Le pouvoir de guérison de la nature

Une envie de contact avec la nature s’est glissée dans ma conscience presque dès le début de la pandémie. Je me suis retrouvé avec enthousiasme pour mes longues promenades quotidiennes le long des avenues fantomatiques de New York dans les environs de mon quartier. Je m’aventurerais dans Central Park, où je cherchais des poches vides qui m’offraient l’intimité pour mener une session téléphonique avec un patient tout en étant enveloppée par la beauté étrange et déserte de la réserve naturelle urbaine de Central Park pendant la pandémie. J’ai commencé à avoir besoin de ces promenades de manière viscérale. Ils, avec les cinq bonbons que je m’attribuais chaque jour, sont devenus mon régal quotidien. Je me sentais apaisée, apaisée et exaltée par mes promenades.

Frederick Law Olmsted, le concepteur et créateur de Central Park, a écrit que « de beaux paysages naturels emploient l’esprit sans fatigue tout en l’exerçant ; le tranquillise et pourtant l’anime ; et ainsi, par l’influence de l’esprit sur le corps, donne l’effet d’un repos rafraîchissant et d’une revigoration à l’ensemble du système.

Evadez-vous dans la nature

Après m’être échappé en banlieue pour attendre le reste de la pire partie de la pandémie, j’ai embrassé avec empressement les espaces verts et fleuris calmes qui m’avaient causé de l’impatience dans une première partie de ma vie. Là aussi je me délecte de mes longues promenades. J’ai commencé à profiter d’activités de plein air comme m’asseoir autour de mon foyer extérieur jusque dans le froid de janvier, avec des amis, profiter de la nourriture, des boissons et de la conversation tout en jetant des bûches sur le feu. Je n’ai plus reculé devant le froid comme je l’avais fait toute ma vie. Au lieu de cela, je l’ai salué énergiquement et me suis préparé avec des couches de vêtements chauds et un mouvement rapide. Mes promenades quotidiennes à vélo se sont prolongées jusqu’à l’hiver lorsque les précipitations le permettaient.

Qu’est-ce qu’il m’est arrivé? Je suis la femme qui préférait marcher sur un pâté de maisons dur plutôt que sur un gazon herbeux et être entourée par des foules de New-Yorkais élégants et raffinés plutôt que des habitants de banlieue et de campagne vêtus de chaussures Duck. Je pensais que le calme de la banlieue était extrêmement surfait et que l’agitation de New York était mal comprise par ses détracteurs.

J’ai commencé à examiner exactement ce que je tirais de ce besoin intense d’interaction avec la nature et le plein air.

Comment la nature nous profite

Après avoir été séquestré d’abord dans mon appartement en ville et plus tard dans une maison de banlieue, être dehors dans la nature m’a semblé libérateur. Comme nous n’étions pas autorisés à être à l’intérieur avec d’autres personnes, nous sommes essentiellement devenus enfermés à l’intérieur, seuls ou avec un petit groupe de personnes. Le plein air représenté liberté des contraintes de la pandémie. C’était le seul endroit où nous pouvions interagir ouvertement avec des personnes qui n’étaient pas dans notre groupe. C’était la plupart des gens.

Alors que j’approfondissais mes incursions dans la nature et le plein air, commençant à faire de la randonnée plus que jamais et à m’aventurer au-delà des banlieues vers la plage et la campagne, j’ai remarqué que l’odeur de la terre et du feuillage, la sensation de l’air sur ma peau et narines, et la vue de la beauté des offrandes de la terre m’a donné un sentiment d’espoir et de réconfort. Un sentiment que la vie continue quoi qu’il arrive et ne cesse de se renouveler. Si COVID a apporté la maladie et la mort, la nature a apporté renouvellement et un connexion à la vie sans les exigences que les relations humaines apportent avec eux. Si la vie quotidienne pendant COVID (et un environnement politique destructeur) a provoqué des turbulences, la nature nous a doté d’un sentiment de paix et de calme. Si notre existence COVID est remplie d’angoisse, la nature nous réconforte.

La merveille de la technologie du 21e siècle nous a donné un moyen de nous connecter virtuellement aux gens, même si nous ne pouvions pas nous connecter avec eux en personne. J’écris abondamment sur ce phénomène dans mon livre récemment publié Comment allez-vous? Connexion à l’ère du virtuel ; Un thérapeute, une pandémie et des histoires sur la gestion de la vie. Pourtant, la plupart d’entre nous ont constaté que nous développions le zoom ou la fatigue de l’écran. Vivre sa vie en ligne, comme je l’appelle, a un effet aliénant sur nos sens et sensibilités humaines. La nature avec son doux appel aux composants de base de tout ce qui donne la vie et soutient est le baume pour une surexposition à la technologie. L’immersion dans la nature a offert la liberté non seulement de notre isolement et de notre emprisonnement pandémiques, mais aussi de la technologie.

Aperçu des avantages

  1. Sentiment de liberté
  2. Sens du renouveau
  3. Espérer
  4. Confort, paix et calme
  5. Une connexion à la vie sans les exigences que les relations humaines apportent avec elles
  6. Libération de la technologie

L’esprit bien entretenu

Alors que je contemplais mon émerveillement devant mon histoire d’amour avec la nature, le plein air et ce qu’ils représentent, un livre intitulé L’esprit bien jardiné ; Le pouvoir réparateur de la nature par Sue Stuart-Smith est sorti qui a abordé ces phénomènes. Dans ce document, Stuart-Smith cite de nombreuses recherches menées au cours des dernières décennies, montrant que le jardinage et l’immersion dans la nature améliorent l’humeur et l’estime de soi et peuvent aider à soulager la dépression et l’anxiété. Je fais un lien entre le jardinage (qui fait partie de mon engouement pour la nature) et mes expériences de faire des feux, de faire de la randonnée, du vélo et tout simplement d’être dans la nature. Paraphrasant la théologienne et compositrice du XIIe siècle Sainte Hildegard Von Bingen, Stuart-Smith dit que « nos systèmes nerveux sont préparés à mieux fonctionner en réponse aux aspects du monde naturel… Lorsque nous travaillons avec la nature à l’extérieur, nous travaillons avec la nature à l’intérieur de nous. « 

Propriétés médicinales de la nature : études

Il existe de nombreuses recherches sur le pouvoir réparateur de la nature et du plein air. Voici quelques exemples.

Adevi et Martensson (2013) ont rapporté des sujets traités pour un trouble de stress dans le jardin de réhabilitation d’Alnarp en Suède. Leurs conclusions étaient basées sur des entretiens avec des patients qui ont décrit leurs expériences dans le jardin comme étant la partie la plus importante de leur rétablissement. Le jardin les a fait se sentir en sécurité et leur a offert des expériences sensorielles positives qui ont contribué à leur bien-être physique et mental. Cela facilitait les interactions sociales positives avec les autres.

Une étude de 2016 de Black a montré que les sujets cherchant à surmonter une dépendance bénéficiaient du rétablissement d’une relation avec la nature. La nature a servi de puissance supérieure et a facilité leur capacité à utiliser leurs programmes en 12 étapes.

Stuart Smith fait référence à l’observation du médecin Benjamin Rush en 1812, selon laquelle les patients en santé mentale qui devaient payer pour leur traitement en effectuant des travaux de jardinage dans les locaux de l’hôpital se rétablissaient plus rapidement que les patients plus riches qui pouvaient se permettre le coût du traitement et « languissaient à l’intérieur des murs de l’hôpital ».

La liste des études de recherche offrant des exemples de la manière dont la santé mentale des personnes bénéficie de la nature est exhaustive. De nombreux amis et patients à moi ont fait écho aux mêmes sentiments. J’espère que vous l’essayerez.