L’Amérique divisée: où allons-nous à partir d’ici?

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Dans des articles de blog précédents, j’ai exploré le sujet de notre pays divisé depuis les bords. Un peu comme un nageur méfiant, testant l’eau avec un gros orteil, avant de s’engager dans une plongée.

Mais les événements du 6 janvier, avec l’invasion du Capitole de notre pays, ont tout changé. En ce moment de crise, je sens que je dois être plus directement impliqué.

Ma résolution vient en partie de l’urgence du moment. Mais ma détermination vient plus loin parce que mes talents et les compétences que j’ai acquises au fil des ans me placent dans une position unique pour aborder certains des problèmes auxquels nous sommes actuellement confrontés.

Je suis médiateur professionnel depuis vingt ans. J’ai commencé par un programme d’études supérieures de deux ans en psychologie, offert par Ploughshares Institute, une organisation pour la paix et la justice. Le programme mettait l’accent sur la résolution des conflits.

Notre formation s’est terminée par une expérience d’immersion en Afrique du Sud, un autre pays toxiquement divisé. Notre petite classe a rencontré les membres originaux de la Commission vérité et réconciliation de l’archevêque Desmond Tutu.

Après être devenu médiateur agréé, j’ai servi pendant trois ans en tant que médiateur pour le Los Angeles County Court Alternative Dispute Program. Il s’agit du plus grand programme de ce type au pays, avec 16 000 cas de médiation par an. Pendant deux de mes trois ans, j’ai reçu le «Prix ​​du cas exceptionnel de l’année. »

Je fais encore des médiations traditionnelles bipartites. Mais j’applique de plus en plus des techniques et stratégies de médiation à de grands méga-conflits comme le conflit Noir-Blanc dans notre pays. J’ai écrit sur cette expérience dans mon nouveau livre, “Noir et blanc: comment avoir notre conversation américaine sur la race.”

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L’objectif général de mon travail est d’aider les gens à mieux s’entendre et à se traiter les uns les autres avec plus de respect, en particulier au-delà des barrières raciales, culturelles et de genre.

Voilà donc mon parcours. Je crois que cela me donne une perspective et des outils spécifiques qui peuvent être utiles pour lutter contre l’extrême polarisation dans notre pays.

J’écrirai sur la façon dont nous pouvons contrer la polarisation dans une série d’environ vingt articles de blog dans mon blog Psychology Today. Le nom général de mon blog est “Ne pouvons-nous pas tous nous entendre?” (Voir psychologytoday.com.)

La série sur l’Amérique est ma série «Divided America» dans mon blog.

Il y a deux questions fondamentales qui sous-tendent ma réflexion et mes investigations dans ce projet. Une question est: comment en sommes-nous arrivés à cet état de polarisation extrême? Qui (ou quoi) nous a lancé sur cette voie destructrice?

L’autre question est: que pouvons-nous faire pour changer les choses et rendre notre pays moins divisé? Je crois que c’est le travail de cette série Divided America de poser ces questions et d’y trouver des réponses.

J’apporte un état d’esprit très précis à toute situation de résolution de conflit dans laquelle je suis impliqué. Je suis optimiste. Peut-être même un «optimiste arrogant», comme l’ont supposé un jour Richard Rogers et Oscar Hammerstein. Mais l’optimisme et l’espoir sont mes forts préjugés. Et je crois que le taux de réussite élevé de mes médiations professionnelles découle directement de ces biais. Je n’ai pas décidé ni décidé d’être optimiste. Je suis juste.

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J’ai eu de nombreuses situations où des clients venaient me voir avec un conflit difficile et me disaient: «… et c’est là que tout s’est terminé.»

Mais ma réponse est: «Non, ce n’est pas là que ça s’est terminé. Parce que ce n’est pas encore fini! C’est simplement où nous sommes en ce moment dans la progression des événements. Et c’est à nous maintenant de voir comment nous allons procéder à partir d’ici.

Deux mantras sur lesquels je m’inspire beaucoup dans chaque situation de conflit sont:

Où que nous soyons en ce moment, ce n’est pas nécessairement là où nous finirons, et

Il y a toujours quelque chose que nous pouvons faire.

Donc, l’Amérique divisée.

Notre pays est actuellement plus polarisé que nous ne l’avons été depuis la guerre civile. Mais l’optimiste naïf en moi dit: «Oui, c’est une situation vraiment terrible dans laquelle nous nous trouvons. Peut-être même sans espoir. Alors mettons-nous au travail et voyons ce que nous pouvons faire. »

© David Evans