Le problème du respect de la diversité

Si le respect de la diversité entraîne des changements, pourquoi le rêve de MLK n’est-il toujours pas réalisé de manière si poignante? Nous avons «respecté» la diversité en la saluant du bout des lèvres pendant des décennies avec peu de récompense pour les Afro-Américains. Pour beaucoup d’entre nous, ce «respect» a été la «bonne chose à faire», une manifestation de l’appréhension de l’évaluation ou de notre peur de la façon dont les autres nous verront (et des punitions sociales que nous recevrons) si nous exprimons le contraire. .

Les conséquences sociales, économiques et politiques de ce «respect» de la diversité sont visibles partout. Allez dans votre restaurant préféré et voyez avec qui presque tous ses clients sont assis: d’autres qui leur ressemblent.

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Si nous «respectons» vraiment la diversité, pourquoi le changement social émerge-t-il si lentement?

Source: tim mossholder / Unsplash

Un ami qui travaillait dans une entreprise de technologie de Palo Alto a éprouvé ce respect de première main. Diplômé afro-américain de Yale, il n’avait pas l’impression de s’intégrer à la culture à prédominance masculine blanche et évitait d’aller dans les bars sportifs et rock avec ses collègues en fin de compte. C’est là que les accords ont été conclus. Son choix était implicite: s’adapter à la culture dominante ou passer au second plan. Au bout d’un an, il est parti.

«Respecter» la diversité ne suffit pas. Dans une culture individualiste comme les États-Unis – où la plupart des gens s’efforcent de montrer leur unicité dans toutes les facettes de leur vie, y compris la façon dont ils nomment leurs enfants – le respect de la diversité est interprété comme valorisant les droits individuels quoi qu’il arrive.

Comment, alors, exprimons-nous ce respect de l’individu? En n’empiétant pas sur leurs droits en s’engageant avec eux – ce qui pourrait avoir des conséquences tragiques pour votre carrière si vous dites quelque chose qui n’est pas politiquement correct et les offensent? Cette approche ne crée pas de communauté. Cela ne crée pas non plus vraiment de respect pour la diversité.

Comme l’a constaté une étude intelligente de Robin Ely et David Harrison de l’Université de Harvard, lorsque les Blancs acceptent la diversité pour des raisons morales ou éthiques, ils la rayent par la suite de leur liste de choses à faire – «la diversité acceptée aujourd’hui» – et continuent leur vie. Pour cette raison, les personnes de couleur détestent plus que toute autre justification de la diversification des organisations.

Lorsque, d’un autre côté, les Blancs s’engagent avec des personnes de couleur en les intégrant dans les processus de prise de décision et en apprenant de leur point de vue, de nouvelles idées sont générées qui peuvent conduire à l’innovation et à un changement significatif.

Cela nous amène au fondement étymologique du mot respect, qui est «revoir». Si nous souhaitons nous revoir – ce que nous devons faire car, comme l’a découvert la psychologue de Stanford Emma Seppala, la connexion sociale est vitale pour notre bien-être – alors nous devons faire bien plus que le respect la diversité. Nous devons tendre la main aux personnes d’autres ethnies, niveaux de revenus, sexes, handicaps et orientations sexuelles, et essayer de comprendre le monde à travers leurs yeux. En d’autres termes, nous devons engager avec la diversité.

Ce n’est pas le respect de la diversité, mais la diversité au sein de l’unité, qui doit être l’objectif d’une société saine. Pour atteindre cet objectif – et aussi réduire la solitude pandémique en vous-même et chez les autres qui a envahi notre société polarisée sans précédent – il est impératif que vous preniez les risques sociaux impliqués en interagissant davantage avec des personnes qui semblent différentes.

Un proverbe japonais nous avertit que L’observation sans l’action est un rêve éveillé et action sans vision est un cauchemar. Sans engagement, notre respect de la diversité crée ce cauchemar individualiste et mutuellement isolé où la peur domine et où le potentiel de compréhension et de compassion reste inexploité.

Pour vraiment comprendre le respect, nous devons considérer le sage conseil de Freud: «Ceux qui ne croient pas qui ne vivent pas selon leur croyance». Pour changer nos valeurs et celles des autres autour de la diversité, nous pouvons commencer par demander aux gens qui nous semblent différents comment ils vivent la vie et ensuite. Juste. Ecoutez.

Comme l’ancien président Barack Obama l’a averti, ce conseil doit également être pris à cœur par l’autre camp: si vous êtes membre du groupe social non dominant (par exemple, une personne de couleur, une femme, un gay, un végétalien, la liste continue encore et encore car il y a tellement de marqueurs démographiques et sociaux qui nous différencient), vous pouvez prendre la décision transformatrice de percevoir les transgressions verbales ignorantes des membres dominants du groupe comme une opportunité de discussion et d’apprentissage plutôt que pour «annuler» toute interaction ultérieure – qui ne sert qu’à envoyer un message aux autres membres dominants du groupe qu’il vaut mieux éviter en toute sécurité que de s’engager à risque.

En traversant ces ponts psychologiques avec une curiosité et une sensibilité accrues au fur et à mesure que nous apprenons plus profondément les uns sur les autres, nous pouvons nous unir pour créer un monde meilleur.