Le jeu d’objets et les aliments riches en protéines réduisent la prédation par les chats

«Je déteste qu’il tue des trucs», m’a dit Annie, «mais je pense aussi que c’est mal de garder le capitaine à l’intérieur. Il vit pour chasser et je ne veux pas lui enlever ça. Annie est typique de nombreuses personnes à qui j’ai parlé qui vivent avec un chat de compagnie. Elle est profondément ambivalente de laisser son chat Captain dehors. Elle grince des dents chaque fois que le capitaine ramène à la maison un oiseau ou une souris mort, mais elle croit aussi qu’en gardant le capitaine à l’intérieur, elle lui refuse l’un de ses besoins primordiaux: traquer, chasser et tuer une proie. «Si je l’enferme à l’intérieur», dit Annie, «il reste assis près des portes-fenêtres vitrées toute la journée et miaule pour sortir. Je ne peux pas le supporter.

Willian Justen de Vasconcellos / Upsplash

Source: Willian Justen de Vasconcellos / Upsplash

Le dilemme des chats à l’intérieur et à l’extérieur est l’un des problèmes les plus controversés et les plus difficiles sur le plan éthique que les gardiens de chats doivent résoudre. Il ne fait aucun doute que la prédation par les chats de compagnie a un impact significatif sur les populations d’oiseaux et de petits mammifères et que la réduction de la chasse par les chats est essentielle aux efforts de conservation. Il ne fait aucun doute non plus que les chats domestiques conservent la motivation comportementale pour traquer, chasser et tuer leurs proies – et qu’ils ont de fortes pulsions prédatrices, qu’ils vivent à l’intérieur ou à l’extérieur. Garder les chats à l’intérieur a été conceptualisé comme impliquant un compromis malheureux: nous compromettons leur bien-être parce que nous contrecarrons leur désir de chasser.

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Une étude publiée la semaine dernière dans Biologie actuelle offre une nouvelle façon de penser aux compromis: les auteurs suggèrent que les gardiens de chats peuvent réduire la prédation en utilisant des méthodes non invasives qui contribuent réellement au bien-être du chat plutôt que de le nuire. (Vous pouvez lire l’article complet ici.)

Un groupe de chercheurs de l’Université d’Exeter a testé plusieurs interventions différentes – dont plusieurs qui n’ont pas encore été étudiées – pour voir comment elles influenceraient la prédation par les chats. Les chercheurs ont recruté 219 ménages avec des chats autorisés à l’extérieur et qui chassaient et ramenaient régulièrement des proies à la maison. Différents ménages ont été invités à appliquer l’une des cinq interventions et à enregistrer, avant et après l’intervention, le nombre d’oiseaux et de petits mammifères ramenés à la maison par leurs chats.

Voici, brièvement, les interventions qu’ils ont testées et leur efficacité à réduire la prédation.

Les chercheurs ont testé deux méthodes existantes susceptibles d’inhiber la prédation en offrant un «avertissement» aux proies potentielles.

Cloches: Les cloches montées sur les colliers des chats sont destinées à donner aux proies potentielles un avertissement auditif de la présence d’un chat. Les cloches n’avaient aucun effet perceptible sur la prédation.

Birdbesafe: Les couvre-colliers Birdbesafe sont des «chouchous» aux couleurs vives qui s’adaptent à un collier et sont destinés à offrir un avertissement visuel aux proies potentielles. Celles-ci ont réduit le nombre d’oiseaux capturés de 42%, mais n’ont eu aucun effet perceptible sur le nombre de petits mammifères tués.

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Ils ont également testé trois nouvelles interventions:

Aliments riches en protéines de viande: Les chats ont reçu une nourriture commerciale sans céréales dans laquelle la vraie viande (pas de viande fondue ou de farine de viande) était la principale source de protéines. La prédation a été réduite de 36%.

Jeu d’objets: Les gardiens de chats passaient 5 à 10 minutes chaque jour à jouer avec leur chat en utilisant une baguette en plumes qui simulait le comportement de chasse, afin que les chats puissent traquer et bondir. Les chats ont également reçu une souris jouet pour «tuer». La prédation a diminué de 25%.

Puzzles: Les chats ont reçu leur nourriture existante dans une mangeoire puzzle. La prédation a augmenté de 33%. (J’ai été surpris par ce résultat!)

Ces résultats de recherche sont très prometteurs car ils renforcent l’idée que les gardiens de chats peuvent réduire l’impact de leur chat sur la faune tout en même temps. améliorer le bien-être de leur chat. Les interventions non invasives et positives pour les chats de la nourriture riche en protéines et plus de jeux n’ont aucun inconvénient pour nos chats et peuvent aider à protéger les bestioles que nos chats aiment chasser.

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