Le tempérament sociomoral de l’enfant est un médiateur du bien-être et de la moralité

La vertu comprend une coordination holistique de systèmes implicites et explicites qui incluent les capacités d’émotion, de cognition, de désir et d’action à vivre d’une manière qui est bonne à vivre, c’est-à-dire à faire des choix de vie qui mènent à l’épanouissement et à l’épanouissement humain (Aristote, 1988 ; Narvaez, 2014, 2016, 2018). L’orientation holistique de la théorie de la vertu s’aligne sur le passage dans le domaine de la psychologie d’une focalisation sur l’explicite à l’incorporation de systèmes implicites comme élément central du comportement (Lapsley & Hill, 2008).

Bien que les philosophes antiques, comme Aristote (1988), aient mentionné l’importance de l’entraînement des sensibilités (systèmes implicites) dans le cadre du développement de la vertu, ils n’ont pas précisé comment cet entraînement se déroule. Les premières expériences ont émergé comme façonnant l’esprit implicite de manière à guider la vie sociale ultérieure (Schore, 2019). Ces systèmes implicites font alors partie du « savoir-faire éthique » (Varela, 1999).

Selon le point de vue des systèmes de développement relationnel (Overton, 2013), le fonctionnement humain n’est pas seulement psychologique mais profondément incarné, avec une fonction neurobiologique façonnée par une expérience biosociale dynamique au début de la vie (Schore, 2019). Des preuves convergentes suggèrent que « des caractéristiques humaines profondes, y compris, mais sans s’y limiter, la sociabilité, sont acquises à un âge précoce, tandis que les interactions sociales fournissent des instructions de câblage clés qui déterminent le développement du cerveau » (Atzil, Gao, Fradkin & Feldman Barrett, 2018, p. 624 ). Les systèmes biologiques s’orientent vers des situations avec neuroception – une évaluation rapide de la sécurité ou non d’une situation, la première approche favorisant et la seconde évitant (Porges, 2011).

Chance (1984) a signalé deux modes de réponse sociomorale, l’agonique et l’hédonique. Le mode agonique est auto-défense et altère l’intelligence « par une forme d’éveil inhibé, et confine également l’attention aux préoccupations sociales », tandis que l’hédonique diminue l’éveil, « désactive les systèmes d’auto-sécurité et libère ainsi l’attention » (Chance, 1984, p. 38).

Le mode hédonique permet « une flexibilité d’éveil et d’attention qui laisse le temps d’intégrer la réalité, les relations interpersonnelles et les sentiments et pensées privés » (Chance, 1988, p. 8). Dans les modèles primates, une orientation centrée sur le classement hiérarchique (mode agonique) peut être convertie ou déplacée vers un statut axé sur l’orientation (appartenance acceptée au groupe) ou une appartenance relationnelle (mode hédonique) par la réassurance et la réconciliation (de Waal, 1988).

Les deux modes ont été découverts chez les enfants d’âge préscolaire aux niveaux de stress comportemental et physiologique (c. l’activation de stratégies d’autodéfense favorisait l’isolement social et contribuait aux troubles mentaux (Pearce et Newton, 1969). Ces modes sont également liés au fonctionnement moral et sont cultivés par l’expérience précoce.

Les études animales démontrent que les individus privés de nourriture développent des réponses cacostatiques à des situations sociales telles que l’agression ou le retrait (Harlow, 1958). Mais une privation encore moins extrême peut avoir des effets sur la neurobiologie qui sont mesurables dans le comportement ultérieur. Par exemple, chez les humains, le stress toxique précoce sape les capacités d’autorégulation fondamentales pour la sociabilité, telles que la réponse au stress (Lupien, McEwen, Gunnar & Heim, 2009) et le tonus vagal (Porges, 2011), qui contribuent tous deux à l’approche/ tendances d’évitement.

Les capacités d’autorégulation sont également critiques pour le fonctionnement moral. Par exemple, lorsque la réponse au stress est activée, le flux sanguin s’éloigne du cortex préfrontal et des processus de pensée d’ordre supérieur (Arnsten, 2009), mobilisant les systèmes de survie et les muscles pour la sécurité personnelle (Sapolsky, 2004). Dans ce cas, l’attention est nécessairement attirée sur les processus d’auto-conservation. Une telle concentration sur soi en période de stress peut entraîner une pensée et un comportement moraux qui donnent la priorité à la sécurité de soi plutôt qu’au bien-être des autres. Un stress répété pourrait théoriquement créer une focalisation par défaut sur l’auto-préservation (Shanker, 2016).

Triune Ethics Metatheory (TEM ; Narvaez, 2014, 2016) décrit la moralité incarnée, en identifiant trois mentalités de base qui influencent le comportement : l’autoprotectionnisme, enraciné dans les systèmes de survie, y compris la réponse au stress, et l’engagement social, enraciné dans les systèmes prosociaux, et l’imagination, qui peut être guidé par l’une ou l’autre des autres orientations. L’autoprotectionnisme contre les autres, orienté vers la survie par la domination ou la soumission (retrait), utilise l’imagination pour contrôler les autres ou imaginer des possibilités en dehors des responsabilités relationnelles. L’engagement social reflète les capacités de présence émotionnelle, d’harmonisation et de regard inconditionnel, en utilisant l’imagination pour le bien-être collectif.

La TEM relie le bien-être au début de la vie aux capacités sociomorales ultérieures. Les preuves empiriques soutiennent l’idée que les orientations individuelles influencent le développement de la moralité. Dans des rapports rétrospectifs d’adultes sur une enfance caractérisée par l’affection et l’affection, Narvaez, Wang & Cheng (2016) ont découvert que la psychopathologie et le bien-être médiaient la relation entre les premières expériences de vie et l’orientation éthique. Ceux qui ont vécu des expériences d’enfance négatives étaient plus susceptibles d’avoir des orientations éthiques autoprotectrices (opposition sociale ou retrait), médiées par la psychopathologie subclinique. Ceux qui ont vécu des expériences d’enfance positives étaient plus susceptibles d’avoir une éthique d’engagement médiatisée par le bien-être psychologique.

Dans cette étude récemment publiée que mes collègues et moi avons menée à l’Université de Notre-Dame, deux échantillons ont été collectés auprès de familles de la classe moyenne en développement typique (États-Unis : n = 525 ; Chine : n = 379). Nous avons demandé aux mères de rendre compte du comportement de leurs enfants de 3 à 5 ans. Plus précisément, nous nous sommes intéressés à savoir si le tempérament sociomoral arbitrerait la relation entre le bien-être de l’enfant et les résultats de la socialisation morale et de l’autorégulation.

Les mères ont rempli des mesures du bien-être de l’enfant (anxiété, dépression, bonheur) et deux types de résultats sociaux : la socialisation morale (inquiétude après un acte répréhensible, conduite intériorisée et empathie) et l’autorégulation comportementale (contrôle inhibiteur et mauvaise conduite). Les mères ont également complété des éléments reflétant le tempérament sociomoral dans des situations sociales, en particulier une orientation d’approche sociale que nous appelons harmonisation relationnelle imaginative (IRA; plaisir social, harmonisation sociale, considération sociale, imagination sociale) et une orientation de retrait social que nous appelons autoprotectionnisme (SP; opposition sociale, méfiance sociale, retrait social).

Dans l’ensemble, les scores IRA avaient plus de variabilité que les scores SP dans ces échantillons de classe moyenne. L’IRA a tout négocié aux États-Unis, mais pas en Chine, où la conduite intériorisée n’a pas fait l’objet d’une médiation. Dans les deux échantillons, le tempérament sociomoral médiatise les relations entre bien-être et autorégulation plus que la socialisation morale. Ce n’est pas une surprise puisqu’il s’agit de jeunes enfants en cours de socialisation morale.

L’étude est la première à utiliser l’approche/le retrait social comme médiateur du bien-être et du comportement moral chez les jeunes enfants. Cela s’ajoute au corpus croissant de recherches démontrant l’importance du bien-être au début de la vie pour des résultats positifs ultérieurs.