Le monde en traumatologie | La psychologie aujourd’hui

Co-auteur avec Elena Perea, MD, psychiatre dans l’ouest de la Caroline du Nord et professeur associé adjoint à la faculté de médecine de l’UNC.

Neuf mois après le début de la pandémie de SRAS-CoV-19, alors que la troisième vague de transmission, la plus grande et la plus dispersée frappe pratiquement tous les États du pays, les États-Unis sont en proie à des conflits idéologiques sur les mesures de santé publique visant à enrayer sa propagation. Le pays subit des traumatismes complexes. Ce traumatisme influence silencieusement notre façon de penser, comment nous prenons des décisions et comment nous agissons de manière puissante qui est prévisible pour les experts en traumatisme psychologique, mais souvent obscure pour ceux qui en sont au milieu. Si nous ne reconnaissons pas et ne traitons pas l’influence du traumatisme et de la distorsion cognitive sur le récit public, nous ne changerons jamais la direction de cette maladie.

Lorsque COVID19 a frappé en mars 2020 et que le nord-ouest et le nord-est ont été frappés par des tragédies, le pays s’est uni. Les communautés se sont rassemblées autour des médecins et des infirmières et les ont qualifiées de «héros», reconnaissant le courage extraordinaire inhérent au simple fait d’aller travailler comme ils avaient été formés pour le faire. Le Congrès a adopté des projets de loi sur les secours d’urgence. Les Américains ressentaient un large éventail d’émotions – fierté, anxiété, peur, colère et chagrin parmi eux – et les ressentaient ensemble. Telles étaient les phases héroïques et de lune de miel de cette crise. Cependant, l’implacabilité de la menace a entraîné une période prolongée de traumatisme et de désillusion, qui ne fait que s’intensifier plus elle dure.

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Le traumatisme infligé par le coronavirus, qui se déroule continuellement depuis des mois maintenant, est évident: décès, étapes manquées, isolement, détresse financière, entre autres. Ce qui est plus difficile à voir, c’est comment ces événements déforment les perceptions, les réactions et les décisions de manière potentiellement troublante. Les experts dans les domaines du rétablissement psychologique reconnaissent ce paysage cognitif, mais pour la plupart, le monde se sent inexplicablement fractionné et déroutant, effrayant et oppressant. Alors que la plupart émergeront de l’expérience sans cicatrices psychologiques permanentes, l’ajustement des distorsions cognitives qui accompagnent une exposition traumatique prolongée nous aidera à tracer une voie plus rationnelle pour l’avenir dans cette pandémie, tout comme les cartographes gèrent les distorsions imposées par la courbure de la Terre.

Les États-Unis sont une expérience incontrôlée d’anxiété sauvage depuis mars. Sans des conseils clairs et cohérents sur la façon de rester en sécurité, les individus ont retombé sur leurs propres capacités d’adaptation. Certains ont couru vers leurs peurs, dans l’espoir de les apaiser par une exposition intense et répétée. Certains ont nié leurs craintes, se détachant du traumatisme ou rejetant la menace de préjudice (le COVID n’est que la grippe; la plupart des gens ne tombent pas malades). D’autres déploient de gros efforts pour éviter l’anxiété – ils portent des masques, des gants et des lunettes de protection les rares occasions où ils quittent la maison et désinfectent tout à leur retour. Bien que les stratégies d’adaptation varient, ce qui est cohérent est la conviction que l’approche préférée est supérieure aux autres – opposant la famille, les amis et les voisins les uns aux autres.

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Lorsque des amis, des communautés ou le monde en général n’adopte pas l’approche que nous pensons la plus sûre, cela peut ressembler à une trahison. Ensuite, il devient plus facile de voir ceux qui nous ont trahis sous un jour négatif. Il est courant de perdre confiance dans des croyances antérieures, de constater que la confiance dans les institutions s’érode et de renvoyer rapidement les amis qui ne sont pas d’accord. Ajoutez les émotions oscillantes qui font partie du traumatisme – une colère intense une minute, se dissolvant en larmes la suivante – et il est facile de se sentir de plus en plus isolé et incompris.

L’autre jeu de trauma est de raccourcir l’avenir. La menace imminente qui pèse sur notre survie fait qu’il est maintenant difficile de se voir plus tard – dans le futur – et, par conséquent, nous développons une perspective fataliste du risque. Qu’importe ce que nous faisons? Il est peu probable que cela fasse une différence et nous ne serons probablement pas là de toute façon.

La pensée en noir et blanc ou tout ou rien rend le futur et la changeabilité du monde difficiles à voir. Il n’y a pas de lendemain ou «après COVID». COVID est la nouvelle norme; c’est pour toujours, pas pour le moment. New York est morte et les gens ne reviendront jamais. Nous savons par expérience antérieure que ce n’est pas le cas. La ville de New York a survécu à la pandémie de grippe de 1918 et au cataclysme du 11 septembre. Mais le sentiment que le présent est éternel motive également les décisions d’ouverture de l’économie qui sont dangereuses. Si nous ne pouvons voir le COVID que pour toujours et que rien n’est sous notre contrôle pour l’arrêter, l’envie d’ouvrir l’économie, les sports et les écoles pour être épargnés par la douleur économique de la pandémie sera écrasante.

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L’incertitude de l’avenir – emploi, famille, amitiés, passe-temps – est désorientante. Les pertes, le chagrin et le traumatisme du COVID-19 sont implacables, et ce traumatisme déforme notre pensée. Mais en prenant une leçon des cartographes, si nous prenons en compte nos perceptions déformées, nos cognitions et nos extrêmes catastrophiques, nous pouvons tracer un avenir plus rationnel, plus tolérant à notre détresse. Il est temps de reconnaître notre traumatisme collectif et d’adopter des approches d’atténuation et de rétablissement tenant compte des traumatismes.