Langage stigmatisant en santé mentale et en toxicomanie

La langue est importante, surtout lorsqu’il s’agit de santé mentale et de toxicomanie. Heureusement, notre perception de la santé mentale et de la toxicomanie s’est considérablement améliorée au cours des dernières décennies, et même ces dernières années, nous avons encore un long chemin à parcourir.

Par exemple, de nombreuses générations ont grandi dans une société où des mots stigmatisants tels que « psycho », « fou » et « fou » étaient des mots acceptables pour décrire un individu. Ces mots ne sont plus acceptables à l’heure actuelle, mais sont toujours utilisés sur de nombreuses plateformes, y compris les médias sociaux et dans le langage courant.

Comment le cerveau traite le langage

En ce qui concerne le langage, notre cerveau produit une réponse aux mots, un processus appelé « activation associative ». Lorsque nous voyons ou entendons un mot, notre cerveau forme une idée suivie d’une émotion qui produit souvent une action ou une réaction.

Le langage produit une cascade d’activités dans notre cerveau qui se produit rapidement, sans contrôle conscient virtuel. Il produit une série, ou un schéma, de réponses cognitives, émotionnelles et physiques. Nous répondons aux mots sans même nous en rendre compte.

En conséquence, le langage stigmatisant a une réaction négative immédiate et viscérale. Lorsque nous entendons des mots comme « fou », « toxicomane » ou « alcoolique », nous qualifions immédiatement l’individu de mauvais, simplement à cause du langage stigmatisant que notre cerveau transforme en une émotion viscérale négative.

Définir la stigmatisation

Le langage stigmatisant est l’un des nombreux obstacles à la recherche d’un traitement pour un problème de toxicomanie ou de santé mentale, car de nombreuses personnes ne veulent pas être « étiquetées ». La stigmatisation est souvent définie comme la vision et l’attitude négatives envers les personnes ou les idées basées sur des caractéristiques distinctives. En termes de santé mentale et de toxicomanie, la stigmatisation peut entraîner de moins bons résultats en matière de santé, car les personnes stigmatisées sont moins susceptibles de se faire soigner et sont plus susceptibles de lutter contre des problèmes d’estime de soi.

Le langage stigmatisant dans le domaine de la santé mentale et de la toxicomanie est partout, des médias sociaux et du grand public aux livres, à la télévision et aux prestataires de soins de santé. La façon dont nous utilisons nos mots peut faire une énorme différence. Selon le NIH :

« Dans une perspective publiée dans Neuropsychopharmacologie, les dirigeants des National Institutes of Health expliquent comment l’utilisation d’un langage approprié pour décrire la maladie mentale et la toxicomanie peut aider à réduire la stigmatisation et à améliorer la façon dont les personnes atteintes de ces conditions sont traitées dans les établissements de soins de santé et dans l’ensemble de la société.

Adopter un langage « centré sur la personne »

La santé mentale d’un individu n’est qu’un aspect de ce qu’il est, car sa santé mentale ne le définit pas, et l’utilisation d’un langage stigmatisant pour décrire la personne peut être préjudiciable. Par exemple, au lieu d’appeler quelqu’un « malade mental », une façon plus respectueuse et axée sur les personnes de le formuler consiste à dire « une personne vivant avec un problème de santé mentale ». Des mots comme « toxicomane », « alcoolique » et « abuseur » mettent fortement l’accent sur la personne plutôt que sur le trouble.

Recadrer ces termes dans un langage plus approprié afin de ne pas étiqueter la personne est la clé pour déstigmatiser ces mots. Par exemple, un langage tel que « l’individu souffrant d’un trouble de santé mentale » ou « l’individu souffrant d’un trouble lié à l’utilisation de substances » est un langage plus approprié qui place la personne au premier plan et s’éloigne des mots stigmatisants. Décrire une personne comme « schizophrène » ou « psychotique » utilise immédiatement le trouble de santé mentale pour définir la personne, alors qu’au lieu de cela, la santé mentale n’est qu’un aspect de cette personne dans son ensemble. Un langage plus approprié, « centré sur la personne », serait « quelqu’un vivant avec la schizophrénie » ou « quelqu’un vivant avec une psychose ». Par conséquent, la personne est d’abord soulignée plutôt que le trouble.

Le public considère souvent le fait de vivre avec un trouble de santé mentale comme un défaut de caractère alors que les troubles de santé mentale sont des troubles cérébraux et doivent être traités comme tout autre trouble médical. Changer le verbiage peut changer la façon dont le public perçoit la santé mentale et la toxicomanie.

Réfléchir avant de parler : langage approprié dans le monde de la santé mentale

  • « Décédé par suicide » au lieu de « suicidé »
  • « A survécu à un suicide » au lieu de « tentative réussie ou ratée »
  • « Utiliser ou abuser » au lieu de « abuser »
  • « En traitement » au lieu de « se nettoyer »
  • « Trouble de consommation d’alcool » au lieu de « alcoolique »
  • « Trouble lié à l’utilisation de substances » au lieu de « dépendance »
  • « Sans dépendance » au lieu de « sobre »
  • « Personne ayant un trouble lié à la consommation d’alcool » au lieu de « alcoolique »
  • « Individu souffrant d’un trouble de la toxicomanie » au lieu de « junkie » ou « toxicomane ».