Le système moteur se soucie-t-il de l’art?

Dynamisme d'un chien en laisse par Giacomo Balla, de la galerie d'art Albright – Knox.  Domaine public.

Source: Dynamisme d’un chien en laisse par Giacomo Balla, de la galerie d’art Albright – Knox. Domaine public.

Cet article a été co-écrit par Stacey Humphries, Ph.D.

L’appréciation de l’art est un aspect fondamental de l’expérience humaine. L’art peut nous émouvoir, nous ravir, nous horrifier et même inspirer des changements sociétaux et culturels. De plus, le type d’art qui provoque une forte réaction émotionnelle chez une personne peut sembler assez terne à une autre. Quels processus psychologiques et neuronaux déterminent la nature de ces expériences esthétiques? Le domaine naissant de la neuroesthésie étudie ces processus en étudiant le cerveau et le comportement des gens lorsqu’ils s’engagent dans l’art.

Une observation fascinante de la neuroesthésie est que les zones motrices du cerveau sont couramment activées lorsque les gens regardent des œuvres d’art statiques, en particulier lorsque ces œuvres sont particulièrement «dynamiques» (voir l’image d’en-tête «Dynamisme d’un chien en laisse» de Giacomo Balla). Mais qu’est-ce que cette activité cérébrale motrice moyenne?

Une théorie de premier plan, inspirée d’un récit de «simulation incarnée» de la cognition, propose que lorsque nous pensons aux expériences, nous simuler ces expériences dans notre cerveau en réactivant les mêmes processus neuronaux qui sont impliqués lorsque nous vivons ces événements. Par exemple, sous ce point de vue, imaginer la couleur «rouge» impliquerait de réactiver des régions de notre cortex visuel qui sont responsables du traitement des signaux de couleur reçus par l’œil.

En appliquant ces idées à l’appréciation de l’art, Freedberg et Gallese (2007) ont proposé qu’une partie de ce qui rend l’art si puissant est notre capacité à simuler les actions et les émotions des sujets de peinture et des artistes eux-mêmes. Lorsqu’il regarde l’une des peintures au goutte à goutte classiques de Jackson Pollock, par exemple, une partie de son attrait réside potentiellement dans la capacité du spectateur à simuler la trajectoire et la force derrière l’application frénétique de la peinture par Pollock.

Bien que les mécanismes de simulation incarnés offrent une explication des réponses motrices du cerveau aux œuvres d’art, cette activité motrice contribue-t-elle aux expériences esthétiques des gens ou se produit-elle à côté d’eux sans façonner l’expérience? Si l’implication motrice contribue aux expériences esthétiques, alors ce processus devrait être interrompu chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson, car ce trouble altère le système moteur.

Tester les préférences artistiques des personnes atteintes de la maladie de Parkinson

Pour tester cette idée, nous avons collecté des données auprès de 43 patients atteints de la maladie de Parkinson qui étaient au début de leur maladie et de 40 témoins sains appariés à l’âge et au niveau de scolarité. Ils ont vu 10 peintures de Jackson Pollock à mouvement élevé (dominées par des coups de pinceau visibles et des éclaboussures de peinture impliquant un mouvement pictural) et 10 peintures de Piet Mondrian à faible mouvement (caractérisées par l’utilisation méticuleuse de lignes droites, le blocage des couleurs et l’absence de traits gestuels).

Tableau I de Piet Mondrian, du Kunstmuseum Den Haag.  Domaine public.

Source: Tableau I de Piet Mondrian, du Kunstmuseum Den Haag. Domaine public.

Les participants ont terminé une tâche dans laquelle ils ont vu toutes les paires de peintures possibles dans chaque série de 10, et ont décidé lequel ils préféraient. Ces appariements ont été répétés plusieurs fois afin que nous puissions créer un ordre de préférence pour les peintures en fonction des préférences personnelles de chaque participant. Cette procédure nous a permis d’examiner la cohérence et la stabilité de leurs préférences. S’ils préféraient peindre A à la peinture B il y a cinq minutes, préfèrent-ils encore peindre A cette fois? De plus, s’ils préfèrent peindre A plutôt que B et B plutôt que C, préfèrent-ils peindre A plutôt que C, comme on pouvait s’y attendre?

Les personnes atteintes de la maladie de Parkinson étaient impossibles à distinguer des personnes en bonne santé dans cette tâche. Leurs préférences esthétiques étaient cohérentes et stables dans les deux ensembles de peintures, ce qui suggère que leur déficience neurologique n’affectait pas leur capacité générale à former et à exprimer des préférences.

Dans une deuxième tâche, nous avons demandé aux participants d’évaluer le mouvement, l’aime, la beauté, la complexité, l’équilibre, la familiarité, la teinte et la saturation de chaque peinture. Pour la familiarité, l’équilibre, la teinte et la saturation, nous n’avons trouvé aucune différence entre les notes données par les deux groupes de participants ou entre les deux ensembles de peintures. Pour la complexité, nous avons constaté que les Pollocks étaient considérés par les deux groupes comme étant plus complexes que les Mondriens, mais il n’y avait aucune différence dans les cotes entre les deux groupes de participants.

Cependant, nous avons trouvé des différences pour les cotes Motion, Beauty et Liking. Le mouvement était la seule variable dans l’ensemble de l’ensemble qui a été modifiée dans la maladie de Parkinson. Les personnes atteintes de la maladie de Parkinson ont évalué le mouvement plus bas dans tous les domaines pour les deux ensembles de peintures. Cette observation nous a surpris, car l’hypothèse de simulation incarnée prédirait que les patients auraient plus de difficulté à percevoir le mouvement dans les Pollocks hautement dynamiques, alors qu’il y a peu de signaux de mouvement dans les peintures de Mondrian sur lesquels s’appuyer pour l’un ou l’autre groupe.

De plus, les participants témoins préféraient fortement les peintures de Mondrian aux Pollocks, tandis que les patients atteints de la maladie de Parkinson préféraient les Pollocks aux Mondriens. Encore une fois, cette découverte était particulièrement surprenante car l’hypothèse de la simulation incarnée prédit que nous tirons du plaisir de l’art lorsque nous simulons le mouvement de l’artiste.

Enfin, nous avons constaté que la maladie de Parkinson modifiait la relation entre les classements Motion et les classements Beauty and Liking. Pour les participants témoins, la relation entre leur perception du mouvement dans les peintures et leurs préférences esthétiques (Beauté et Aimer) suivait une courbe quadratique ou inversée en forme de U. Cela signifie que les augmentations de mouvement à l’extrémité inférieure de l’échelle étaient associées à une augmentation de la beauté et de l’amour; cependant, les peintures présentant les niveaux les plus élevés de mouvement perçu étaient liées au mécontentement des commandes (cotes de beauté et de goût inférieurs).

En revanche, la même relation chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson était tout à fait linéaire: à mesure que la quantité de mouvement dans les peintures augmentait, leur évaluation de la beauté et de l’amour augmentait également. Comment expliquer ces résultats? Dans notre article récent dans le Journal of Cognitive Neuroscience, nous soutenons que la perception globale restreinte du mouvement par les patients signifie qu’ils ne ressentent que le côté ascendant de la relation plus compliquée des contrôles entre ces variables. Autrement dit, leurs expériences du mouvement n’atteignent jamais un sommet après lequel il deviendrait aversif. Cette découverte aide à expliquer pourquoi les patients atteints de la maladie de Parkinson ont préféré les Pollocks dans l’ensemble.

Cependant, nous sommes toujours partis avec le casse-tête selon lequel les patients atteints de la maladie de Parkinson ont donné des cotes de mouvement inférieures aux Pollock. et les peintures de Mondrian, malgré le fait que les Mondriens n’incluaient aucune trace visible de mouvement. Où cela laisse-t-il l’hypothèse de simulation incarnée? La vision incarnée comme simulation pourrait suggérer que les patients atteints de la maladie de Parkinson sont moins capables de traduire les traces de peinture en programmes moteurs des actions nécessaires pour produire ces motifs. Mais le fait que les Mondriens aient également été considérés comme inférieurs en mouvement par les patients atteints de la maladie de Parkinson ne coïncide pas bien avec cette interprétation. S’il n’y a pas de traces de mouvement visibles dans ces peintures, à quoi réagissent les participants lorsqu’ils évaluent le contenu mouvement des peintures de Mondrian?

Nous soutenons que la sensation de mouvement induite par la visualisation de ces peintures peut avoir moins à voir avec la simulation directe et plus à voir avec la façon dont les éléments visuels sont disposés. Les peintures Boogie Woogie de Mondrian ont été inspirées par la scène jazz new-yorkaise. Les grilles de lignes jaunes entrecoupées de carrés rouges et bleus sont comparées à la disposition de la grille de New York, au mouvement du trafic, aux lumières clignotantes et aux rythmes bégayants du jazz. Nous soutenons que l’interprétation de ces signaux aboutit à des représentations abstraites du mouvement plutôt qu’à des simulations d’actions corporelles spécifiques.

De même, les peintures de Pollock peuvent sembler dynamiques, non pas parce que nous simulons ses actions de peinture, mais parce que la manière d’appliquer la peinture conduit à plus de répétition, de courbure et de contraste, ce qui évoque des sentiments de mouvement.

Dans l’ensemble, notre étude fournit des preuves claires que la modification du fonctionnement des moteurs neuronaux modifie la façon dont l’art est perçu et valorisé. Les personnes atteintes de la maladie de Parkinson ont des expériences artistiques modifiées, liées spécifiquement à leur capacité à former des représentations de mouvement à partir d’images statiques.

Nos systèmes moteurs se soucient du mouvement dans les peintures, mais d’une manière plus abstraite que ce qui est généralement postulé par les scientifiques qui étudient le cerveau et l’art.