Le régime d’économie comportementale : la science pour tuer une mauvaise habitude

Les régimes ne fonctionnent pas. Des études montrent que des correctifs temporaires à de vieilles habitudes peuvent en fait faire prendre du poids. Essentiellement, le cerveau de la personne à la diète est entraîné à se gaver lorsqu’il ne suit pas le régime et, inévitablement, le poids revient.

Dans mon post précédent, j’ai partagé l’histoire de la lutte de mon père contre les mauvaises habitudes alimentaires. Il avait pris du poids au cours des dernières décennies et malgré plusieurs tentatives, il avait du mal à le reprendre. À la fin de la soixantaine, il a été confronté au prédiabète et à un rituel quotidien consistant à prendre une poignée de pilules.

Mais au cours des cinq derniers mois, quelque chose a changé. Il a trouvé une nouvelle façon de résister à la tentation de la nourriture qu’il essaie d’arrêter de manger depuis des années.

Nous avons pris un pari

Dans mon dernier message, j’ai partagé que mon père et moi avons fait un pari de 25 000 $ qui l’oblige à ne plus jamais manger de glucides raffinés – pas de sucres transformés, pas de céréales transformées. Beaucoup de gens sont choqués par le montant en dollars du pari, mais cela manque l’essentiel. Mon objectif est de ne jamais gagner l’argent. Le pari doit juste créer un moment de conséquence pour perturber l’habitude actuelle avec un montant suffisamment important pour avoir un sens.

Jusqu’ici ça marche. Mon père a perdu environ 2 livres par semaine et ses analyses sanguines améliorées ont convaincu son médecin de lui retirer certains médicaments.

Pourquoi ça marche

Certes, mon père n’est qu’une personne. Son histoire ne fournit guère plus que des preuves anecdotiques. Cependant, une étude récente publiée dans le New England Journal of Medicine fournit des preuves à l’appui que mettre un peu de peau dans le jeu rend les gens plus susceptibles d’atteindre leur objectif d’arrêter une mauvaise habitude.

L’étude a suivi trois groupes de personnes essayant d’arrêter de fumer. Le groupe témoin s’est vu proposer des informations et des méthodes traditionnelles de sevrage tabagique, comme des patchs de nicotine gratuits. Après six mois, 6 pour cent des personnes de ce groupe ont arrêté de fumer. Le groupe suivant, appelé le groupe « récompense », s’est vu offrir 800 $ s’il ne fumait plus à six mois. Parmi ceux-ci, 17 pour cent ont démissionné. À partir de ces deux groupes uniquement, nous voyons que les personnes payantes constituent en effet une incitation à mettre fin à une mauvaise habitude, au moins à court terme.

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Cependant, le troisième groupe a fourni les résultats les plus intéressants. Dans ce groupe, appelé le groupe « dépôt », les participants ont été invités à déposer 150 $ de leur propre argent, qu’ils recevraient en retour s’ils réussissaient à arrêter dans six mois. De plus, leur employeur leur a remis un bonus de 650 $ s’ils démissionnaient. Parmi ceux qui ont accepté le défi du dépôt, 52% ont réussi.

En surface, cela n’a aucun sens. Pourquoi gagner 800 $ serait-il moins efficace que gagner seulement 650 $ plus 150 $ de votre propre argent ?

Peut-être que les personnes du groupe de dépôt étaient plus motivées à arrêter de fumer en premier lieu ? Les chercheurs ont admis que plus de 85 % des personnes à qui l’offre de dépôt a été proposée ont refusé de l’accepter. Cependant, les auteurs de l’étude se sont efforcés d’éliminer l’effet de la motivation supplémentaire en n’utilisant que les données des fumeurs disposés à appartenir à l’un ou l’autre groupe.

Aversion aux pertes, engagement et sortie sociale

Alors quoi d’autre pourrait expliquer les résultats ? D’une part, écrivent les auteurs de l’étude, “les gens sont généralement plus motivés pour éviter les pertes que pour rechercher des gains”. Cette tendance irrationnelle, connue sous le nom d’« aversion aux pertes », est une pierre angulaire de l’économie comportementale. Comme Coup de coude L’auteur Cass Sunstein, a écrit, “une taxe de 5 cents sur l’utilisation d’un sac d’épicerie est susceptible d’avoir un effet beaucoup plus important qu’un bonus de 5 cents pour apporter son propre sac.”

Il y a aussi d’autres facteurs à l’œuvre. Les contrats d’engagement, comme déposer de l’argent ou prendre un pari, se sont avérés efficaces pour changer les comportements, car ils nous rendent responsables envers nous-mêmes. Les gens sont notoirement mauvais pour prédire leur comportement en raison d’un phénomène appelé « incohérence temporelle ». Essentiellement, nous avons des comportements difficiles à adopter en disant que nous « mangerons mieux demain » ou que nous « nettoierons le garage » le week-end prochain.

Tim Urban, auteur du blog Wait But Why, explique sa lutte contre la procrastination en écrivant : « J’ai compté sur l’existence réelle de Future Tim pour mes projets les plus importants, mais à chaque fois, j’arrivais enfin à un moment où je pensais que je le ferais. trouver Future Tim, il était introuvable – la seule personne là-bas serait le stupide Present Tim. C’est la chose qui craint vraiment chez Future You – chaque fois que le temps lui arrive enfin, il n’est plus Future You, il est Present You, et Present You ne peut pas faire les tâches que vous avez assignées à Future You … Alors vous faites ce que vous faites toujours – vous les redéléguez à Future You, en espérant que la prochaine fois que vous rattraperez Future You, il existe réellement.

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En créant un engagement contraignant – comme le pari de 25 000 $ que mon père a pris avec moi – nous nous assurons que notre futur se comporte conformément à nos objectifs actuels. Un site Web appelé stickK.com utilise des contrats d’engagement pour aider les utilisateurs à atteindre leurs objectifs. Les gens signent des accords juridiquement contraignants dans lesquels ils doivent payer un tiers s’ils ne remplissent pas leurs obligations d’arrêter de fumer, de faire de l’exercice ou de terminer leur roman, par exemple. Le site, fondé par deux professeurs de Yale, s’est avéré efficace pour ceux qui ont le courage de prendre le pari.

Il y a une autre raison importante et souvent négligée pour laquelle ces types d’engagements fonctionnent : ils modifient le langage que nous utilisons. Quand j’ai demandé à mon père comment il gérait la tentation de ne pas tricher avec juste une bouchée de gâteau de temps en temps, il m’a répondu : « Je ne le fais pas. Ce n’est en fait plus un gros problème. Franchement, j’ai été surpris qu’il passe un moment si facile avec ça. Voici un homme qui lutte avec son poids depuis plus de 30 ans, mais qui découvre soudainement que l’abandon de certains de ses aliments préférés est, eh bien, un morceau de gâteau. Ce qui donne?

Il s’avère que la façon dont nous décrivons nos comportements peut avoir un impact dramatique sur ce que nous ferons et ne ferons pas. Une étude publiée dans le Journal of Consumer Research a révélé que les personnes incitées à utiliser les mots « je ne sais pas » par rapport à « je ne peux pas » étaient presque deux fois plus susceptibles de résister à la tentation de choisir des aliments malsains. Les chercheurs pensent que l’utilisation de « je ne veux pas » plutôt que « je ne peux pas » a donné aux gens une plus grande « autonomisation psychologique » en supprimant le besoin de prendre une décision. « Je ne le fais pas » est hors de notre contrôle tandis que « Je ne peux pas » est auto-imposé.

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Maintenant, quand mon père sort déjeuner avec ses amis et que le dessert est mis à table, il a une histoire à raconter. “Quand ils m’offrent une bouchée, je leur fais savoir que ce serait une bouchée très chère”, a-t-il déclaré. “J’explique que je ne mange plus ce genre de choses parce que le pari que j’ai fait est pour la vie.” Il explique : « Quand j’essayais de perdre du poids auparavant, je devais expliquer aux gens que je suivais un régime. Finalement, j’en avais marre de dire « je ne peux pas » et je cédais et me disais « juste pour une fois ». Mais maintenant, avec ce pari », a plaisanté mon père, « je peux juste vous blâmer !

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Dans un prochain essai, j’explorerai les limites de cette technique et expliquerai quand son utilisation est susceptible d’échouer.

D’ici là, dites-moi si vous avez essayé d’utiliser un engagement dans votre vie pour changer vos comportements. Est-ce que quelque chose a particulièrement bien fonctionné ou êtes-vous finalement revenu à vos anciennes habitudes ?

Emporter:

  • S’engager à arrêter une mauvaise habitude peut augmenter les chances d’abandonner certains comportements.
  • Bien qu’elle ne soit pas appropriée à tous les comportements, la technique fonctionne car elle utilise l’aversion aux pertes, un contrat d’engagement et fournit une solution sociale pour ne pas adopter le comportement en changeant le langage que nous utilisons pour décrire nos actions.