Le régime alimentaire de votre enfant pourrait aider à prévenir de graves maladies mentales

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Nous savons tous que l’alimentation joue un rôle important dans la santé. Il joue clairement un rôle dans le poids, le diabète, les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux. La plupart des gens, cependant, ne sont pas trop préoccupés par ces choses chez les enfants. Ce sont généralement des maladies chez les personnes âgées, de sorte que la plupart des parents ne pensent pas à eux quand il s’agit de leurs enfants. De nombreux parents ne s’inquiètent pas trop de ce que leurs enfants mangent. Ils sont jeunes, après tout, ils peuvent donc généralement brûler les calories supplémentaires. Cependant, des recherches récemment publiées soulèvent des inquiétudes quant à cette approche.

La recherche, publiée dans Psychiatrie JAMA, suggère que deux facteurs étroitement liés à l’alimentation – niveaux d’insuline et obésité – peuvent être de puissants prédicteurs des enfants qui développent une maladie mentale grave.

Les chercheurs ont suivi près de 15 000 enfants âgés de 1 à 24 ans. Ils ont mesuré les niveaux d’insuline à jeun à 9, 15, 18 et 24 ans et l’indice de masse corporelle à plusieurs reprises au cours des 24 ans. Ils ont ensuite mesuré le risque de dépression et de psychose chez les enfants à 24 ans. Ce qu’ils ont trouvé était alarmant.

Les enfants qui avaient des niveaux d’insuline constamment élevés (signe de résistance à l’insuline) à partir de 9 ans étaient cinq fois plus susceptibles d’être à risque de psychose et trois fois plus susceptibles d’être déjà diagnostiqués avec un trouble psychotique. Cela signifie généralement un trouble bipolaire ou une schizophrénie. Ce sont des troubles dévastateurs qui peuvent ruiner des vies. Ces enfants couraient également un risque légèrement plus élevé de dépression, mais ce n’était pas une différence statistiquement significative.

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Les enfants qui avaient une augmentation significative de l’indice de masse corporelle au moment de la puberté étaient quatre fois plus susceptibles de développer une dépression à l’âge de 24 ans. Ils étaient également plus susceptibles de développer un trouble psychotique, mais cette différence n’était pas statistiquement significative. La dépression étant désormais la principale cause d’invalidité dans le monde, ce n’est pas un trouble à prendre à la légère.

Malheureusement, cette recherche ne peut pas nous dire avec certitude si le changement de régime alimentaire pendant l’enfance ou l’adolescence peut faire une différence, mais il y a des raisons de croire que cela pourrait aider. Cela aidera certainement à lutter contre l’obésité et le risque de diabète, qui ne sont pas une mince affaire.

Alors, que peuvent faire les parents?

  1. Vous avez déjà accès à l’indice de masse corporelle (IMC) de votre enfant. Ceci est mesuré annuellement au bureau du pédiatre. Découvrez si l’IMC de votre enfant se situe dans la fourchette saine. Portez une attention particulière aux augmentations significatives de l’IMC au moment de la puberté, selon cette recherche.
  2. Demandez au pédiatre de votre enfant s’il vérifiera le taux d’insuline à jeun de votre enfant. Cela peut être particulièrement important si vous avez des antécédents familiaux de maladie mentale grave.
  3. Si l’IMC ou les taux d’insuline à jeun sont anormalement élevés, vous et votre enfant pouvez faire quelque chose à ce sujet. Il a été démontré que les interventions diététiques aident à réduire le poids et les niveaux d’insuline.

Quel type de régime est recommandé?

Malheureusement, c’est là qu’il y a une énorme controverse. Les directives diététiques pour les Américains existent depuis 1980. Malheureusement, depuis lors, les taux d’obésité et de résistance à l’insuline sont montés en flèche. Les lignes directrices changent tous les cinq ans. La version la plus récente des directives publiées en 2020 n’incluait aucune recherche liée à la perte de poids ou à la résistance à l’insuline, il n’est donc pas clair si ces directives aideront les gens à résoudre ces problèmes si nécessaire.

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Certaines personnes recommandent l’élimination ou la réduction des aliments transformés et mangent principalement des aliments entiers, tels que la viande, le poisson, la volaille, les légumes et les fruits. Les régimes paléo et entier 30 sont des exemples de tels régimes.

Pour lutter contre la résistance à l’insuline, il existe des preuves que le régime méditerranéen peut aider. Les régimes pauvres en glucides peuvent également aider. En 2019, l’American Diabetes Association a introduit des lignes directrices qui incluent des régimes pauvres en glucides et très faibles en glucides comme moyen de réduire la glycémie et d’améliorer la résistance à l’insuline. Ils ont signalé que les habitudes alimentaires pauvres en glucides «font partie des habitudes alimentaires les plus étudiées pour le diabète de type 2».

En fin de compte, si votre enfant a des problèmes de poids ou des taux d’insuline élevés, vous devriez en discuter avec le pédiatre de votre enfant et élaborer un plan. De toute évidence, vous devrez également en discuter avec votre enfant. Il sera important d’élaborer un plan qu’il ou elle est prêt à essayer. Idéalement, toute la famille devrait faire un changement, car cela augmentera la probabilité que votre enfant puisse également s’en tenir au plan.