Le problème des médias sociaux | La psychologie aujourd’hui

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Dans l’exposition effrayante de Netflix sur les maux des médias sociaux, le psychologue renommé de NYU Jonathan Haidt explique comment les taux de problèmes de santé mentale chez les adolescents et les pré-adolescents ont grimpé en flèche le long d’une trajectoire qui a pleinement suivi l’augmentation de l’utilisation des médias sociaux au cours de la dernière décennie.

En fait, les taux de suicides d’adolescents, selon ce rapport publié par comparitech, ressemblent également étrangement aux taux d’utilisation des médias sociaux.

Selon ce rapport, entre 2011 et 2018, les taux de cyberintimidation chez les adolescents ont considérablement augmenté dans presque tous les pays du monde. Par exemple, aux États-Unis, le taux d’adolescents déclarant avoir été victimes de cyberintimidation liée aux médias sociaux est passé de 15% en 2011 à 26% en 2018. Ces taux comparables pour certains autres pays, simplement pour donner un visage mondial au problème, sont les suivants:

Turquie: 2011, 5%; 2018, 20%

Mexique: 2011, 8%; 2018, 18%

Royaume-Uni: 2011, 11%; 2018, 18%

Chine: 2011, 11%; 2018, 17%

Le dilemme social

Dans le documentaire très discuté et provocateur Le dilemme social, Le directeur Jeff Orlowski a travaillé pour créer un portrait honnête et effrayant des effets néfastes de l’industrie des médias sociaux sur l’esprit, le cœur et les comportements de milliards de personnes à travers le monde. Droit cette seconde.

Basé sur des rapports authentiques et éclairés de plusieurs initiés de la Silicon Valley (par exemple, Tristan Harris, ancien éthicien du design pour Google; Jeff Seibert, ancien cadre de Twitter; Baily Richardson, membre de la première équipe qui a développé Instagram; Sandy Parakilas, ancien directeur des opérations pour Facebook – et plusieurs autres experts et initiés avec des informations uniques et importantes sur ces questions), le film montre qu’un large éventail de problèmes psychologiques et sociaux sont récemment apparus à la suite de l’augmentation de la présence des médias sociaux dans notre monde.

Ces experts parlent de phénomènes indésirables tels que:

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et plus.

Vers le début du film, les réalisateurs de documentaires demandent à plusieurs experts de décrire le problème fondamental et fondamental qui se pose. Diverses réponses ont été données. Les gens ont parlé du fait que les médias sociaux sont très addictifs. Ou ça il détourne les voies de récompense du cerveau. Ou ça il détourne en fin de compte les actions humaines au profit fiscal des entreprises qui fournissent ces produits.

Sur la base de mon travail en tant que scientifique du comportement avec un intérêt à faire progresser les caractéristiques positives de l’expérience humaine dans un monde parfois plutôt sombre (voir Geher et Wedberg, 2020), je ne suis en désaccord avec aucune de ces préoccupations; Je pense qu’ils sont tous valables.

Cela dit, à mon avis, le film n’a pas tout à fait abordé le cœur du problème qui sous-tend l’ensemble du problème des médias sociaux. En tant qu’évolutionniste qui étudie attentivement la condition humaine, pour moi, le problème ultime est celui-ci: l’inadéquation évolutive.

Inadéquation évolutive et problème des médias sociaux

Pour vraiment comprendre pourquoi l’utilisation des médias sociaux à grande échelle est si problématique, nous devons comprendre l’expérience humaine dans une perspective plus large. Nous devons prendre du recul.

L’esprit humain a évolué dans des conditions qui sont, à bien des égards, très différentes des conditions dans lesquelles tant d’entre nous se trouvent aujourd’hui. Au cours de la part du lion de l’histoire de l’évolution, la communication humaine était exclusivement de type face-à-face. Les formes éloignées de communication humaine ne sont apparues que bien après l’émergence de l’agriculture il y a environ 10 000 ans. En termes de processus évolutifs organiques, 10000 ans est un clin d’œil. Nous, vous et moi, à l’heure actuelle, ont des esprits qui ont évolué pour une communication ancestrale en face à face.

Nos esprits n’ont pas évolué pour la communication à distance à grande échelle. En fait, lorsque des personnes communiquent avec d’autres personnes dont l’identité est partiellement ou totalement dissimulée, comme c’est souvent le cas avec la communication à distance, un schéma très général se dégage: les gens se comportent mal. En bref, un glissement de terrain de la recherche en psychologie sociale au fil des ans a révélé que lorsque les gens voient leur identité minimisée, ils sont, dans un large éventail de contextes, plus susceptibles de s’engager dans des activités antisociales (c.-à-d. mauvais, méchant, méchant) comportement envers les autres (voir Zimbardo, 2007).

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Une inadéquation évolutive existe lorsque quelque chose concernant l’environnement actuel d’un organisme ne correspond pas aux conditions ancestrales qui ont entouré l’histoire évolutive de l’organisme de manière importante (voir Geher et Wedberg, 2020; Geher, 2020).

Quand nous pensons au problème des médias sociaux, nous voyons une inadéquation évolutionnaire à la pelle. Voici une courte liste des moyens par lesquels la communication via les médias sociaux modernes ne correspond pas aux contextes humains nomades ancestraux:

  • Les gens communiquent souvent avec les autres sans être face à face.
  • Les gens peuvent souvent cacher leur identité lorsqu’ils communiquent avec les autres.
  • Les médias sociaux sont constamment disponibles; la possibilité de demander une validation ou une interaction avec d’autres personnes est disponible 24/7
  • Les gens peuvent désormais communiquer avec les autres à travers toutes les frontières géographiques.
  • Les gens interagissent avec des étrangers dans des proportions plus élevées qu’il n’aurait jamais été possible dans des conditions ancestrales.
  • Les gens ont la capacité d’avoir des comportements cruels et blessants dans la communication avec les autres, ce qui est tout simplement sans précédent.

D’un point de vue évolutif, c’est l’inadéquation évolutionniste qui est au cœur du problème des médias sociaux. De ce point de vue, comprendre les principes évolutionnaires tels qu’ils s’appliquent à la condition humaine est essentiel pour comprendre ce qui est à la base du problème des médias sociaux qui, comme l’explique Le dilemme social, ronge vraiment l’humanité à une vitesse vertigineuse. Cela ronge l’humanité alors que je tape chaque mot ici, en fait. Les effets des médias sociaux sur nos mondes sont tout simplement fantastiques.

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Conclusion

Tristan Harris et les autres anciens initiés de la Silicon Valley qui ont eu l’audace de repousser le mouvement des médias sociaux à grande échelle en Le dilemme social devraient être applaudis pour leurs efforts. Non seulement ces braves âmes se sont publiquement prononcées contre le travail des grandes entreprises, mais plusieurs d’entre elles se sont regroupées pour former le Center for Humane Technology, une initiative à grande échelle visant à faire progresser la compréhension de l’interface homme / technologie dans le but de: atténuer nombre des effets néfastes des médias sociaux sur l’expérience humaine moderne.

De là où je me tiens, alors que je vois des efforts tels que le lancement du Center for Humane Technology sont admirables, il me semble qu’ils ne pourront atteindre leur plein potentiel que si une lentille évolutive à grande échelle, enracinée dans le concept d’évolutionnaire discordance, est appliquée au problème en question.

À une micro-échelle proche, de nombreux problèmes humains spécifiques, tels que la dépendance au téléphone portable, sont liés au problème des médias sociaux. À une échelle ultime, macro, il y a un seul problème qui sous-tend l’ensemble du problème des médias sociaux. Et ce seul problème est le suivant: discordance évolutive. Comprendre l’inadéquation évolutive et les concepts appliqués à l’évolution et à l’expérience humaine en général, émergera sans aucun doute comme fondamental pour aborder le problème des médias sociaux.

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Note: Merci à mon bon ami John Tobin de m’avoir encouragé à regarder The Social Dilemma qui a inspiré ce post.