Le cycle de la maltraitance des animaux

'Photo prise par Zoe Weil'

Source: ‘Photo prise par Zoe Weil’

Que la pandémie soit notre signal d’alarme: s’il y a jamais eu un moment pour transformer notre relation avec les animaux, c’est maintenant. Bien que l’origine du COVID-19 reste incertaine, l’une des théories probables est qu’il provient d’un marché humide à Wuhan, en Chine. Les marchés humides sont des endroits où des animaux vivants – sauvages et domestiques – sont vendus, et on sait qu’ils transmettent plusieurs maladies de la faune aux humains, y compris le SRAS. Ils ont également été accusés d’être terriblement cruels.

Les marchés humides ne sont pas les seuls endroits d’où proviennent les maladies zoonotiques – celles qui passent des animaux non humains aux humains. La grippe aviaire H5N1 est originaire d’oiseaux d’élevage. La grippe porcine H1N1 est originaire de porcs d’élevage. La salmonelle, le campylobacter et d’autres maladies infectieuses sont si courantes chez les animaux d’élevage qu’une étude récente a indiqué que plus de 17 pour cent des poulets étaient infectés par Campylobacter et un pourcentage similaire par des salmonelles. En 2014, Consumer Reports a découvert que la quasi-totalité des 300 échantillons étudiés étaient contaminés par des bactéries potentiellement nocives.

Ces maladies et d’autres maladies d’origine alimentaire peuvent ne pas causer le nombre de décès comme le COVID-19 ou la grippe, mais elles rendent malade près de 50 millions de personnes aux États-Unis chaque année; en a mis environ 125 000 à l’hôpital; et en tuer plus de 3 000. Pour lutter contre les infections bactériennes chez les animaux d’élevage, des antibiotiques sont régulièrement ajoutés aux aliments, ce qui est considéré comme l’une des principales causes de résistance aux antibiotiques chez l’homme, une tendance terrifiante.

Bien que nos relations avec les chiens et les chats puissent être, dans l’ensemble, aimantes et compatissantes, et nos relations avec les oiseaux chanteurs et les rapaces pleines de respect et d’admiration, nos relations avec de nombreux autres animaux sont malades, au propre comme au figuré. Non seulement nous nous affligeons à cause de ces relations, mais nous brutalisons souvent les animaux, en particulier ceux que nous choisissons de manger.

Il est normal d’entasser les animaux d’élevage si étroitement ensemble qu’ils ne peuvent pas étendre une aile, faire un pas ou respirer de l’air non contaminé par les vapeurs d’ammoniac de leurs propres excréments accumulés. Il est normal de violer leurs besoins et instincts fondamentaux – par exemple, en retirant les veaux de leurs mères vaches laitières dans les 24 heures et en mettant les truies en cage pour qu’elles soient tellement immobilisées pendant qu’elles allaitent leurs porcelets qu’elles ne peuvent même pas se retourner. C’est la norme de mutiler les animaux d’élevage en coupant la queue des porcs et le bec sensible des oiseaux, et en marquant et écornant les vaches, le tout sans analgésique ni anesthésie. Ces systèmes cruels et insalubres ont été liés à d’innombrables flambées de maladies.

Expérimenter et chasser les animaux

Au moment d’écrire ces lignes, la pandémie COVID-19 a tué «officiellement» près de 3,5 millions de personnes. (L’Organisation mondiale de la santé estime que le nombre réel se situe entre 6 et 8 millions.) Grâce au développement de vaccins, nous pouvons espérer la fin du terrible bilan des morts. Mais les animaux non humains ont payé le prix de ce succès scientifique: nous avons développé les vaccins en expérimentant sur des singes et des rongeurs, qui souffrent et meurent dans les laboratoires par millions.

Ainsi, lorsque j’ai découvert que mon État d’origine, le Maine, un État dans lequel plus de 50% des résidents sont entièrement vaccinés, voulait inciter le reste de nos citoyens à obtenir leurs vaccins COVID en offrant des permis de chasse ou de pêche gratuits en guise de récompense. me faire vacciner, j’ai trouvé ma tête qui tournait.

Premièrement, nous causons une myriade de problèmes de santé par la maltraitance des animaux que nous voulons manger. Ensuite, nous trouvons des moyens de nous sauver de ces problèmes auto-induits en maltraitant d’autres animaux que nous confinons et expérimentons dans des laboratoires. Et puis on convainc les gens qui hésitent à se faire vacciner de se faire vacciner en leur donnant des licences gratuites pour tuer des animaux sauvages.

Pour être clair, je suis reconnaissant à toutes les personnes impliquées dans la production, la diffusion et l’administration des vaccins COVID-19, et j’ai écrit à ce sujet ici. Mais la plus grande vérité est que nous pourrions prévenir de nombreuses maladies zoonotiques; la mort de millions de personnes et la souffrance de leurs familles; l’effondrement des économies; et la cruauté perpétrée sur des milliards d’animaux. Et à mon avis, nous n’avons certainement pas à promouvoir l’abattage d’animaux sauvages pour que les gens fassent ce qu’il faut et se font vacciner.

Devenir des solutionnaires et réparer notre relation avec les animaux

Il est temps d’arrêter ce cycle de violence et de souffrance et d’apprendre à penser et à agir comme des solutions. Les solutionnaires identifient les causes profondes et systémiques des problèmes; concevoir des solutions qui ont le moins de conséquences négatives involontaires; et s’efforcer de faire le plus de bien et le moins de tort possible à tout le monde: à tous les êtres humains, aux autres espèces et aux écosystèmes qui soutiennent la vie.

Les solutionnaires s’efforcent de changer nos systèmes alimentaires afin qu’ils soient durables, sains et humains. Ils créent de la viande, du lait, du fromage, du poisson et des œufs à base de plantes et de culture, qui deviennent de plus en plus populaires car ils ont un goût similaire à leurs homologues d’origine animale tout en étant meilleurs pour notre santé, meilleurs pour la Terre, et mieux pour les animaux.

Chacun de nous peut adopter ces aliments en solution et ce faisant:

  • réduire notre exposition aux résidus d’antibiotiques et de médicaments
  • améliorer notre santé
  • réduire l’incidence des pandémies, des maladies d’origine alimentaire et le besoin de médicaments et de vaccins actuellement tributaires d’expériences animales qui n’ont pas encore été remplacées par des alternatives non animales sans cruauté
  • rendre nos relations avec les animaux respectueuses et compatissantes.

Et au lieu de fournir des licences gratuites pour tuer plus d’animaux comme incitation à la vaccination, comptons sur des initiatives qui ne causent aucun dommage, comme fournir des obligations d’épargne pour les jeunes (Virginie-Occidentale); cartes prépayées pour ceux qui aident les voisins à se rendre à un site de vaccination (Detroit); billets de loterie pour gagner 1 million de dollars (Ohio); et des billets gratuits pour des événements sportifs (New York) et des concerts (Chicago). Il est pratiquement toujours possible de trouver des solutions qui font le plus de bien et le moins de mal si nous sommes prêts à chercher.