Le déclin précipité de l’intelligence émotionnelle

Emmanuel Ikwuegbu/Unsplash

Source : Emmanuel Ikwuegbu/Unsplash

De nouvelles recherches parues dans le dernier numéro de la Journal de la personnalité par Khan et ses collègues (2021) présente une méta-analyse montrant une baisse des niveaux d’intelligence émotionnelle dans des échantillons d’étudiants universitaires occidentaux dans des études menées entre 2001 et 2019.

Qu’est-ce que l’intelligence émotionnelle?

L’intelligence émotionnelle est une construction complexe composée de quatre facteurs : le bien-être, la maîtrise de soi, l’émotivité et la sociabilité. Le facteur de bien-être englobe les auto-évaluations positives, ainsi que les sentiments de bonheur et d’optimisme. Le facteur de maîtrise de soi comprend la capacité de réguler ses sentiments, y compris les émotions, le stress et les impulsions. Le facteur de l’émotivité implique des compétences relationnelles telles que la capacité à percevoir avec précision ses propres sentiments ainsi que ceux des autres et sa capacité à ressentir de l’empathie. Le facteur de sociabilité comprend la capacité à communiquer efficacement, à exercer une influence sur les autres et à créer des réseaux sociaux (Khan et al., 2021).

La recherche actuelle

L’auteur principal de la présente étude a recherché des recherches antérieures à l’aide du questionnaire sur l’intelligence émotionnelle des traits, qui a été mené entre 2001 et 2019. Les chercheurs ont également limité l’inclusion dans la méta-analyse aux études impliquant des échantillons d’étudiants des États-Unis, du Royaume-Uni et du Canada. , et l’Australie. La présente recherche comprenait 70 études avec près de 17 000 participants. Les chercheurs ont ensuite mené une «méta-analyse intertemporelle» pour examiner les changements de l’intelligence émotionnelle au fil du temps, en contrôlant l’âge des cohortes. Ils ont cherché à déterminer « si les changements au niveau de la société ont coïncidé avec des changements dans le trait EI [emotional intelligence] chez les jeunes adultes.

Les résultats

Les chercheurs ont découvert (en contrôlant le sexe ainsi que le pays où l’étude a été menée) que le temps était significativement associé négativement à trois facettes de l’intelligence émotionnelle : le bien-être, la maîtrise de soi et l’émotivité. De plus, les baisses de l’intelligence émotionnelle étaient « plus fortes à mesure que la proportion de femmes dans l’échantillon diminuait[d].  » Les auteurs ont également mené des analyses supplémentaires montrant que l’accès à la technologie dans chacun des pays était « associé à des niveaux inférieurs de bien-être et de maîtrise de soi ».

Les implications

Les auteurs pensent que l’augmentation rapide de l’utilisation des médias sociaux par les jeunes adultes pourrait être responsable d’une partie du déclin de l’intelligence émotionnelle. « L’interaction sociale en personne offre une plus grande opportunité de proximité émotionnelle et de liaison par rapport à la communication en ligne, ce qui est problématique si les individus remplacent les interactions sociales en personne par la communication en ligne. » Les changements dans la société au cours des deux dernières décennies peuvent également être responsables de « diminutions générationnelles de l’empathie et de l’augmentation des symptômes de dépression et d’anxiété », ainsi que « une augmentation des troubles de l’humeur, des idées suicidaires et des tentatives de suicide ».

Bien que la conception de la présente étude ne permette pas de tirer des conclusions causales, les auteurs supposent que les médias sociaux « remplacent de plus en plus la communication en personne, ce qui entraîne une solitude croissante… [and] facilite les comparaisons sociales et l’envie des pairs. Les chercheurs proposent que d’autres facteurs tels que le stress scolaire ou l’instabilité familiale peuvent également conduire à ces baisses de l’intelligence émotionnelle. « Identifier les causes de la baisse des niveaux de bien-être, de maîtrise de soi et d’émotivité est particulièrement important pour la prévention des problèmes de santé mentale. » Les auteurs notent également la possibilité que « le bien-être ait pu décliner au fil du temps en raison du déclin d’autres facettes du trait IE (par exemple, la maîtrise de soi et l’émotivité) ».

Les limites et les orientations futures

Une limitation du projet actuel : étant donné que de nombreux articles individuels ne faisaient pas état de l’origine ethnique de leurs participants, les chercheurs actuels n’ont pas été en mesure d’explorer l’origine ethnique en tant que modérateur potentiel de l’intelligence émotionnelle. Pour lutter contre le déclin de l’intelligence émotionnelle, les chercheurs recommandent de mettre en œuvre des interventions qui peuvent améliorer l’intelligence émotionnelle des traits à long terme, notant que «ces interventions ont également réussi à améliorer les relations sociales et l’employabilité des participants». Les auteurs espèrent que leur analyse « stimule la poursuite des recherches sur les causes de ces tendances sociétales alarmantes ».