L’armée américaine est-elle trop « féminisée ?

De nombreuses femmes dans l’armée américaine pensaient que la question des femmes dans les rangs était réglée. Après tout, en 2015, le secrétaire à la Défense Ash Carter a annoncé l’ouverture de tous les rôles de combat aux femmes. Depuis lors, les femmes ont bien performé, pilotant des jets depuis les ponts des porte-avions de la Marine et prenant le commandement des compagnies d’infanterie de l’armée. Comme le rapporte le Center for a New American Security, « Les femmes ont officieusement servi au combat tout au long des guerres en Afghanistan et en Irak, et de nombreux collègues masculins ont exprimé leur soutien aux femmes après avoir observé leur compétence et leur dévouement au travail.

Le commentateur de Fox, Tucker Carlson, a ensuite rouvert le sujet avec vengeance. Bouleversé après avoir vu une photo d’une nouvelle combinaison de vol de grossesse, il a fulminé : « Nous avons donc de nouvelles coiffures et combinaisons de vol de maternité. Les femmes enceintes vont mener nos guerres. C’est une parodie de l’armée américaine. Alors que l’armée chinoise devient plus masculine à mesure qu’elle rassemble la plus grande marine du monde, notre armée doit devenir, comme le dit Joe Biden, plus féminine. »

Ce à quoi l’attaché de presse du Pentagone, John Kirby, a rétorqué que le département de la Défense n’allait pas « prendre les conseils du personnel d’un animateur de talk-show ou de l’armée chinoise ».

La diatribe de Carlson vient d’une longue tradition de suprématie masculine, basée sur « l’homme, le chasseur et le guerrier ». Ce personnage sort à grands pas du brouillard de la préhistoire, les toiles d’araignées du mythe accrochées à ses larges épaules. Alerte, musclé, l’œil vif, il porte non seulement sa lance acérée mais le destin de son espèce. Ce récit évolutif est utilisé pour raconter une histoire de notre espèce : les mâles sont le sexe agressif et les femelles le sexe docile.

Au fur et à mesure que nos ancêtres sont passés de la forêt à la savane herbeuse, leur régime alimentaire est passé de baies, de noix et de racines à un régime de viande. Les mâles carnivores seraient responsables du développement de notre capacité à nous tenir debout, à fabriquer des outils de chasse, à développer la parole pour faciliter la chasse en groupe et à rapporter des provisions aux femmes et aux enfants. Ces avantages étaient censés donner aux hommes un avantage distinct qui se joue encore aujourd’hui sur le lieu de travail, donnant aux hommes un avantage dans des emplois allant de la conduite d’avions de ligne dans le ciel à la gouvernance d’un État ou à la conduite de guerres.

Grâce à cette légende, des scènes presque suburbaines de femmes et d’enfants passifs blottis près du feu de camp, attendant que les mâles chasseurs rentrent chez eux pour fournir nourriture et protection, persistent dans nos médias (et dans nos esprits).

Ce scénario est probablement un mythe. L’anthropologue Richard Potts, du Smithsonian National Museum of Natural History, a examiné les assemblages d’os, d’outils et de roches sur lesquels les théories de la « base d’origine » ont été construites. Il a fait valoir que les premiers humains n’ont pas habité au même endroit pendant de longues périodes de temps, car les restes de grands carnivores ont été trouvés avec les restes humains; évidemment, les humains n’auraient pas volontiers traîné en présence de ces autres carnivores.

Et il y a de plus en plus de preuves que les femmes ont effectivement chassé dans la préhistoire. Les anthropologues découvrent que des filets ont été utilisés pour capturer des lièvres de l’ère glaciaire, dont les restes sont abondants depuis l’ère paléolithique. Beaucoup de ces sites sont jonchés d’os de petits animaux et d’oiseaux, et certains des outils en os trouvés ressemblent à des entretoises de filet (utilisées pour attacher les filets).

« Ce n’est pas l’image que nous avons toujours eue de gars machos du Paléolithique supérieur en train de tuer des animaux de près et personnellement. La chasse au filet est communautaire et implique le travail d’enfants et de femmes », explique Olga Soffer, archéologue à l’Université de l’Illinois.

Les femmes inuites portaient des arcs et des flèches, en particulier des flèches contondantes conçues pour chasser les oiseaux. Les femmes ont été une source essentielle d’approvisionnement alimentaire tout au long de notre histoire, non seulement par la recherche de nourriture, mais aussi par la chasse, la pose de pièges, la participation à des chasses collectives et parfois la chasse avec ce que l’on pensait être des outils réservés aux hommes.

Et l’agressivité féminine fait également partie de l’évolution. DansLa femme qui n’a jamais évolué, Sarah Blaffer Hrdy écrit que les femmes cherchent à dominer pour protéger leur héritage génétique tout comme les hommes. Elle démystifie les mythes qui exagèrent « l’innocence naturelle de la femme par soif de pouvoir, sa coopération et sa solidarité avec les autres femmes ». Les femelles de nombreuses espèces rivalisent aussi avidement que les mâles, rapporte-t-elle. Et nous trouvons des preuves que les femmes se sont battues plus souvent que nous ne le pensions.

En 2020, les scientifiques ont été surpris lorsqu’ils ont réexaminé ce qu’ils pensaient être des squelettes de jeunes guerriers masculins. Il s’agissait en fait de femmes : « Les scientifiques ont trouvé des preuves physiques que des femmes guerrières parcouraient autrefois les steppes de ce qui est aujourd’hui la Mongolie, brandissant des arcs, des flèches et d’autres armes qui laissaient des traces d’effort physique sur leurs os. Mulan, la guerrière du film Disney, était peut-être réelle. Elle est mentionnée dans les textes historiques.

Aujourd’hui, pour le meilleur ou pour le pire, la guerre n’est plus un concours de force brute dans lequel des hommes costauds s’affrontent à coups de hache. La sociologue militaire Mady Segal du Centre de recherche sur les organisations militaires a étudié le rôle des femmes dans l’armée. Comme elle le note, « la technologie informatique, la miniaturisation des armes et le développement de la puissance aérienne font tous partie du mouvement vers les forces armées ».

Et un pilote de la marine a déclaré : « Les équipages d’aéronefs enceintes qui ne volent pas mènent toujours les activités de l’escadron. Ils donnent toujours des cours, travaillent dans des simulateurs, donnent des briefings… Cela fait une grande différence de pouvoir continuer à nous représenter professionnellement dans un uniforme bien ajusté tout au long d’une grossesse. »

Rien de cette complexité n’a été inclus dans la tirade de Tucker Carlson. De plus, il n’a pas noté que les emplois militaires exigent des niveaux de compétences techniques plus élevés que par le passé. Ces conditions reflètent des changements sociaux et démographiques. Les gènes, les récits de l’âge de pierre et les stéréotypes culturels sont abandonnés.

Lorsque toutes les théories superflues sont supprimées, nous nous retrouvons avec les problèmes critiques, qui n’ont rien à voir avec des différences « inhérentes » : le besoin des militaires de troupes qualifiées et le désir des femmes de servir. Aucun commentaire d’une personnalité de la télévision qui n’a jamais servi dans l’armée ne les dissuadera probablement.

Une femme pilote, « Charlie », a déclaré à Newsweek qu’il n’y a pas si longtemps, les femmes pilotes étaient des nouvelles. « Maintenant, les gens parlent de vous et vous êtes le pilote de chasse – pas la femme pilote de chasse, juste le pilote de chasse. Nous commençons à n’être qu’un des gars.