Le type d’intelligence dont nous avons besoin maintenant

Dans son livre, La Terre à l’esprit: sur l’éducation, l’environnement et la perspective humaine, David Orr a souligné que le type d’aptitudes et d’attitudes nécessaires pour industrialiser la terre ne sont pas les mêmes que ceux nécessaires pour guérir l’écologie planétaire et construire des économies et des communautés durables. Ce qu’il a souligné il y a quelques décennies, malheureusement, est toujours vrai aujourd’hui: «Nous continuons à éduquer les jeunes comme s’il n’y avait pas d’urgence planétaire» (Orr, 1994, p. 27).

Au lieu de récompenser les types d’intelligence dont nous avons besoin, les systèmes éducatifs et la société dans son ensemble continuent de récompenser l’intelligence (pensée et action manipulatrices à court terme, par opposition à l’intelligence: pensée holistique à long terme et action visant à prospérer) ainsi que la conformité, la pensée »et le carriérisme. Les universités continuent d’être des usines de connaissances fragmentées et non évaluées qui sont davantage dirigées par les mondes du pouvoir et du commerce (comme le préconise Francis Bacon, un père fondateur de notre vision du monde actuelle) que par la sagesse. L’économie industrielle souhaite que des diplômés universitaires aient suffisamment de savoir-faire scientifique et mécanique pour maintenir la rentabilité de l’industrie, mais pas plus, car une éducation plus holistique pourrait faire basculer le bateau, remettant en question toute la vie industrielle.

Les autres pères fondateurs de la vision du monde occidentale, Galileo et Descartes, ressemblaient plus à des ingénieurs qu’à des scientifiques, axés sur la mesure – la quantification et la comptabilité – en dehors de la valeur ou des principes d’une vie écologiquement responsable.

«Les sentiments et l’intuition ont été rejetés, tout comme ces parties floues et qualitatives de la réalité, telles que l’appréciation esthétique, la loyauté, l’amitié, le sentiment, l’empathie et la charité» (Orr, p. 31).

Bien que la science moderne rejette la passion et la personnalité, celles-ci motivent implicitement la plupart des scientifiques, imprégnant chaque conception, méthode et interprétation de la recherche. Nous avons besoin de conceptions plus larges, plus conscientes de nous-mêmes, de la science et de la rationalité, des conceptions qui incluent la connaissance personnelle, une connaissance de la compréhension incarnée et holistique (Polanyi, 1958). Michael Polanyi a écrit:

«L’objectivisme a totalement faussé notre conception de la vérité, en exaltant ce que nous pouvons savoir et prouver, tout en dissimulant d’énoncés ambigus tout ce que nous savons et ne pouvons pas prouver, même si cette dernière connaissance sous-tend, et doit finalement sceller, tout cela. nous pouvons le prouver »(Polanyi, 1958, p. 286).

Le «fondamentalisme technologique», le «progrès» technologique insensé et incontrôlable, qui dépasse les limites naturelles, subvertissant les biosystèmes de la planète, doit être remis en question. Thomas Berry (2006) a expliqué comment nous sommes fascinés par la possibilité d’un WonderWorld grâce à nos technologies. Pourtant, ce que nous créons vraiment, si vous y prêtez attention, c’est un WasteWorld. Cette dernière réalisation nécessite une évaluation du monde industrialisé et technologique. En raison de son caractère destructeur, le monde industriel est un événement ponctuel.

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Alors, comment retravailler l’éducation pour qu’elle développe réellement l’intelligence nécessaire pour faire face aux crises auxquelles nous sommes confrontés?

L’intelligence dont nous avons besoin aujourd’hui nécessite une «connaissance de première main», ce qui relie l’esprit et «l’activité créatrice matérielle» (Alfred North Whitehead, 1967, p. 51), notamment en relation avec une vie écologique responsable. Il s’agit d’apprendre la plénitude en réponse à une terre pleine d’intelligence vivante.

«Nous devrons défier l’orgueil enfoui dans le programme caché qui dit que la domination humaine de la nature est bonne; que la croissance de l’économie est naturelle; que toutes les connaissances, quelles qu’en soient les conséquences, ont la même valeur; et ce progrès matériel est notre droit. En conséquence, nous souffrons d’une sorte d’anémie immunitaire culturelle qui nous rend incapables de résister aux séductions de la technologie, de la commodité et du gain à court terme. Dans cette perspective, la crise écologique est un test de nos loyautés et de nos affinités plus profondes pour la vie »(Orr, 1994, p. 32)

À quoi ressemble l’intelligence nécessaire?

Il montre de la tolérance, un sens des limites. ne suppose pas que l’on puisse «d’abord mettre les démons en liberté, puis devenir assez intelligent pour les contrôler» (W. Berry, 1983, p. 65). Cela ne viole pas les limites de la moralité.

«Il n’exige pas, au nom d’un prétendu bien supérieur, la violation de la vie, de la communauté ou de la décence. Un comportement intelligent est compatible avec la modération, la loyauté, la justice, la compassion et la véracité, non pas pour des raisons théologiques éthérées, mais parce que celles-ci sont fondamentales pour bien vivre. La moralité est une pratique à long terme qui reconnaît nos limites, notre faillibilité et notre ignorance »(Orr, 1994, p. 50).

La vraie intelligence n’est pas seulement une puissance intellectuelle, mais aussi une question de caractère moral.

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Comment les éducateurs favorisent-ils une telle intelligence?

Les éducateurs doivent discuter de leurs motivations pour leur travail, des sentiments qu’ils éprouvent à l’égard de leur profession. Ces histoires personnelles fourniront un échafaudage aux élèves pour qu’ils discernent leurs propres appels et un choix judicieux des voies à suivre dans leur vie.

Les attitudes et les compétences liées à la citoyenneté doivent faire partie du programme d’études en mettant l’accent sur la communauté collective au sens large – le bien-être planétaire.

«Abuser des ressources naturelles, éroder les sols, détruire la diversité naturelle, gaspiller, prendre plus que sa juste part, ne pas reconstituer ce qui a été utilisé doit un jour être considéré comme antipatriotique et faux» (Orr, 1994, p. 32).

Cela nécessite la capacité de percevoir, que la plupart des humains possédaient jusqu’aux derniers siècles, que «l’université est une communion de sujets et non une collection d’objets» (T. Berry, 2006, p. 17).

Les mentalités sont dérivées du langage, des modèles et des théories, elles doivent donc être soigneusement sélectionnées par les éducateurs. Discuter du monde naturel en tant que «rendements durables» ou «pieds-planche» ou «tonneaux» met l’accent sur l’objectivation de la terre comme pleine d’objets ou de ressources plutôt que d’êtres vivants. Mettre l’accent sur les besoins humains plutôt que sur les besoins du reste de la planète, mettre l’accent uniquement sur le bien-être humain plutôt que sur le bien-être écologique local revient à désavantager les étudiants et leurs communautés.

Les éducateurs doivent aider les élèves à comprendre et à développer la biophilie, l’amour du vivant. «Les voix mille fois du monde naturel sont devenues inaudibles pour de nombreux humains. Les montagnes, les rivières, le vent et la mer sont tous devenus muets en ce qui concerne les humains »(T. Berry, 2006, p. 18). Au fur et à mesure que les individus récupèrent ces sensibilités, «une nouvelle expérience intérieure se réveille chez l’humain… les barrières disparaissent… un élargissement de l’âme se produit… l’excitation évoquée par les phénomènes naturels se renouvelle… l’aube et le coucher du soleil sont à nouveau des expériences transformatrices, tout comme les vues les sons, les odeurs, les goûts et la sensation du monde naturel qui nous entoure – la mer houleuse, le bruit du vent, la forêt qui couve »(ibid).

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Les éducateurs peuvent-ils favoriser l’intelligence nécessaire chez leurs élèves? Il est certain que, premièrement, aider les élèves à éviter d’agir bêtement (de la manière décrite plus haut). Faire venir des personnes intelligentes (comme décrit précédemment) qui n’ont pas les diplômes universitaires mais des personnes pratiques en tant que mentors pour les étudiants démontrera à quoi ressemble l’intelligence dans le monde réel.

Enfin, Orr suggère que les éducateurs «tentent d’enseigner les choses que l’on pourrait imaginer que la terre nous apprendrait: le silence, l’humilité, la sainteté, la connectivité, la courtoisie, la beauté, la célébration, le don, la restauration, l’obligation et la sauvagerie» (Orr, 1994, p. 52).

Notamment, dans une ère de beaucoup de homeschooling, chaque famille peut le faire aussi.