L’approche Al Capone pour lutter contre la traite des êtres humains

La traite des êtres humains fait beaucoup les manchettes ces jours-ci. Que ce soit des fonctionnaires accusés de trafic ou si (et plus heureusement) ce sont des réseaux de trafiquants à grande échelle qui sont détruits, il est évident que le trafic se déroule partout.

Quelle est l’ampleur de ce problème? Pourquoi est-ce florissant? Pouvons-nous faire une réelle différence pour le combattre?

Pour répondre d’abord aux premières questions, le trafic est devenu une industrie de 150 milliards de dollars par an. C’est la deuxième source de revenus du crime organisé, dépassée seulement par le trafic de drogues illicites. Selon les Nations Unies, plus de 40 millions de personnes dans le monde sont actuellement victimes de la traite.

Avant d’aborder ce qui peut être fait à ce sujet, il est important de comprendre pourquoi le trafic est plus florissant que jamais. Heureusement, les forces motrices de la traite des êtres humains sont également le talon d’Achille de l’industrie.

Qu’est-ce qui anime l’industrie?

La traite des êtres humains est avant tout une activité hautement rentable. À titre d’exemple, un trafiquant de Manhattan vendant quatre filles peut avoir un revenu de 1 000 000 $ par an, non imposable. L’incitation économique à exploiter les victimes est immense.

Deuxièmement, bien qu’il s’agisse d’une activité criminelle, les chances de payer un prix pour y participer sont généralement inférieures à un sur 100. C’est une mauvaise équation: des profits extraordinaires avec très peu d’inconvénients pour le trafiquant signifient que le crime de traite des êtres humains ne cesse de croître.

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Pourquoi y a-t-il si peu de dissuasion?

La raison pour laquelle les trafiquants paient rarement pour leur crime est que, premièrement, ils savent comment garder leurs victimes trop terrifiées pour témoigner.

Le Lt Christopher Sharpe du département de police de New York souligne: «Le proxénète peut contrôler sa victime soit avec la menace, soit avec le fait de blessures physiques.»

Sharpe a rencontré des femmes qui ont eu des proxénètes qui font ce qui suit pour les empêcher de parler:

  • Briser leurs bras
  • Brûlez-les avec des cigarettes
  • Marquez-les avec des tatouages
  • Coupez-les en utilisant des bouteilles de bière en verre cassées pour les défigurer

Si les menaces physiques ne suffisent pas à empêcher la victime de témoigner, il existe des défis émotionnels qui peuvent empêcher la victime de témoigner devant le tribunal.

Selon Sara Crowe, de l’organisation de lutte contre la traite très respectée et efficace, Polaris, il existe des raisons impérieuses pour lesquelles les victimes peuvent ne pas vouloir témoigner contre leurs trafiquants. Une femme victime de la traite peut:

  • Ayez peur de la police. «Dans certains pays, les interactions avec la police s’accompagnent de beaucoup de peur», souligne Crowe.
  • Soyez découragé lorsqu’une poursuite s’éternise, parfois même pendant des années.
  • Soyez démotivé parce que vous devez répéter son histoire d’innombrables fois, en vous sentant à chaque fois traumatisée par le souvenir de sa souffrance.
  • Avoir un travail où il est difficile de s’absenter de son travail pour témoigner.
  • Soyez terrifié à l’idée de faire face à la personne qui l’a maltraitée.
  • Soyez déconcerté en sachant que l’avocat de la défense tentera de saper son témoignage et de la discréditer.
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C’est la situation dans trop de cas aujourd’hui. Les victimes de la traite sont souvent réticentes à témoigner et, par conséquent, les trafiquants échappent à la prison.

Une approche nouvelle et prometteuse

Je le répète, le trafic peut prospérer car il est extrêmement rentable et les auteurs paient rarement le prix de leur activité criminelle. La bonne nouvelle est que cela peut changer.

Polaris travaille sur, comme le dit Crowe, «l’approche Al Capone».

Al Capone a commis de nombreux crimes graves, mais ce sont des crimes financiers qui l’ont mis en prison. Les fédéraux n’avaient pas besoin de s’appuyer sur des témoins terrifiés. C’est sa piste d’argent qui a permis aux forces de l’ordre de le condamner pour évasion fiscale.

Dans le cas des trafiquants, adopter une approche des crimes financiers signifie que les forces de l’ordre n’ont pas besoin de dépendre uniquement du témoignage des survivants pour obtenir une condamnation.

Crowe déclare: “Nous pouvons construire le dossier sur des relevés bancaires ou des dossiers d’autres institutions et ces informations ne seront pas contestées.”

Pour Crowe, l’un des aspects gratifiants de son travail est la collaboration avec d’autres personnes qui luttent contre la traite. Par exemple, supposons que les forces de l’ordre dans une ville donnée pensent qu’un réseau de trafiquants fonctionne.

Dans les cas où les forces de l’ordre ne sont pas en mesure de faire témoigner les victimes de la traite, la constitution d’un dossier solide contre le ring pourrait normalement être problématique. Mais, lorsque les forces de l’ordre peuvent travailler avec Crowe et ses collègues de l’Unité des crimes financiers de Polaris, les forces de l’ordre disposent d’un nouvel outil pour agir, qui ne dépend pas de la coopération des témoins.

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La traite des êtres humains est l’un des crimes les plus sombres de l’humanité. Alors que l’Unité des crimes financiers de Polaris étend son impact et adopte «l’approche Al Capone» pour poursuivre les trafiquants, peut-être pourrons-nous faire une plus grande différence en la combattant.

Sara Crowe pense que c’est vrai: «Je vois beaucoup d’espoir et beaucoup de progrès», résume-t-elle.