Le lien complexe entre la dépression et le sexe

Il est bien connu que la dépression – et certains traitements médicamenteux pour la dépression, tels que les inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS) – peuvent réduire l’intérêt sexuel, le désir et les niveaux d’activité. Cependant, il s’avère que l’histoire de la façon dont la dépression et le sexe sont liés est plus compliquée que cela. La dépression est l’une de ces choses qui peuvent affecter différentes personnes de manière très différente.

Photo de Yuris Alhumaydy sur Unsplash

Source: Photo de Yuris Alhumaydy sur Unsplash

En plus d’être liée à un manque d’activité sexuelle, la recherche a montré que la dépression est également liée à une prise de risque sexuelle accrue. Plus particulièrement, cela comprend des relations sexuelles plus non protégées ou sans préservatif. En d’autres termes, la dépression peut potentiellement augmenter et diminuer l’activité sexuelle. Alors, comment expliquer ce modèle de résultats?

Pourquoi la dépression affecte différentes personnes de différentes manières

On pensait autrefois que ces effets opposés pourraient être dus à des différences de gravité de la dépression. Plus précisément, certains chercheurs ont fait valoir que des niveaux plus faibles de dépression étaient probablement liés à une plus grande prise de risque, tandis que des niveaux plus élevés étaient probablement liés à une moindre activité sexuelle en général. Cependant, des recherches récentes ont montré que ce n’était pas le cas. En fait, ce que les données révèlent, c’est que des niveaux plus élevés de dépression sont liés à une prise de risque plus élevée que des niveaux inférieurs de dépression.

Les psychologues et les scientifiques pensent maintenant que ce qui se passe, c’est que différentes personnes utilisent différentes stratégies d’adaptation en matière de dépression. Plus précisément, certaines personnes semblent extériorisateurs, ce qui signifie qu’ils font face en regardant vers l’extérieur. Cela peut potentiellement augmenter la prise de risques sexuels, ou s’engager dans d’autres comportements à risque, tels que la consommation de substances. Ces comportements peuvent être poursuivis pour plusieurs raisons, telles que la recherche de distraction ou un soulagement temporaire de la douleur émotionnelle. Pour certains, cependant, ces comportements peuvent aussi être un moyen de se punir (pour en savoir plus sur le sexe comme automutilation, voir cet article).

Par contrat, d’autres personnes sont internalisateurs, ce qui signifie qu’ils font face en regardant à l’intérieur et en se retirant socialement. Ceci est susceptible de réduire l’activité sexuelle, en partie parce que cela réduit les opportunités de relations sexuelles.

Comment les médicaments et la génétique compliquent davantage cette association

Bien sûr, au-delà des différences de stratégie d’adaptation, le traitement médicamenteux peut également jouer un rôle dans la façon dont la dépression affecte la vie sexuelle des gens. Par exemple, si quelqu’un suit un traitement ISRS et subit des effets secondaires sexuels tels qu’une baisse de la libido ou des difficultés érectiles, cela réduira probablement l’activité sexuelle.

En outre, les facteurs génétiques peuvent jouer un rôle dans la façon dont les gens font face à la dépression et s’ils deviennent des internalisateurs ou des extériorisateurs. Certains chercheurs ont fait valoir que les gènes affectant certains récepteurs de la dopamine – qui rendent les gens moins sensibles aux effets de ce neurotransmetteur – peuvent augmenter la cooccurrence de la dépression et des comportements à risque. Dans ce cas, un comportement à risque peut devenir une forme d’automédication dans le sens où s’engager dans des activités plus excitantes ou de recherche de sensations est un moyen d’améliorer la libération de dopamine et de réguler l’humeur.

Emporter

En bref, ce que la recherche montre, c’est qu’il n’y a pas de lien simple et direct entre la dépression et le comportement sexuel. Cela semble plutôt être une association compliquée. L’impact de la dépression sur la vie intime des gens peut être assez variable.