrouvé à ne pas m’en soucier. La série était toujours fraîche et captivante. Cela est en partie dû à la grande performance de Winslet en tant que détective marée fatiguée du monde. Mais aussi, la vérité est que peu de choses sont entièrement nouvelles. Et parfois, prendre une vieille idée et la mettre dans un nouveau contexte, un nouveau cadre, ou la combiner avec quelque chose d’autre peut la faire paraître à nouveau nouvelle.

Cette pensée m’a rappelé certaines de mes recherches préférées sur la créativité par le psychologue Thomas Ward. Dans plusieurs études, il a constaté que, même avec des contraintes minimales sur ce que les gens pouvaient créer, les créations des gens n’étaient pas très créatives. Mais cela ne veut pas dire qu’ils n’étaient pas originaux.

Il s’avère que les gens ne sont pas si imaginatifs

Par exemple, dans une étude classique, publiée en 1994, il a mené une série d’expériences dans lesquelles il a demandé aux étudiants d’imaginer des créatures qui pourraient habiter une autre planète qui était “très différente de la Terre” et de les dessiner. Dans sa première expérience, 37 étudiants n’ont reçu aucune autre instruction que celles-ci. Quelques exemples de leurs créatures imaginées sont présentés ci-dessous.

Ward (1994)

Exemples de créatures dessinées par des sujets dans l’expérience 1 de Ward (1994).

Source: Ward (1994)

Alors qu’une majorité de sujets (65%) ont créé des créatures avec au moins une caractéristique que Ward a classée comme “inhabituelle” ou différente de la plupart des animaux sur Terre, comme des roues pour les pieds ou ayant une bouche plus haute que les yeux, les créatures étaient extrêmement familières. – apparence: 89% des créatures étaient symétriques, 92% avaient au moins un organe sensoriel et 78% avaient des jambes (avec 65% ayant un nombre typique de jambes – deux ou quatre).

Ward a répété cette première expérience avec 180 nouveaux élèves, mais a ajouté trois conditions supplémentaires: les sujets dans ces conditions ont été informés que la créature qu’ils créaient avait des plumes, était à fourrure ou vivait dans l’eau et avait des écailles. Il a constaté que les créatures créées par les sujets étaient fortement informées par leurs connaissances existantes: elles étaient plus susceptibles de dessiner une créature avec des ailes si elle avait des plumes, plus susceptibles de dessiner des nageoires si elle avait des écailles, et plus susceptibles de dessiner des oreilles si elle avait de la fourrure. . Des exemples de dessins de chaque condition sont présentés ci-dessous.

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Ward (1994)

Exemples de créatures dessinées par des sujets dans les conditions (a) contrôle, (b) plume, (c) fourrure et (d) eau et écailles.

Source: Ward (1994)

Ces résultats montrent que les gens ne peuvent s’empêcher d’être contraints par leurs connaissances et leur expérience, même quand on leur dit explicitement d’être vraiment créatifs. Mais la plupart des créatifs, y compris
Jument d’Easttown
L’écrivain Brad Ingelsby et le réalisateur Craig Zobel ne sont soumis à aucune directive de ce type – il est courant que les artistes parlent ouvertement de travaux passés qui les ont inspirés.

Une étude antérieure de Ward, avec Steven Smith et Jay Schumacher, a révélé que l’influence des exemples peut avoir un effet de contrainte encore plus fort. Ils ont utilisé la même méthode de base que les expériences de Ward “dessiner un extraterrestre”, mais certains sujets ont vu quelques exemples en premier. Même lorsque les sujets devaient créer des choses aussi différentes que possible des exemples, leurs créations étaient plus susceptibles de partager des caractéristiques communes avec les exemples qu’un groupe témoin qui ne voyait aucun exemple.

Être créatif ne signifie pas nécessairement être totalement original

Il n’y a rien de mal à remixer ou à combiner de vieilles idées pour créer quelque chose de nouveau. Comme je l’ai dit, dans le cas de
Jument d’Easttown
, le résultat peut être excellent, en combinant juste assez de familiarité avec une certaine nouveauté pour créer une nouvelle expérience.

Et quand il s’agit de réfléchir à notre propre créativité, il convient de reconnaître une conséquence des recherches de Ward: créer quelque chose de totalement nouveau est exceptionnellement rare. D’une manière générale, il est vrai qu’il n’y a rien de nouveau sous le soleil.

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