Les avantages inattendus des théories du complot

Conspiration par Nick Youngson.  CC

Source: Conspiration de Nick Youngson. CC

Nous savons tous que les théories du complot sont mauvaises: elles diffusent des «fausses nouvelles» et de la désinformation, elles poussent les gens à faire des déclarations scandaleuses et à faire des choses insensées et parfois dangereuses. Nous disons qu’une idée est une théorie du complot, lorsque nous voulons l’écarter complètement et discréditer son interlocuteur. Et il y a bien sûr des théories du complot qui semblent folles: la lune est un hologramme, la terre est plate et ces choses nous sont cachées par les conspirateurs de la NASA / OTAN / Illuminati / Nouvel ordre mondial, qui peuvent aussi être une super race de lézards arrivés dans les OVNIS.

Cependant, j’aimerais expliquer pourquoi je pense qu’il y a des consolations ou des avantages psychologiques à croire en une théorie du complot. Il doit y avoir, comme selon le Washington Post, 50% de tous les Américains croient en une théorie du complot ou une autre. Cela fonctionne pour eux. Jouant le rôle de l’avocat des démons, j’aimerais essayer de déterminer quels sont les avantages inattendus et même involontaires pour certaines personnes d’investir dans une théorie du complot.

Mais d’abord un peu de contexte sur moi et la théorie du complot dans laquelle je suis né, et la relation que je vois entre la santé mentale, les théories du complot et notre besoin humain inné d’avoir des «histoires à vivre».

Mon père a souffert d’une maladie mentale en raison de traumatismes pendant l’enfance. Comme beaucoup de sa génération, il n’a jamais été correctement diagnostiqué, mais il a peut-être souffert de C-ESPT ou de trouble borderline et il a lutté contre la dépression chronique toute sa vie.

C’était un homme bon, aimant mais vulnérable et une chose qui lui donnait concentration et force était une théorie du complot selon laquelle il vivait. Sa théorie était que l’État britannique avait conspiré pour maintenir l’Écosse sous l’assujettissement afin d’exploiter ses ressources pétrolières et que le référendum sur l’indépendance de 1979 avait été «fixé» pour s’assurer que l’Écosse votait «non». Il pensait que des séparatistes radicaux comme lui étaient sous surveillance téléphonique par le M15 (il a dit qu’il pouvait entendre un «clic» sur la ligne); que le gouvernement britannique conspirait pour le démettre de ses fonctions et que cette «suppression de la conspiration écossaise» remontait aux Highland Clearances (1750-1860).

On pourrait sans doute dire que cette théorie du complot était symptomatique de ses problèmes de santé mentale. Les phobies de la persécution sont courantes chez les personnes qui ont subi des traumatismes durant leur enfance. Mais voici où, je dirais, il y avait un avantage de sa théorie du complot.

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Cela lui a donné un récit pour la vie.

L’un des plus gros problèmes auxquels nous sommes confrontés dans le monde séculier moderne depuis l’effondrement de la foi religieuse est peut-être de s’orienter avec des «récits de vie» ou des «raisons de vivre». Les personnes souffrant de dépression se plaignent très souvent qu’il n’y a «aucune raison pour quoi que ce soit». Après avoir souffert moi-même de nombreuses périodes de dépression, je ne peux pas vous dire ce qui vient en premier, la dépression clinique puis le sentiment d’absence de sens, ou peut-être le sentiment que «vous avez perdu l’intrigue» vient en premier et ensuite la dépression suit.

Les logothérapeutes, tels que Victor Frankl, ainsi que les thérapeutes existentiels soulignent l’importance de trouver et de s’en tenir à un récit de vie pour une bonne santé mentale. Comme Frankl l’a dit, paraphrasant Nietzsche, “Celui qui a un« pourquoi »peut survivre à n’importe quel« comment »”.

Après tout, la vie dans la société de consommation moderne est fragmentée et nos engagements sont de plus en plus à court terme. Il nous manque de plus en plus de «pourquoi». Nous avons perdu le travail pour la vie, la relation pour la vie et même l’identité pour la vie et c’étaient des récits qui nous enracinaient, nous donnaient des objectifs à long terme et garantissaient certains résultats établis pour nous.

Aujourd’hui, nous éprouvons ce sentiment rongeant d ‘«anomie» diagnostiqué par Durkheim, un sentiment que nous sommes déracinés sans aucune orientation morale ni aucune norme à suivre. Un sentiment aussi que nous sommes des rouages ​​dans la roue, des corps jetables. Ce que nous faisons dans la vie n’a pas vraiment d’importance. Nous sommes éloignés les uns des autres et de tout objectif de vie significatif. Beaucoup d’entre nous trébuchent d’un objectif à court terme à l’autre, sans aucun sens d’un plus grand récit de vie et nous gardons le sentiment d’inutilité à distance par des solutions à court terme. Cet état de «modernité liquide» a été bien diagnostiqué par Zygmunt Bauman, et je crois que ce sentiment de «vivre sans complot» est l’une des principales raisons de la montée de la dépression dans le monde moderne, en particulier chez les jeunes.

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En regardant mon père, je peux voir qu’il avait remplacé l’explication de l’univers par sa mère pieusement chrétienne par sa propre théorie du complot de substitution. Il avait connu une dépression après avoir perdu sa foi chrétienne et sa nouvelle croyance lui a permis de se fixer des objectifs de vie en conséquence. Lui et ses collègues anti-conspirateurs travailleraient pour renverser la domination britannique en Écosse.

Sa théorie du complot lui a également donné une vision du monde dans laquelle chaque chose qui se passait dans le monde était liée au récit principal. Tout était une évidence. Cela pouvait inclure des documents dont il était convaincu et qui avaient été envoyés pour le rendre fou, ou la hausse du prix du pétrole. Il était, bien sûr, pris dans le «biais de confirmation», la «falsification» et le «raisonnement circulaire» utilisant chaque élément de «preuve» pour étayer sa plus grande théorie du complot, mais cela lui a donné de l’énergie. Aujourd’hui, nous sommes nombreux à être submergés par les nouvelles et les médias numériques, déconcertés, ce qui conduit à un sentiment d’impuissance. Ce n’est pas le cas pour mon père, chaque nouvelle étayait sa théorie du complot. Les lignes électriques étaient en panne, les pêcheurs étaient au chômage – tout cela faisait partie d’un complot de l’État britannique pervers. Il adorait crier à la télé: «Je vous l’ai dit! Voir!’.

Camaraderie, était un autre avantage positif que mon père tirait de sa théorie du complot. Il avait un groupe de personnes partageant les mêmes idées qui partageaient ses convictions et leur amitié était profonde. Bien sûr, ils étaient des «boucs émissaires» et créaient un «homme de paille», et ils se promenaient en croyant qu’ils étaient les seuls à pouvoir voir la vérité, tandis que tous les autres étaient «aveugles» ou «moutons». «Ne laissez pas les bâtards vous broyer», me disait-il toujours, croyant que nous faisions partie d’une sous-classe rebelle. Donc cela lui a donné un sentiment de identité et même Orgueil.

Juste pour faire le point sur les aspects positifs – croire en une théorie du complot a donné à mon père une identité, un objectif de vie, une seule façon d’interpréter des événements déroutants et un profond sentiment de camaraderie.

Mais il y avait aussi un côté plus sombre à sa dépendance croissante à sa théorie du complot: l’agence humaine.

Après de nombreuses années à vivre sous ce récit mondial sur un État britannique tout puissant, il se sentit vaincu. Il avait miné son propre sens de l’agence. Car si le monde est dirigé par une cabale secrète, qu’il s’agisse des illuminati, de l’État britannique, du Nouvel Ordre Mondial ou d’un réseau de banquiers fantômes, vous ne pouvez finalement rien faire. Plus vous les rendez puissants dans votre fantaisie, moins vous avez de pouvoir dans la vie quotidienne.

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La «théorie de tout» finit par saper toutes vos actions.

Mon père est allé à la fin de sa vie, complètement battu, et il est impossible de dire si la théorie du complot qui l’avait au début lui a permis de lui voler son libre arbitre, ou si c’était simplement la maladie mentale dont il avait fui. dans ses croyances conspirationnistes qui l’ont finalement trouvé.

Quoi qu’il en soit, j’ai de la compassion pour les gens qui sont attirés par les théories du complot. La nécessité d’avoir un système de croyance unique qui explique tout dans le monde, qui oppose les forces du bien contre le mal et nous donne un rôle significatif à jouer, est très forte en nous. Et beaucoup d’entre nous qui ridiculisent les croyants dans les théories du complot ne comprennent pas que ces “ cas de noix ” sont en réalité juste des gens qui ont besoin de quelque chose en quoi croire, pour que leur vie ait un sens. Sommes-nous vraiment si différents? Quelle croyance avons-nous qui nous donne un sentiment de fierté, d’appartenance et un but à vie, qui met chaque fragment confus de l’existence dans une histoire claire? Ou avons-nous simplement décidé d’essayer de vivre sans ces choses?

ADDENDA:

Pour terminer, je dois souligner qu’après la mort de mon père, nous avons découvert par l’intermédiaire d’un ami du gouvernement que mon père avait eu raison sur un aspect de sa théorie du complot. Ils ont confirmé qu’il avait été une «personne d’intérêt» dans les années 80, que son téléphone avait effectivement été mis sur écoute et que ses appels avaient été enregistrés et transcrits pendant de nombreuses années.