Le fascisme prospère grâce à la désinformation | La psychologie aujourd’hui

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La démocratie dépend des informations réelles dont les gens ont besoin pour prendre de bonnes décisions concernant leurs gouvernements et la société. Par exemple, voter pour des candidats politiques nécessite d’évaluer leurs affirmations sur la manière dont ils traiteront les problèmes économiques, où l’évaluation nécessite des informations à la fois sur les candidats et sur l’économie. Le fascisme s’oppose à la démocratie en exigeant un gouvernement autocratique par des dirigeants charismatiques assistés par la violence. Les fascistes utilisent la désinformation sur l’histoire, l’identité, les dirigeants, les conspirations et le destin pour gagner et conserver le pouvoir. Remplacer la désinformation par de vraies informations est donc crucial pour le maintien de la démocratie et la lutte contre le fascisme.

La vraie information diffère de la désinformation

Les informations réelles sont vraies, exactes et précieuses, tandis que les informations erronées sont fausses, inexactes et trompeuses. L’information résulte de quatre processus généraux : l’acquisition du monde, l’inférence qui étend la connaissance au-delà du monde pour identifier les relations causales, la mémoire qui stocke et récupère l’information et la diffusion de l’information entre les personnes.

Lorsque ces processus sont bien exécutés, le résultat est une information réelle qui représente des faits sur le monde, dérivée de méthodes d’acquisition fiables telles que la perception, les observations systématiques et les expériences contrôlées. Les preuves ainsi acquises peuvent être étendues par des méthodes d’inférence telles qu’un raisonnement causal minutieux qui identifie la meilleure explication des corrélations observées. Les informations réelles peuvent être conservées par un stockage et une récupération fiables, et diffusées par des pratiques de communication prudentes dans lesquelles les gens évaluent la crédibilité des messages avant de les envoyer à d’autres et évaluent les messages envoyés par d’autres avant de les croire. Malheureusement, la désinformation abonde parce que ces pratiques sont violées.

Le fascisme exploite la désinformation

Le fascisme s’appuie sur cinq types de désinformation pour s’assurer que les gens sont bien contrôlés, plutôt que d’agir démocratiquement dans leur propre intérêt.

  1. Passé mythique. Des dirigeants tels que Mussolini et Hitler ont parlé d’une époque inventée où leurs nations étaient grandes d’une manière qu’ils prétendent récupérer.
  2. Glorieux chef. L’autocrate mérite le contrôle en raison de sa capacité infaillible à toujours prendre de bonnes décisions.
  3. Supériorité nationale et raciale. Le nationalisme est justifié parce que les étrangers, les minorités et les immigrés sont intrinsèquement inférieurs à l’identité nationale ou raciale prédominante.
  4. Menaces dangereuses. Des actions violentes sont nécessaires pour protéger la nation des conspirations artificielles.
  5. Destin inévitable. La nation, sous la direction de son chef autocratique, est assurée d’un avenir magnifique.

Ces convictions sont fabriquées à des fins politiques et n’ont aucune preuve acquise à partir d’interactions avec le monde par la perception, l’observation systématique ou des expériences contrôlées. Les évaluations et les inférences sont basées uniquement sur les objectifs des autocrates plutôt que sur des preuves acquises.

La désinformation se répand parce que les politiciens exploitent la susceptibilité des gens à l’inférence motivée et aux émotions déformant la pensée telles que la peur, la colère et la haine. Les fascistes du début du XXe siècle ne pouvaient diffuser la désinformation que lentement, par la presse écrite, la radio, les films et les rassemblements, mais aujourd’hui, la désinformation est rapidement et efficacement transmise par les médias sociaux tels que Facebook, Twitter, Instagram et YouTube, dont les algorithmes valorisent l’engagement émotionnel et la publicité. revenus sur la vérité et la démocratie.

Défendre la démocratie

Comment la démocratie peut-elle résister aux menaces posées par les utilisations fascistes de la désinformation ? Les stratégies les plus prometteuses sont la pensée critique, l’entretien motivationnel et l’action politique. La pensée critique est un processus en deux étapes de détection des erreurs suivi d’un raisonnement correctif. La détection des erreurs s’appuie sur la recherche psychologique sur les biais inférentiels et les travaux philosophiques sur les erreurs pour identifier les erreurs commises à l’appui de la désinformation. Par exemple, les mythes sur une histoire splendide, un leader éminent ou un destin garanti peuvent être identifiés comme basés sur une inférence motivée qui soutient des objectifs personnels plutôt que sur des preuves objectives. Les affirmations sur la supériorité nationale et raciale peuvent être marquées comme des inférences causales erronées. Les allégations incendiaires concernant les menaces de conspirations internes et étrangères peuvent être évaluées comme fondées sur la peur plutôt que sur des preuves.

Une fois les erreurs de pensée détectées, le raisonnement correctif peut utiliser des formes fiables de collecte de preuves et d’inférence pour supplanter la désinformation. Une recherche historique solide peut démystifier les affirmations sur un passé mythique et saper les palourdes d’un destin inévitable. Un raisonnement causal prudent peut remplacer les affirmations non fondées sur la supériorité nationale et raciale par des évaluations fondées sur des preuves. Des applications judicieuses de l’inférence à la meilleure explication de bonnes preuves peuvent réviser les évaluations de l’infaillibilité autocratique et des dangers du complot. Par conséquent, le double coup de poing de la détection des erreurs et du raisonnement correctif peut aider à transformer la désinformation en information réelle.

Malheureusement, la pensée critique n’est pas toujours efficace pour changer l’esprit des gens, qui sont autant motivés par des valeurs émotionnelles que par la perception et la cognition. Une deuxième stratégie est l’entretien motivationnel, qui utilise l’empathie et le soutien plutôt que la pensée critique. Il pourrait être utilisé contre le fascisme à travers les interventions subtiles suivantes.

  • Comprendre les préoccupations politiques des gens en leur posant des questions ouvertes et en faisant preuve d’empathie envers leurs peurs et leurs insécurités.
  • Être affirmatif, réfléchi et ne pas porter de jugement sur leurs préoccupations.
  • Identifier les écarts entre les comportements actuels et souhaités des gens, comme traiter les gens de manière égale plutôt qu’avec des préjugés nationalistes ou racistes.
  • Résumer les enjeux et informer les personnes dans le respect de leur autonomie.

Il reste à déterminer empiriquement si l’entretien motivationnel pourrait être utilisé pour éloigner les gens de la désinformation favorable aux fascistes. Mais des études devraient être menées pour déterminer si cela peut fonctionner en combinaison avec la pensée critique ou indépendamment pour aider les gens à adhérer aux valeurs démocratiques face aux menaces fascistes.

La troisième stratégie est celle de l’action politique pour changer la société de manière à retarder la propagation de la désinformation. Les États-Unis et d’autres pays examinent actuellement la législation pour rendre les médias sociaux responsables de garantir que l’exactitude est plus importante que l’inflammabilité dans la manière dont les informations sont transmises. Une autre action politique de soutien à la démocratie consiste à utiliser des moyens législatifs et judiciaires pour soutenir des règles de vote équitables, par exemple en bloquant les lois qui rendent difficile le vote de certains groupes de personnes ou qui diluent leur pouvoir électoral en gerrymander les circonscriptions électorales. Des procédures de vote équitables sont essentielles pour garantir que les gens ont la possibilité de choisir des représentants sur la base d’informations réelles. J’espère qu’une combinaison de pensée critique, d’entretiens motivationnels et d’action politique pourra défendre la démocratie contre les utilisations fascistes de la désinformation.