L’ambivalence est-elle bénéfique lors du choix d’un partenaire romantique ?

« Je ne suis pas indécis. Je m’excite trop vite et je fais donc des erreurs. Je n’ai pas hésité à épouser mes deux maris dont j’ai divorcé avec bonheur. »— Emily

« Quand je me suis marié, je ne connaissais pas ma vraie valeur marchande. Maintenant, je suis mariée et j’ai des rides, et il est trop tard. « – Rebecca

Dans l’amour idéal – le conte de fées – nous choisissons notre partenaire sans indécision, sans doutes ni arrière-pensées. Par conséquent, il peut être surprenant d’apprendre que pour développer un lien romantique florissant, combiner l’esprit de décision avec une certaine hésitation peut être précieux.

Le philosophe allemand Gottfried Leibniz a affirmé que notre monde est le meilleur de tous les mondes possibles, non pas parce qu’il n’y a pas de mal, mais parce que nous surmontons le mal en appréciant mieux le bien que nous avons. Comme l’a fait remarquer le poète anglais John Milton, « La connaissance du bien s’achète cher en connaissant le mal ».

Nous pouvons voir des preuves de ce concept lors de l’accouchement, l’une des expériences les plus significatives et les plus douloureuses de la vie d’une femme. Faire face aux difficultés et à la tristesse est une partie essentielle de notre vie, et bien que cette ambivalence soit complexe, elle contribue de manière significative à une vie plus riche et plus satisfaisante.

Nos états émotionnels comprennent à la fois des expériences positives et négatives et sont par conséquent ambivalents. En effet, une veuve assistant au mariage de sa fille peut ressentir de la joie et de la tristesse que son défunt mari, le père de la mariée, ne soit pas présent. Nous pouvons voir des preuves d’ambivalence dans les relations amoureuses lorsque les gens se retrouvent à détester celui qu’ils aiment. On peut penser à la bonté de son partenaire et l’aimer mais en même temps le détester en pensant à l’humiliation qu’il nous cause.

L’ambivalence émotionnelle sous-tend l’indécision. Nous pouvons voir que des valeurs contradictoires rendent difficile une action rapide et décisive. Cependant, ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose. Si nous avons plusieurs points de vue, y compris des valeurs contradictoires, nous avons plus de chances d’avoir une vie personnelle riche avec une vision plus profonde de la réalité. En effet, des études ont montré que ceux qui ont une forte propension à la perception ambivalente sont moins sujets aux préjugés et voient plus de complexité et de diversité dans le monde.

Une hésitation modérée conduit à un processus de prise de décision plus rationnel, tandis qu’une grande hésitation est associée à des tensions, des inquiétudes, de la procrastination et un sentiment constant d’inconfort. Néanmoins, une incapacité à décider due à une hésitation chronique est à juste titre perçue comme un trouble mental (Schneider et al., 2021).

Ambivalence romantique : affaire romantique inachevée

« Maria Elena avait l’habitude de dire que seul l’amour insatisfait peut être romantique. » – Juan Antonio dans le film Vicky, Christina, Barcelone.

Les expériences romantiques brèves et intenses ont tendance à être incomplètes, une sorte d’affaire inachevée. Nous sommes généralement excités par tout ce qui est incomplet, inhabituel, inachevé, non réalisé, instable, inexpliqué ou incertain. Bien que de telles expériences soient souvent associées à la tristesse et à la frustration, nous continuons à les rechercher.

En caractérisant le parfait séducteur, Robert Greene (2001) a écrit des éléments qui maintiennent la nature incomplète de l’interaction romantique. Ceux-ci incluent l’augmentation de l’ambiguïté, l’envoi de signaux contradictoires, la maîtrise de l’art de l’insinuation, la confusion du désir et de la réalité, le mélange du plaisir et de la douleur, l’agitation du désir et de la confusion, l’atténuation de l’élément sexuel sans s’en capable de retarder la satisfaction, et n’offrant pas une satisfaction totale (Ben-Ze’ev & Goussinsky, 2008).

Sur la nature de l’ambivalence, une divorcée a écrit :

Il y a quelque chose dans le renforcement positif non permanent qui me rend fou. Ce n’est pas Oui qui l’emporte certainement sur la vigilance, et ce n’est certainement pas non qui met fin à la relation. Un peu plus / je serai mieux / autre chose ; ce sera le mien.

L’ambivalence romantique augmente le désir sexuel, mais une ambivalence significative nuit à la profondeur romantique. Le cœur d’une telle profondeur est la stabilité et le calme : le couple est confiant dans sa relation et n’a pas besoin de messages ambivalents pour développer son amour (Ben-Ze’ev, 2019).

Ambivalence dans le choix d’un partenaire romantique

« Vous faites du lèche-vitrines. . . Vous n’achetez pas, vous essayez juste. »—Hank Williams

« Je n’aime pas l’ambivalence. Cela crée de l’incertitude et de l’insécurité. »— Gaia

Notre environnement est ambivalent lors du choix d’un partenaire : nous avons le choix entre de nombreuses personnes qui peuvent nous convenir à des degrés divers, avec une vaste gamme de traits positifs et négatifs. Le coup de foudre et la liste d’épicerie sont deux manières principales de choisir un romantisme.

Le coup de foudre, au premier regard, est considéré comme idéal dans le choix d’un partenaire : dès la première rencontre, on ressent un fort engouement. L’intense attraction physique nous frappe comme la foudre et nous conduit de manière décisive et sans hésitation vers ce partenaire choisi. Un tel amour, qui repose principalement sur des qualités superficielles, peut servir de base à un amour profond durable, à condition que les caractéristiques (qui seront découvertes plus tard) ne soient pas contraires à celles que nous attribuons à la personne lors de notre première rencontre.

Nous choisissons aussi souvent un partenaire à l’aide d’une liste d’épicerie, c’est-à-dire une longue liste, qui comprend les traits souhaités et indésirables de notre partenaire idéal, que nous utilisons pour comparer chaque candidat potentiel. Le rôle central de cette liste est essentiel pour filtrer les candidats inadaptés. Cela peut sembler une méthode naturelle et appropriée pour trouver un partenaire dans un environnement riche en possibilités romantiques. Cependant, il est en fait mécanique et superficiel et ne prend pas en compte la complexité humaine tout en accordant peu de poids à la compatibilité entre partenaires. Ainsi, la taille ou la couleur des yeux d’une personne peut être aussi cruciale que sa sensibilité et sa générosité (Ben-Ze’ev, 2019).

Deal-Makers et Deal-Breakers romantiques

« Ambivalence est une mélodie merveilleuse sur laquelle danser. Il a un rythme qui lui est propre. »—Erica Jong

À première vue, le choix décisif lors de l’expérience de l’amour est d’une grande valeur initiale, mais comme il est basé sur un minimum d’informations, le choix peut être erroné. De plus, tout le monde ne tombe pas amoureux au premier regard. L’utilisation d’une liste d’épicerie est basée sur de nombreuses caractéristiques arbitraires qui manquent d’un ordre de priorité significatif. Par conséquent, le choix n’est pas fort et les gens hésitent.

Un choix optimal doit combiner une décision forte qui prend en compte la complexité et l’incertitude. Une sélection optimale doit se concentrer sur un petit nombre de traits positifs et négatifs significatifs auxquels nous accordons une grande importance. Des traits positifs importants tels que la gentillesse, la sagesse et la sensibilité sont des « facteurs d’accord », favorisant un épanouissement et une stabilité romantiques durables. Les traits négatifs significatifs, comme l’avarice, la stupidité, l’égoïsme et la paresse, sont souvent des « rupteurs d’accord » et représentent une inadéquation profonde pour laquelle nous pouvons payer cher.

Un choix optimal de partenaire amoureux doit combiner les méthodes de sélection ci-dessus. Tout d’abord, nous devons allouer un poids considérable aux propriétés de deal-maker et de deal-breaker. Ensuite, nous devrions donner de l’importance à notre attirance initiale et accorder encore moins d’importance aux propriétés diverses et arbitraires de notre liste d’épicerie.

Ce genre de choix combine la détermination que l’on veut voir amoureux avec l’incertitude et l’hésitation qui caractérisent l’environnement romantique complexe et ambivalent. La détermination s’exprime dans la grande insistance sur quelques qualités essentielles que l’on veut être présentes ou absentes chez notre conjoint et le poids de l’attirance. L’incertitude et l’hésitation sont démontrées car il existe de nombreuses autres qualités dont la valeur dépend des traits personnels et des circonstances extérieures.

La vie romantique n’est certainement pas un conte de fées – certains disent même qu’il n’y a pas d’amour heureux. Cependant, sans réaliser l’ambivalence complexe de l’environnement romantique, nos choix romantiques risquent d’être problématiques et douloureux.