Le grand défi: passer de l’adolescence à l’âge adulte

La division de la vie en une série d’âges ou d’étapes se retrouve dans la philosophie dès Aristote et dans les arts datant de William Shakespeare dans sa pièce “Comme vous l’aimez“. Dans le monologue intitulé”Tout le monde est une scène“Shakespeare identifie ce qu’il appelle” sept âges de l’homme “.

Et tous les hommes et toutes les femmes ne sont que des joueurs;
Ils ont leurs sorties et leurs entrées,
Et un homme en son temps joue de nombreux rôles,
Ses actes étant de sept âges.

Les psychologues reconnaissent désormais universellement que les humains passent par des stades normaux de développement, de la conception à la vieillesse. Les huit étapes du développement psychosocial d’Erik Erickson sont l’une des premières théories du développement de la durée de vie. S’appuyant sur la théorie du développement psychosexuel de son mentor Sigmund Freud, Erickson s’est concentré sur les influences sociales plutôt que sur les influences sexuelles. En outre, Erikson a élargi la théorie de Freud au-delà de l’adolescence pour inclure trois étapes distinctes de l’âge adulte.

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Dans le passé, la démarcation entre l’adolescence et l’âge adulte était très nette, marquée par des rituels ou des coutumes sociétales appelées «droits de passage». Cependant, dans l’Amérique du XXIe siècle, nombre de ces «droits de passage» n’existent plus ou n’ont plus la signification qu’ils avaient autrefois. Et, avant que les adolescents ne deviennent de jeunes adultes, ils doivent négocier ce que le psychologue Jeffrey Arnett appelle Vie d’adulte émergente.

Photo Helena Lopes / Pexels;  Graphique / Bredehoft

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Qui sont les adultes émergents?

Cela fait vingt ans qu’une nouvelle étape de développement appelée Vie d’adulte émergente a été proposé par Jeffrey Arnett. L’âge adulte émergent est une période de développement entre 18 et 25 ans, distincte de l’adolescence et des autres stades de l’âge adulte. Arnett a théorisé que “…l’âge adulte naissant, n’est ni l’adolescence ni le jeune âge adulte, mais se distingue théoriquement et empiriquement des deux. L’âge adulte émergent se distingue par une relative indépendance vis-à-vis des rôles sociaux et des attentes normatives. “(p. 469).

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Les cinq principales caractéristiques qui font de l’âge adulte naissant une période de développement distincte

Arnett a proposé que l’âge adulte émergent soit défini par cinq caractéristiques principales, dont certaines se trouvent à d’autres étapes de la vie, mais elles sont le plus important au cours des années adultes émergentes entre 18 et 25 ans. Ces principales caractéristiques font de l’âge adulte naissant une période de développement distincte.

1. Exploration d’identité

L’âge adulte émergent est le moment pour les individus d’explorer qui ils sont dans le contexte de l’amour, du travail, des croyances et des valeurs. Les adultes émergents sont confrontés à une myriade de possibilités et de choix de vie; l’exploration et la lutte de son identité. Qui suis je? Qui sont tous ces gens là-bas? Et comment puis-je m’intégrer?

2. Instabilité

L’âge adulte émergent est une période d’instabilité. Il est courant que les adultes émergents changent d’emploi à plusieurs reprises. “L’Américain moyen occupe huit emplois différents âgés de 18 à 29 ans. “Soixante-dix pour cent des adultes émergents déclarent qu’ils n’ont pas fait autant de progrès dans leur carrière qu’ils l’avaient espéré. Le US Census Bureau rapporte que les jeunes adultes âgés de 18 à 24 ans ont le taux de migration le plus élevé aux États-Unis. Pendant cette période, les adultes émergents tester des relations avec de nombreux partenaires. Leur vie est souvent en évolution alors qu’ils explorent la vie et l’amour tout en essayant de trouver un travail significatif et un sens du but.

3. Auto-focalisé

L’âge adulte émergent est peut-être la première fois où les individus peuvent faire ce qu’ils veulent et ne répondre à personne avant de s’engager dans les obligations durables de la vie adulte. Les adultes émergents sont libres de la plupart des obligations et attentes sociales. Être concentré sur soi a un objectif sérieux; autosuffisance. L’autosuffisance est le principal objectif de l’auto-concentration. Une fois que les adultes émergents deviennent des adultes autonomes, ils sont prêts à devenir «centrés sur l’autre», ce qui est exigé par les rôles du mariage et de la parentalité.

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4. Se sentir entre les deux

Arnett écrit: «En réponse à la question de savoir s’ils ont le sentiment d’avoir atteint l’âge adulte, la plupart des jeunes de 18 à 25 ans répondent comme suit: «à certains égards oui, à certains égards non“.” La plupart des adultes émergents ne se considèrent pas uniquement comme un adolescent ou un adulte. Ils se sentent entre les deux! “Ainsi, pour la plupart des gens, le sentiment d’être pleinement adulte prend beaucoup de temps à atteindre, et pendant une période substantielle, ils se sentent entre les deux, comme s’ils émergeaient à l’âge adulte mais pas encore là.. » (p. 12).

5. L’ère des possibilités

La cinquième et dernière caractéristique de l’âge adulte naissant est l’âge des possibilités. C’est une opportunité pour les jeunes de transformer leur vie. Il y a une opportunité pour eux de rompre avec une dynamique familiale malsaine et de tracer un meilleur parcours de vie. la bonne nouvelle est que la majorité des adultes émergents sont optimistes quant à leur travail futur et leurs relations personnelles!

Combien d’adultes émergents y a-t-il aux États-Unis et avec qui vivent-ils?

Selon le US Census Bureau, il y avait 27,1 millions d’adultes émergents ou 9,6% de la population en 2010. En 2020, ce nombre est passé à 30,2 millions, soit 9,2% de la population. Le US Census Bureau estime qu’un pourcentage plus élevé d’adultes émergents âgés de 18 à 24 ans vivent avec un partenaire non marié (9,4%) qu’un conjoint (7,3%). Vivre avec un partenaire non marié est chose courante aujourd’hui par rapport à il y a cinquante ans où seulement 0,1% des 18-24 ans cohabitent.

Science du cerveau: données probantes sur le stade de l’émergence de l’âge adulte

Certaines des preuves les plus convaincantes soutenant la nouvelle étape de l’âge adulte émergent proviennent de la science du cerveau. Quelques études à l’appui:

  • À l’aide d’IRM, Bennett et Baird (2006) ont découvert des changements significatifs liés à l’âge dans la structure du cerveau qui se sont poursuivis après l’âge de 18 ans et représentent des changements liés à de nouveaux défis environnementaux.
  • Dennis et coll. (2013) ont suivi les changements dans la connectivité structurelle du cerveau et l’efficacité du réseau dans une étude de 439 participants âgés de 12 à 30. Des images de diffusion à haute résolution angulaire (HARDI) du cerveau entier ont été collectées et analysées. Ils ont découvert que le cerveau des individus en bonne santé continue de changer à la fois en structure et en fonction jusqu’à la fin de la vingtaine, et il est différent de celui de la structure du cerveau des adolescents.
  • Taber-Thomas et Perez-Edgar écrivent: “Les preuves existantes montrent que le neurodéveloppement se poursuit tout au long de l’EE à l’appui des rôles adultes émergents. Les données suggèrent un modèle de réglage fin frontolimbique du développement du cerveau dans l’EA qui soutient que les fonctions adultes sont favorisées par le renforcement de la régulation préfrontale de la fonction limbique et un nouvel équilibre émergeant entre les sous-régions préfrontales impliquées dans l’approche de modulation et l’évitement.. “(p. 1).
  • Basé sur la science du cerveau, Caulum (2007) fait un argument convaincant dans le Wisconsin Law Review, les délinquants adultes émergents ne devraient pas être traités comme des adultes entièrement coupables.

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Devenir un «jeune adulte à part entière» prend aujourd’hui beaucoup plus de temps dans les pays industrialisés qu’il y a cinquante ans. Les adolescents doivent réussir à franchir une nouvelle étape de développement appelée âge adulte émergent avant d’entrer dans le stade du jeune âge adulte.

Mes prochains blogs exploreront la dépression, l’anxiété et les effets de la surindulgence infantile chez les adultes émergents.

Pratiquez Aloha. Faites toutes choses avec amour, grâce et gratitude.

© 2021 David J. Bredehoft