Le cerveau d’adolescent enflammé | La psychologie aujourd’hui

Chaque génération de psychologie et de psychiatrie a proposé une réponse aux raisons pour lesquelles les adolescents sont si maussades, en colère, anxieux, hargneux, irritables, impulsifs et enclins à expérimenter la drogue ou l’alcool.

Les psychologues du développement, comme le psychanalyste Erik Erikson, ont affirmé que les adolescents se séparent et s’individualisent de leurs parents, essayant d’établir leur propre identité. Les adolescents expérimentent des modes de vie et des rôles différents, souvent très différents de ceux que leurs parents leur ont confiés.

Au milieu du XXe siècle, des thérapeutes familiaux comme Jay Haley et Gregory Bateson se sont penchés sur les perturbations du système familial. Y a-t-il des conflits ou des abus dans le ménage? Les troubles conjugaux affectent-ils l’enfant ou l’adolescent? Les grands-parents sont-ils trop intrusifs? Les parents prévoient-ils les conséquences appropriées en cas de mauvaise conduite ou réagissent-ils de manière excessive? Les symptômes des adolescents étaient les signes d’un système familial dysfonctionnel.

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Adolescent triste

Source: Pixabay: domaine public

En 1980, le nouveau domaine de la psychiatrie biologique a proposé que les maladies mentales étaient la cause de symptômes comme l’anxiété, la tristesse et la toxicomanie. Dans les différentes éditions de psychiatrie Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, les troubles mentaux étaient considérés comme les coupables des malheurs des adolescents. Les médicaments psychiatriques comme les antidépresseurs, ou même les antipsychotiques, ont été proposés comme remèdes appropriés.

Puis, à la fin des années 90, l’ère du cerveau s’est installée. Les neuroscientifiques ont affirmé que le cortex frontal du cerveau ne mûrit que dans les années vingt. Les adolescents se comportent et se comportent mal comme ils le font parce que la partie pensante de leur cerveau n’est pas encore complètement développée. La méditation et la pleine conscience ont été préférées comme moyens efficaces d’apaiser l’angoisse des adolescents jusqu’à ce que leur cerveau mûrisse.

Au cours des dernières années, une approche innovante de ce que nous considérons comme des symptômes psychiatriques a pris de l’ampleur. C’est la médecine intégrative, parfois appelée psycho-neuro-immunologie. En bref, cette approche peut être décrite comme une focalisation sur la connexion intestin-cerveau-système immunitaire. Le système immunitaire et l’esprit sont intimement liés, affirme cette école de pensée, qui comprend des médecins comme Mark Hymen, Steven Gundry et l’endocrinologue Sarfraz Zaidi. Les grandes universités ont commencé à inclure des départements de psycho-neuro-immunologie dans leurs facultés de médecine. L’accent est mis sur l’alimentation, les suppléments comme la vitamine D et la médecine alternative comme l’acupuncture.

Surfer sur le tsunami de la médecine intégrative est un nouveau livre de Kenneth Bock, qui applique l’approche intégrative à la maladie mentale chez les adolescents: Cerveau enflammé: découvrir les causes cachées de l’anxiété, de la dépression et d’autres troubles de l’humeur chez les adolescents et les adolescents. D’après sa propre expérience clinique considérable, Bock affirme qu’une perturbation de l’équilibre de l’axe intestin-cerveau-système immunitaire provoque une inflammation. Et, soutient-il, une grande partie de ce que nous appelons les troubles mentaux chez les jeunes peut être attribuée à cette inflammation.

Ce n’est pas une idée inconnue. Dans les mémoires de Susannah Cahalan en 2013, Brain on Fire: Mon mois de folie, nous apprenons comment son diagnostic de psychose sévère s’est avéré être une inflammation auto-immune de son cerveau. Elle a subi des traitements infructueux et sévères pour la psychose avant que la véritable cause de sa folie ne soit trouvée – dans son système immunitaire, pas dans sa psyché.

Un lien caché assez typique dont parle Bock est celui de la dépression chez les adolescents et des maladies thyroïdiennes auto-immunes. Souvent, ce qui semble être une dépression chez un adolescent est attribuable à un trouble thyroïdien auto-immun appelé maladie de Hashimoto. Avec Hashimoto, le système immunitaire du corps attaque la thyroïde, provoquant une inflammation et une faible production d’hormones thyroïdiennes. Le remède contre la dépression dans ce cas n’est pas un antidépresseur, mais un régime sans gluten, un supplément de vitamine D3, une réduction du stress et, si nécessaire, une hormone thyroïdienne synthétique. J’ai moi-même rencontré cette situation avec des symptômes de dépression chez les adolescentes. Surtout si la dépression de la cliente s’accompagne d’une faible énergie et d’un brouillard cérébral, je recommande que ses niveaux thyroïdiens soient vérifiés avec un test sanguin. Chez un certain nombre de mes clients adolescents, leur dépression était causée par la maladie de Hashimoto.

Bock établit de nombreuses connexions intéressantes. Par exemple, je sais depuis de nombreuses années que l’acupuncture aide le système immunitaire. Récemment, par exemple, j’ai recommandé l’acupuncture à un client qui avait une maladie du côlon irritable, une maladie auto-immune. Je ne pourrais pas expliquer comment l’acupuncture aide l’auto-immunité, mais mon expérience m’a appris que c’est le cas. Bock établit la connexion grâce aux endorphines: l’acupuncture module les endorphines, qui sont une sorte de molécule messagère pour le système nerveux. Et les cellules T du système immunitaire ont des récepteurs pour les endorphines. Par conséquent, l’acupuncture peut affecter les cellules T, ce qui a un effet profond sur le système immunitaire.

Le message de Bock est qu’avant qu’un diagnostic psychiatrique ne soit posé pour un jeune, les maladies physiques – et en particulier l’espace insaisissable des maladies auto-immunes – doivent être explorées et exclues. Bock reconnaît également que ce qui trouble un enfant ou un adolescent n’est peut-être pas du tout un problème médical, mais purement psychosocial.

Penser sérieusement aux maladies auto-immunes en tant que cause de symptômes tels que la dépression et l’anxiété chez les adolescents est un outil précieux pour le thérapeute, lorsqu’il est utilisé avec la prise en compte des possibilités développementales, psychosociales et psychiatriques comme causes des symptômes.