Le trouble bipolaire et les défis des humeurs très fluctuantes

Tout le monde connaît des hauts et des bas émotionnels tout au long de sa vie. Lorsque nous recevons l’appel que nous avons obtenu le poste, nous sommes heureux et pouvons vouloir célébrer. Lorsque nous entendons que notre entreprise procédera à des licenciements, nous devenons consternés. L’achat d’une nouvelle voiture procure généralement un bon sentiment, mais lorsqu’elle tombe en panne sur le bord de la route, nous pouvons ressentir un sentiment de colère et de frustration. Lorsque nous apprenons qu’un bon ami et sa femme viennent d’avoir leur premier enfant, nous sommes ravis pour les nouveaux parents, mais lorsque nous apprenons qu’un ami ou un être cher vient d’être transporté à l’hôpital, un sentiment de terreur nous envahit.

Des choses comme celle-ci se produisent tous les jours, et en tant qu’adultes, nous comprenons que les bonnes et les mauvaises nouvelles font simplement partie de la vie. Mais généralement, nous opérons quelque part entre les deux – pas trop exaltés et pas dans les profondeurs du désespoir. Oui, nous pouvons frapper à la loterie de manière inattendue et être ravis de la bonne fortune qui se présente soudainement à nous. Et nous pouvons vivre beaucoup de chagrin à l’annonce du décès d’un être cher.

Ces deux expériences peuvent nous pousser d’une humeur stable et normale à un état beaucoup plus élevé ou inférieur. Les deux exemples ci-dessus ne sont pas des événements quotidiens et ne produisent pas non plus d’émotions douces. La surprise et le choc qu’ils génèrent peuvent nous faire passer d’un lieu de stabilité aux confins du haut et du bas.

Cependant, avec le trouble bipolaire (anciennement appelé maniaco-dépression), des niveaux extrêmes d’humeur élevée et des sentiments de léthargie et de tristesse peuvent cycler tout au long de la vie. Le trouble bipolaire est une maladie mentale complexe qui peut entraîner des hauts incroyables ou le plus bas des bas. L’apparition du trouble bipolaire peut varier, mais la majorité des personnes finalement diagnostiquées éprouvent leurs premiers symptômes dans la jeunesse ou au début de l’âge adulte. Dans une étude portant sur 1 665 patients adultes DSM-IV BPD-I, l’apparition était de 5 pour cent dans l’enfance, de 28 pour cent à l’adolescence et de 53 pour cent chez les 15 à 25 ans.

Le comportement d’une personne au stade de la « première pause » peut changer radicalement. Par exemple, ils peuvent s’engager dans des dépenses excessives, un manque de jugement, des rencontres sexuelles inappropriées, des engagements risqués et d’autres comportements qui ne sont pas typiques de leur caractère général. Une personne qui connaît un épisode maniaque peut également devenir psychotique et avoir besoin d’être hospitalisée.

Une personne qui est dans un état dépressif majeur peut se sentir désespérée, impuissante, triste, léthargique et avoir à peine l’énergie de sortir du lit. Cette personne peut aussi souffrir tellement qu’elle ne veut plus vivre. C’est le point où l’aide professionnelle est nécessaire.

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Il existe trois principaux types de troubles bipolaires décrits dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-V). Tous les trois impliquent des changements clairs dans l’humeur, l’énergie et les niveaux d’activité. Ces humeurs vont de périodes de comportement extrêmement « haut », ou exalté, irritable ou sous tension (appelées épisodes maniaques) à des périodes très « basses » ou tristes, indifférentes et désespérées (appelées épisodes dépressifs). La perturbation de l’humeur est suffisamment grave pour entraîner des troubles marqués du fonctionnement social ou professionnel et peut nécessiter une hospitalisation.

Bipolaire I est défini par des épisodes maniaques qui durent au moins sept jours ou par des symptômes maniaques si graves que la personne a besoin de soins hospitaliers immédiats. Habituellement, des épisodes dépressifs surviennent également, qui durent généralement au moins deux semaines. Des épisodes de dépression avec des caractéristiques mixtes (présentant à la fois des symptômes dépressifs et des symptômes maniaques) sont également possibles.

Bipolaire II est défini par un schéma d’épisodes dépressifs et d’événements hypomaniaques, mais pas les épisodes maniaques à part entière typiques de bipolaire I.

La cyclothymie est définie par des périodes de symptômes hypomaniaques ainsi que des périodes de symptômes dépressifs durant au moins deux ans. Cependant, les symptômes ne répondent pas aux exigences diagnostiques d’un épisode maniaque et d’un événement dépressif. Voici quelques-uns des symptômes associés au trouble bipolaire :

La manie. Décrit quand une personne atteinte de trouble bipolaire se sent trop excitée ou confiante. Ces sentiments peuvent également impliquer de l’irritabilité, de la grandeur (un sentiment exagéré de suffisance, de pouvoir ou de connaissance) et peuvent conduire à des comportements inappropriés.

Hypomanie. Décrit les symptômes plus légers de la manie dans lesquels une personne ne souffre pas de psychose et peut fonctionner dans sa vie de tous les jours. Les autres symptômes incluent :

  • Anormalement optimiste, nerveux ou câblé
  • Augmentation de l’activité, de l’énergie ou de l’agitation
  • Comportements à risque qui font preuve d’un manque de jugement ; par exemple, boire, consommer de la drogue ou conduire imprudemment
  • Diminution du besoin de sommeil
  • Irritabilité
  • Grandiosité (sentiments d’invincibilité et de puissance)
  • bavardage inhabituel
  • pensées de course
  • Distractibilité
  • Mauvaise prise de décision ; par exemple, acheter des folies, des risques sexuels ou des investissements insensés

Épisodes dépressifs. Se produit lorsqu’une personne atteinte de trouble bipolaire se sent triste, léthargique et désespérée. Ils peuvent commencer à pleurer sans raison apparente et ils peuvent ne pas être en mesure de fonctionner dans leur vie de tous les jours. Les caractéristiques de ces épisodes comprennent :

  • Perte marquée d’intérêt ou ne ressentir aucun plaisir dans la vie
  • Se sentir vide ou désespéré
  • Perte de poids significative en l’absence de régime, prise de poids ou diminution ou augmentation de l’appétit
  • Insomnie ou trop dormir
  • Agitation ou comportement ralenti
  • Fatigue ou perte d’énergie
  • Sentiments de dévalorisation ou de culpabilité excessive ou inappropriée
  • Diminution de la capacité de réflexion et de concentration ou indécision
  • Penser, planifier ou tenter de se suicider (Si vous entendez un être cher ou un ami parler de vouloir se faire du mal, appelez le 911 ou emmenez-le au service d’urgence le plus proche.)
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D’autres caractéristiques d’un épisode dépressif peuvent inclure :

  • Une fausse croyance que l’on est ruiné financièrement ou sans le sou
  • Croire que quelqu’un a commis un crime ou fait quelque chose de terriblement mal
  • Culpabilité exagérée
  • Croire qu’on a une maladie grave

Cyclisme rapide. Désigne une personne atteinte de trouble bipolaire qui connaît au moins quatre épisodes de manie et de dépression en un an. Cela peut se produire à n’importe quel moment de la maladie et peut aller et venir pendant de nombreuses années.

Le trouble bipolaire est une maladie complexe qui peut amener une personne aux plus hauts sommets ou chuter au plus bas des plus bas. Ci-dessous, je voudrais partager un exemple de cas réel sur un patient avec qui j’ai travaillé dans mon premier emploi clinique à la sortie de l’école doctorale. Je l’appellerai Jane.

Jane était une femme coréenne de 35 ans diagnostiquée avec un trouble bipolaire. Elle venait au programme tous les jours mais assistait à la séance de groupe sans y participer. Elle déjeunait seule, prenait des pauses seule et, à la fin de la journée, rentrait chez elle. Ses cheveux étaient relativement courts et foncés, et ses vêtements étaient pour la plupart neutres. Elle ne portait ni maquillage ni vernis à ongles, et ne portait aucun type de bijoux.

Un jour, j’ai remarqué quelque chose de différent. La Jane autrefois « simple » a commencé à porter des vêtements plus brillants, des ongles polis et du rouge à lèvres rose clair. Elle portait des bijoux simples, mettait des mèches blondes dans ses cheveux et portait un sac à main de bon goût. Et elle a lentement commencé à interagir avec les autres à l’intérieur et à l’extérieur du groupe.

Au fil du temps, son apparence est devenue de plus en plus provocante. Ses cheveux étaient maintenant coiffés et teints en rouge orangé, son maquillage était flamboyant et fortement appliqué, elle portait du rouge à lèvres rouge vif, son corps était orné de plusieurs colliers, bracelets et bagues, et son nouveau choix de vêtements comprenait des formes abstraites dans un style multicolore tout simplement racé.

Le comportement et l’apparence de Jane criaient à la manie. Elle était maintenant trop engagée dans les groupes et avait besoin d’une redirection constante, et il semblait qu’elle était l’amie de tout le monde en dehors de la thérapie de groupe. Elle a également parlé de ses comportements à risque, notamment d’approcher des étrangers dans la rue et de tenter de se lier d’amitié avec eux. Les autres patients ont été surpris par les changements drastiques qu’ils voyaient chez Jane. Elle était dans un état maniaque.

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Jane a été envoyée chez son psychiatre, qui savait qu’un ajustement de la médication s’imposait. Il est souvent difficile de trouver le bon équilibre entre les antidépresseurs et les stabilisateurs de l’humeur nécessaires pour empêcher un patient de devenir hypomaniaque ou maniaque ou de sombrer dans la dépression. Des facteurs psychologiques, physiologiques, environnementaux, stressants et relationnels peuvent jouer un rôle pour pousser un patient dans un épisode. La consommation de substances peut également jouer un rôle dans l’instabilité de l’humeur d’une personne.

Une fois que le médecin de Jane a ajusté ses médicaments pour réduire la manie la poussant à adopter des comportements risqués et inappropriés, il n’a pas fallu longtemps pour que son style de vie flamboyant commence à diminuer et qu’elle se stabilise. Son maquillage éclatant et ses vêtements flashy se sont atténués. Elle a recommencé à porter ses cheveux courts et foncés, et son comportement est devenu plus approprié. Jane revenait à elle-même alors qu’elle s’installait de nouveau dans le programme avec les autres patients.

Souvent, lorsqu’un patient éprouve un épisode maniaque et que ses médicaments sont ajustés de manière à ce que son humeur se situe dans une plage « normale » de hauts et de bas, il déclare qu’il se sent maintenant déprimé. Les patients qui ont vécu l’euphorie d’un épisode maniaque diront à leurs médecins que lorsqu’ils reviennent à une gamme normale d’émotions, ils se sentent tristes, léthargiques et malheureux. La manie s’accompagne d’excitation, d’énergie et de pensées grandioses, qui peuvent donner à une personne l’impression d’être au sommet du monde. Certains patients arrêteront même de prendre leurs médicaments afin que les sentiments d’hypomanie ou de manie reviennent. Mais ce sentiment excitant peut entraîner une mauvaise prise de décision qui conduit à des situations préjudiciables à leur santé et à leur bien-être, notamment des relations sexuelles dangereuses et une ruine financière. Dans certains cas, les patients doivent être hospitalisés, puis transférés dans un programme ambulatoire où la psychoéducation les aide à commencer à comprendre pleinement leur maladie.

Cet article a été adapté de mon livre Quand appeler un thérapeute, édition étendue (2021).